Valéry Giscard d’Estaing, 94, Está morto; Lutou para transformar a França

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Valéry Giscard d’Estaing, o conservador de mente moderna que se tornou presidente da França em 1974 prometendo transformar seu país politicamente polarizado e ligado à tradição, apenas para ser afastado do cargo sete anos depois, após não conseguir cumprir seus objetivos ou se livrar de seus imagem imperiosa, morreu na quarta-feira na casa de sua família na área de Loir-et-Cher, no centro da França. Ele tinha 94 anos.

Sua fundação disse que a causa eram complicações da Covid-19.

Descendente de famílias que traçaram sua linhagem até a nobreza francesa e um produto refinado das melhores escolas da França, o Sr. Giscard d’Estaing foi encorajado a acreditar que era seu destino ascender ao pináculo do governo. E ele o fez, rapidamente.

Mas na época em que foi deposto do palácio presidencial em 1981, derrotado em sua tentativa de reeleição pelo socialista François Mitterrand, poucos franceses estavam atribuindo grandeza a ele.

O Sr. Giscard d’Estaing (pronuncia-se ZHEES-carr DEHS-tang) havia chegado ao cargo declarando que assumiria a presidência autoritária que herdara de Charles de Gaulle e Georges Pompidou e a tornaria mais sensível à vontade do povo – suavize-o.

Mas o governo francês permaneceu centralizado sob sua administração, e o poder que deu ao presidente francês permaneceu muito maior do que aquele desfrutado por seus homólogos da Europa Ocidental e dos Estados Unidos – um ponto que Mitterrand certamente lembrará aos eleitores durante a campanha. Ele aludiu claramente ao semblante aristocrático de Giscard d’Estaing ao afirmar que o presidente se comportou como “um monarca soberano com poder absoluto”.

Como presidente, Giscard d’Estaing foi prejudicado por uma desaceleração econômica na Europa Ocidental, após mais de duas décadas de expansão quase contínua no pós-guerra. Uma mudança demográfica resultou no envelhecimento de um segmento maior da população francesa sendo sustentado por uma base menor economicamente ativa – uma situação que se tornou ainda mais aguda em toda a Europa durante a crise econômica global deflagrada em 2008.

Mas ele recebeu elogios por presidir uma expansão da energia nuclear que forneceu à França eletricidade abundante e barata e ajudou suas indústrias a permanecerem competitivas. E embora tivesse um histórico misto, muitas vezes decepcionante, em política externa, estava em seu melhor nos assuntos da Europa Ocidental.

O Sr. Giscard d’Estaing pressionou pela criação do Conselho Europeu, onde os chefes de governo se reuniam regularmente. E a aliança franco-alemã, uma pedra angular da unidade da Europa Ocidental após a Segunda Guerra Mundial, foi mais forte sob ele, em grande parte graças à sua estreita amizade com o chanceler Helmut Schmidt da Alemanha Ocidental.

Valéry Marie René Georges Giscard d’Estaing nasceu em 2 de fevereiro de 1926, em Koblenz, Alemanha, onde seu pai, Edmond, servia como funcionário do ministério das finanças para a ocupação francesa da Renânia após a Primeira Guerra Mundial. Sua mãe, May Bardoux, pertencia a uma família ativa na política conservadora; ela alegou ser descendente de Luís XV, o rei Bourbon que governou de 1715 a 1774. Edmond Giscard traçou sua linhagem até uma família nobre que prosperou antes da Revolução Francesa.

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Valéry frequentou o prestigioso Lycée Janson de Sailly em Paris. Ainda um adolescente durante a Segunda Guerra Mundial, ele se juntou a um regimento de tanques das Forças Francesas Livres quando as tropas aliadas avançaram para a Alemanha em 1945. Ele recebeu a Croix de Guerre e a Estrela de Bronze.

Após a guerra, ele se formou quase como o primeiro de sua classe na École Polytechnique e na École Nationale d’Administration, as instituições de elite de ensino superior que treinaram gerações de tecnocratas para administrar a burocracia governamental.

Ao completar seus estudos em 1952, ele se casou com Anne-Aymone Sauvage de Brantes, uma descendente de uma dinastia do aço. Cada um trouxe um castelo para o casamento, estando ele perto da cidade de Clermont-Ferrand, na região de Auvergne, no centro da França. Eles tinham outra casa em Auteuil, um dos bairros mais elegantes de Paris. Eles tiveram dois filhos, Henri e Louis Joachim, e duas filhas, Valérie-Anne e Jacinte. (As informações sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.)

O Sr. Giscard d’Estaing começou sua rápida ascensão ao governo em 1953, trabalhando no ministério das finanças e como assessor administrativo do primeiro-ministro Edgar Faure. Ele então ganhou a eleição para a Assembleia Nacional em 1956, representando Auvergne em uma cadeira que havia sido ocupada por seu avô materno e bisavô. Ele logo ganhou a reputação de um tecnocrata brilhante e um orador polido.

Quando o presidente de Gaulle fundou a Quinta República em 1959, ele convidou o Sr. Giscard d’Estaing para voltar ao Ministério das Finanças. Três anos depois, de Gaulle o elevou a ministro das finanças. Aos 34 anos, ele foi o funcionário mais jovem a ocupar esse cargo. Ele imediatamente impressionou o Parlamento ao fazer seu primeiro discurso sobre orçamento sem anotações.

O Sr. Giscard d’Estaing abraçou as políticas gaullistas. Ele procurou limitar a influência americana na Europa apelando para alternativas ao dólar no comércio e finanças globais. Ele alertou sobre a presença crescente de corporações americanas na Europa. Mas de Gaulle e seu primeiro-ministro, Pompidou, ficaram menos encantados com a reação popular às políticas internas de seu ministro das finanças.

Embora o Sr. Giscard d’Estaing tenha conseguido cortar a taxa de inflação anual, suas políticas de austeridade – cortes nos gastos públicos, aumentos de impostos e controles de salários e preços – promoveram uma recessão e provocaram gritos de indignação nos negócios e no trabalho; em janeiro de 1966 ele foi sumariamente demitido do cargo de ministro das finanças. Foi o primeiro revés em sua carreira, talvez em sua vida, e ele ainda parecia arrasado ao falar sobre o incidente anos depois.

“Fui demitido como um criado”, disse ele ao The Observer de Londres em 1972. Os críticos apontaram que, na verdade, ele tinha sido um funcionário público.

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Formando uma facção política conservadora moderada própria, Giscard d’Estaing fez campanha contra o idoso de Gaulle em uma questão, a reforma parlamentar, que encerrou a vida política de De Gaulle em 1969 por meio de um referendo popular. De Gaulle renunciou imediatamente depois que a maioria dos franceses votou contra.

Embora muitos gaullistas nunca tenham perdoado Giscard d’Estaing, ele ainda assim formou uma aliança política com Pompidou, um protegido de De Gaulle, que venceu a eleição como presidente em 1969.

O novo presidente recompensou Giscard d’Estaing, nomeando-o ministro da Fazenda pela segunda vez. Quando Pompidou morreu de câncer em 1974, Giscard d’Estaing emergiu como o candidato de uma coalizão conservadora à presidência contra uma poderosa aliança socialista-comunista liderada por Mitterrand.

Em uma das eleições mais próximas e emocionantes da história da França, Giscard d’Estaing obteve uma margem de vitória muito pequena de cerca de 425.000 votos em 25,8 milhões de votos. Aos 48 anos, ele era o chefe de Estado mais jovem desde Napoleão. Sua graça e inteligência levaram os especialistas a chamá-lo de “Gallic Kennedy”.

Giscard d’Estaing buscou construir essa lua de mel apresentando-se como mais relaxado e menos pomposo do que seus antecessores. Para ocasiões formais e fotografias, ele usava um terno de negócios em vez de abotoar seu corpo alto e esguio no tradicional casaco matinal ou uniforme militar. Ele ocasionalmente tocava melodias românticas em um acordeão para equipes de televisão.

Mas outras tentativas de deixar de lado seu estilo aristocrático e projetar uma imagem populista saíram pela culatra. Quando este novo presidente afirmou ter vestido o disfarce e caminhado anonimamente pela Champs-Élysées, os cartunistas o retrataram alegremente de boina e óculos escuros, com um cigarro pendurado do lado da boca, enquanto ele se sentava em um café na calçada. Quando afirmou que, quando adolescente, havia participado da Resistência Francesa contra a ocupação nazista, distribuindo furtivamente panfletos anti-alemães, foi ridicularizado por rivais de esquerda e por uma mídia cética.

Uma imagem flácida não era o único problema do presidente. Enormes altas nos preços globais do petróleo, primeiro em 1973 e novamente em 1979, levaram a fortes aumentos nos custos do combustível, o que ajudou a provocar desacelerações econômicas ou recessão em toda a Europa Ocidental.

O Sr. Giscard d’Estaing pôde reivindicar um sucesso notável ao comprometer a França, mais do que qualquer outro país, com a energia nuclear. As usinas nucleares forneciam quase toda a eletricidade do país, reduzindo drasticamente as importações de petróleo. Ele também viu que os subsídios e investimentos do governo foram canalizados para grandes empresas privadas na fabricação de aeronaves, trens de alta velocidade, produção de automóveis e outros setores industriais considerados importantes para a competitividade econômica.

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Mas, em muitos casos, essa intervenção estatal apenas escondeu as falhas e ineficiências das empresas. A economia desacelerou, pressionando as finanças públicas. Ainda assim, as expectativas entre os franceses permaneceram altas, porque o pós-guerra os deixou com educação gratuita até o nível universitário, benefícios médicos gratuitos, moradia subsidiada, pensões generosas e pagamentos de desemprego que quase igualavam o último salário de um empregado.

Para desgosto do público, o governo foi forçado a seguir um programa de austeridade para diminuir a lacuna entre os gastos e as receitas públicas. O desemprego, especialmente entre os jovens, aumentou vertiginosamente.

Em sua campanha de reeleição, Giscard d’Estaing tentou traçar um quadro alarmante de como seria a vida sob um governo de esquerda. “Adeus à estabilidade do franco e à liberdade de empresa”, afirmou, “adeus à independência nuclear e à posição da França no mundo – vimos isso acontecer em outros lugares; nós veríamos aqui também. ”

Mas a tática de susto falhou. Anos de austeridade econômica e crescente descontentamento com o estilo do presidente levaram Mitterrand e sua coalizão socialista-comunista ao poder em 1981.

Após deixar a presidência, o Sr. Giscard d’Estaing permaneceu ativo na política, retornando várias vezes de seu distrito de Auvergne à Assembleia Nacional.

Ele reapareceu no noticiário este ano quando Ann-Kathrin Stracke, uma repórter do WDR, uma emissora pública alemã, o acusou de apalpar repetidamente as nádegas dela após uma entrevista em 2018. Seu advogado disse que Giscard d’Estaing não tinha recordação do incidente. Uma investigação policial oficial foi aberta, mas não houve nenhuma informação sobre a situação.

O Sr. Giscard d’Estaing veio para mudar sua imagem de moderação em favor de uma postura mais nacionalista no debate nacional sobre a imigração. Em uma entrevista em 1991 ao jornal Le Figaro, ele afirmou que “o tipo de problema que enfrentaremos” em relação à imigração caminhou “para o da invasão”. Ele sugeriu que a cidadania francesa deveria ser conferida como um “direito de sangue” – uma expressão nebulosa emprestada dos neofascistas e freqüentemente interpretada como racista – ao invés de um direito de nascença.

Assumindo um papel ativo na política da União Europeia, ele se opôs veementemente às tentativas da Turquia de se tornar membro da UE, alegando que era uma nação muçulmana não europeia; ele se tornou assim o primeiro político europeu de tão alta estatura a expressar publicamente essa posição.

(As negociações sobre a adesão da Turquia continuam paralisadas por causa das preocupações dos membros da UE em questões como direitos humanos, imigração e Estado de Direito.)

O Sr. Giscard d’Estaing foi direto sobre qualquer conversa sobre abraçar a Turquia. “Na minha opinião”, disse ele ao principal jornal francês Le Monde, em 2002, “isso significaria o fim da Europa”.

Aurelien Breeden contribuiu com reportagem de Paris.

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