Verme fóssil nos mostra nossos começos evolutivos

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Obras de Arte da Ikaria

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SOHAIL WASIF / UCR

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Ilustração artística de Ikaria wariootia. Teria vivido no fundo do mar

Espaço em branco da apresentação

Uma criatura parecida com um verme que se enterrou no fundo do mar há mais de 500 milhões de anos atrás pode ser a chave para a evolução de grande parte do reino animal.

O organismo, aproximadamente do tamanho de um grão de arroz, é descrito como o exemplo mais antigo já encontrado no registro fóssil de um bilateriano.

São animais que têm frente e verso, dois lados simétricos e aberturas em cada extremidade unidas por um intestino.

A descoberta é descrita na revista PNAS.

Os cientistas por trás disso dizem que o desenvolvimento da simetria bilateral foi um passo crítico na evolução da vida animal.

Deu aos organismos a capacidade de mover-se propositadamente e uma maneira comum, mas bem-sucedida, de organizar seus corpos.

Uma multidão de animais, de vermes a insetos, de dinossauros a humanos, está organizada em torno desse mesmo plano corporal bilateriano básico.

Scott Evans, da Universidade da Califórnia em Riverside, e colegas chamaram o organismo Ikaria wariootia.

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Droser Lab / UCR

Ele viveu 555 milhões de anos atrás, durante o que os geólogos chamam de Período Ediacarano – o tempo na história da Terra em que a vida começou a se tornar multicelular e muito mais complexa.

A descoberta começou com pequenas cavidades sendo identificadas em rochas em Nilpena, Austrália Meridional, há cerca de 15 anos.

Muitos que olharam para esses traços reconheceram que provavelmente eram feitos por bilaterianos, mas a presença de criaturas nos depósitos antigos não era óbvia.

Somente recentemente Scott Scott e Mary Droser, professora de geologia da UC Riverside, notaram impressões ovais minúsculas perto de algumas das tocas.

A varredura a laser tridimensional revelou a forma regular e consistente de um corpo cilíndrico com cabeça e cauda distintas e musculatura levemente estriada.

Ikaria wariootia variaram em tamanho entre 2 mm e 7 mm de comprimento e cerca de 1-2,5 mm de largura. A maior das ovais tinha o tamanho e a forma corretos para criar as tocas há muito reconhecidas.

“Achamos que esses animais deveriam existir durante esse intervalo, mas sempre entendemos que seria difícil reconhecer”, disse Scott Evans. “Depois que fizemos as varreduras em 3D, sabíamos que havíamos feito uma descoberta importante”.

Ikaria wariootia provavelmente passou a vida escavando camadas de areia no fundo do oceano, procurando qualquer matéria orgânica na qual pudesse se alimentar.

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Uma varredura a laser 3D que mostra a forma regular e consistente de um corpo cilíndrico

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