Vaga-lumes enfrentam risco de extinção – e os turistas são parcialmente culpados

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O turismo de vaga-lume está crescendo em países como México, Japão, Malásia e Índia

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O turismo de vaga-lume está crescendo em países como México, Japão, Malásia e Índia

O turismo de vaga-lume está aumentando globalmente, mas os cientistas estão alertando que pode contribuir para o risco de extinção do inseto.

“Vi centenas de luzes piscando, iluminando uma palma como uma árvore de Natal.”

“Nosso guia acenou com a lanterna para os vaga-lumes. Eles lentamente nos envolveram – estávamos cercados por uma galáxia brilhante de estômagos brilhantes de besouros”.

“Estendi uma mão e peguei uma no meu punho.”

A leitura da encantadora experiência deste blogueiro de viagens em 2019 deixa claro por que os passeios com vaga-lume são populares, mas mal feitos, correm o risco de matar os insetos.

A perda de habitat e a poluição luminosa da urbanização e industrialização são as principais ameaças às populações de vaga-lumes, de acordo com pesquisa publicada esta semana.

Mas o turismo com vaga-lume, que atrai milhares de visitantes em países como México, EUA, Filipinas e Tailândia, é uma preocupação crescente para os conservacionistas.

“Sair à noite e desfrutar de vaga-lumes em seu habitat natural é uma experiência inspiradora”, disse à BBC a professora Sara Lewis, da Universidade Tufts, que liderou a pesquisa.

Mas os turistas geralmente matam vaga-lumes inadvertidamente pisando neles, ou perturbam seu habitat brilhando luzes e causando erosão do solo.

Os festivais do Firefly são organizados em países como Japão, Bélgica e Índia, e as mídias sociais estão ampliando esse turismo, acrescenta ela.

Como o turismo pode matar vaga-lumes

A pequena cidade de Nanacamilpa, no México, tornou-se um local de vaga-lume famoso na década passada.

Alguns visitantes publicam suas fotos brilhantes no Instagram, desrespeitando a proibição de fotografias que muitos gerentes de sites impõem, diz o fotógrafo local Pedro Berruecos.

Os vaga-lumes mexicanos são especialmente vulneráveis ​​aos turistas, explica o professor Lewis.

Visitantes anuais estimados em locais de vaga-lume

  • Malásia: 80.000
  • Great Smoky Mountains, Tennessee: 30.000 na temporada de verão de duas a três semanas
  • Taiwan: 90.000
  • México: 200.000 em 2019, ante 180.000 em 2018

Os insetos fêmeas não têm asas e não podem voar, o que significa que vivem no chão, onde os visitantes que andam por aí os pisam.

“Não há culpa nos turistas, mas se eles andarem no chão da floresta, estarão em pé nos vaga-lumes femininos que carregam ovos. Eles estão matando a próxima geração”, diz Lewis.

Na Tailândia, Malásia e Filipinas, o setor existe há algumas décadas, mas geralmente é mal administrado, ela explica.

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Pedro Berruecos

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A temporada de vaga-lume é de apenas três meses no México, o que significa que as visitas concentradas pressionam mais o ecossistema

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Os vaga-lumes de manguezais congregantes vivem exclusivamente em manguezais ao longo dos rios.

Os machos se reúnem em grande número para atrair as fêmeas, produzindo os enxames atraentes que os turistas desejam.

Barcos a motor são levados pelos rios, criando ondas de água que corroem as margens, matando as árvores onde vivem os vaga-lumes.

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“Os operadores também batem barcos nas margens para perturbar árvores e fazer com que os vaga-lumes voem, criando um enxame para os turistas verem”, explica o professor Lewis.

“Há evidências de que mesmo apenas os flashes das câmeras perturbam os vaga-lumes e interferem no seu sucesso reprodutivo, além das lanternas usadas pelos turistas”.

O eco-turismo com vaga-lume é possível?

O professor Lewis deseja enfatizar que o turismo com vaga-lume é frequentemente crucial para as economias locais e não deve ser proibido.

Em vez disso, os operadores turísticos e os turistas podem desenvolver práticas ecológicas.

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Katie Diederichs

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Os blogueiros de viagens adoram suas experiências com vaga-lume – Katie Diederichs escolheu uma operadora de turismo ecológica

A blogueira de viagens Katie Diederichs e seu marido, ambos dos EUA, escolheram uma operadora de turismo ecológica em Bohol, Filipinas, por sua experiência com vaga-lume em 2015.

Viajando em um pequeno grupo à noite em caiaques com apenas uma luz, a experiência foi projetada para ser o mais discreta possível, explica Katie.

“A quantidade de luz dos vaga-lumes fez os manguezais parecerem árvores de Natal – foi realmente mágico.

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A reprodução de mídia não é suportada no seu dispositivo

Legenda da mídiaA luta do chefe Raoni Metuktire para salvar a floresta amazônica

“Os vaga-lumes masculinos estavam voando, dando a ilusão de brilho, enquanto as fêmeas piscavam.”

A empresa é administrada por habitantes locais que amam os vaga-lumes e desejam proteger seu ambiente, explica ela.

Mas Katie diz que testemunhou outros operadores com “grandes barcos a motor” passando por eles “enviando ondas em nossa direção”.

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Carla Rhodes Fotografia

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A fotógrafa de conservação da vida selvagem Carla Rhodes fotografa o Big Dipper Firefly nas montanhas Catskill em Nova York, EUA

Em Taiwan, o conselho de turismo investiu em passeios sustentáveis ​​de vaga-lume e criou um ecoturismo “cuidadoso e eficaz”, explica o professor Lewis.

Os locais regulamentaram visitas guiadas com passarelas elevadas que permitem que pequenos grupos de pessoas passem pelo habitat sem pisar nos vaga-lumes.

Em vez de lanternas ou faróis que perturbariam os insetos, a tinta branca ilumina as rotas.

Um grupo de cientistas se reunirá em 2020 para definir diretrizes sobre como administrar uma empresa sustentável de turismo com vaga-lume, diz o professor Lewis.

Dicas de um fotógrafo para tirar fotos com responsabilidade

“É muito importante não perturbar o habitat dos vaga-lumes enquanto fotografa”, aconselha a fotógrafa de conservação da vida selvagem Carla Rhodes.

Fotografa regularmente o vaga-lume da Ursa Maior, bem como outros animais selvagens, onde vive nas montanhas Catskill, em Nova York.

Observe onde você anda, diz ela, e tenha cuidado com suas fontes de luz.

“E, pelo amor de Deus, por favor, nunca os capture!”

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