Uma volta agridoce para os judeus do Egito

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CAIRO – Segurando uma foto em preto e branco de décadas, Doris Wolanski dirigiu um veículo pelo tráfego caótico do Cairo, com o olhar treinado nas esquinas, em busca da rue du Metro.

A foto mostrava uma menina de 8 anos e sua mãe em uma varanda com vista para uma avenida larga e deserta. A garota era a sra. Wolanski, agora com 71 anos; o apartamento era a casa de sua família judia até serem expulsos do Egito em 1956, durante a crise de Suez. Agora ela estava tentando encontrá-lo novamente.

O endereço não foi de muita ajuda – a rue du Metro havia sido renomeada -, mas ela esperava que os detalhes na foto pudessem levá-la para casa. Detectando um marco familiar, ela se encheu de antecipação ansiosa.

“Meu estômago está revirando, é realmente”, disse ela. “Estou de volta à menininha de 8 anos com meu uniforme, dois pompons e um chapéu. É uma sensação muito estranha. “

A missão de Wolanski fazia parte de uma volta muito maior à comunidade judaica do Egito, que no seu auge era de 80.000 e agora está correndo para a extinção.

No fim de semana passado, 180 judeus da Europa, Israel e Estados Unidos viajaram para a cidade de Alexandria, na costa mediterrânea do Egito, para participar de cerimônias religiosas em uma sinagoga histórica que foi resgatada da ruína. Foi a maior reunião desse tipo de judeus no Egito desde que eles foram pressionados a partir durante as guerras árabe-israelenses das décadas de 1950 e 1960.

O governo do Egito pagou pela renovação da sinagoga de US $ 4 milhões – parte de um esforço de longa data para resgatar a ruína da herança judaica do país que o presidente Abdel Fattah el-Sisi intensificou.

No ano passado, el-Sisi ordenou a renovação de um cemitério judeu em ruínas, um dos mais antigos do mundo.

E ele apoiou um projeto de bolsa de estudos, executado com a ajuda de um estudioso israelense, que descobriu uma Bíblia Hebraica rara, com 1.000 anos de idade.

Mas o abraço de el-Sisi aos judeus egípcios também é estranho e cheio de contradições. A visita de 180 judeus ocorreu sob um blecaute da mídia, sem cobertura nos meios de comunicação egípcios, e em meio à segurança de autoridades egípcias que às vezes superavam em número os visitantes.

Embora El-Sisi se considere moderado, ele fez pouco para combater o anti-semitismo na sociedade egípcia, onde os judeus freqüentemente se relacionam com Israel e muitos jovens egípcios conhecem pouco o passado judaico de seu país – e como ele terminou. .

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“Estou cheio de perguntas”, disse Philippe Ismalun, que fugiu do Egito depois que seu pai foi preso durante a guerra do Oriente Médio em 1967. “Depois de tantos anos em que os judeus foram informados de que o Egito não é seu país, nem sua casa, foi intrigante ver o governo gastar tanto dinheiro e esforço na reforma da sinagoga.”

Em parte, a resposta é política.

Talvez 16 judeus egípcios permaneçam no Egito – seis no Cairo e outros 10 em Alexandria, principalmente nos anos 70 e 80, segundo líderes comunitários das duas cidades. O governo diz que está resgatando suas sinagogas e cemitérios para que a herança judaica possa ocupar seu devido lugar ao lado das civilizações faraônica, copta e islâmica do Egito.

“É uma mensagem para os egípcios que vivemos em uma diversidade única – judeus, cristãos, todos – por milênios”, disse Khaled El-Anany, ministro de antiguidades e turismo do Egito, em entrevista.

Para El-Sisi, no entanto, as boas obras também cimentam suas alianças estrangeiras. Nos últimos anos, o Egito se aliou silenciosamente a Israelo Realizar ataques aéreos secretos contra o Estado Islâmico no Sinai. As autoridades de el-Sisi foram silenciadas em suas críticas ao plano controverso do presidente Trump de resolver o conflito israelense-palestino.

Desde que Trump chegou ao poder em 2016, el-Sisi já recebeu pelo menos 10 delegações de líderes judeus americanos em seu palácio presidencial, aparentemente vendo-os como um veículo para alavancar a influência em Washington.

Em fevereiro passado, uma dessas delegações pediu sua ajuda para salvar o cemitério judeu do Cairo, que havia caído em um estado lamentável.

Ocupantes invadiram o cemitério do século IX, construindo casas e roubando suas lápides de mármore. Os esgotos se acumulavam nos cantos, as cabras vagavam entre os túmulos e o lixo empilhava-se alto em alguns lugares.

Criminosos locais usaram o cemitério como um local para traficar drogas ou queimar o revestimento de borracha de cabos elétricos roubados, disse Magda Haroun, chefe da meia-dúzia de fortes comunidades judaicas do Cairo.

“Estava em péssimo estado”, disse Haroun, 67 anos, cuja sepultura da irmã está embaixo da casa de um invasor.

Uma limpeza começou poucas horas depois da reunião de el-Sisi com o grupo americano, disse ela. Ele foi continuado por A Drop of Milk – uma antiga organização de bem-estar judaica agora dedicada ao resgate da herança judaica e composta principalmente por voluntários cristãos e muçulmanos.

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“Removemos toneladas e toneladas de lixo”, disse ela. “Mas há muito mais a ser feito.”

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Para muitos judeus que retornaram a Alexandria no último final de semana, o serviço de Shabat na renovada sinagoga Eliyahu Hanavi, uma imponente estrutura neoclássica que reabriu oficialmente em janeiro, foi um momento emocionante.

Uma arca cavernosa contém dezenas de pergaminhos da Torá coletados das outras sinagogas de Alexandria que foram vendidas para desenvolvedores. Bancos pesados ​​de madeira brilham com placas de latão com os nomes de famílias judias desde então espalhadas pelo mundo.

Ismalun, que vive na Suíça, trouxe a kipa que ele usava quando criança para seu bar mitzvah na mesma sinagoga.

“Foi muito emocionante”, disse ele.

No entanto, muitos não deixaram de notar que a mídia noticiosa havia sido barrada do evento e que nem um único funcionário do governo egípcio havia aparecido. Muitos disseram que se sentiam isolados, e isso levantou uma questão mais ampla sobre se El-Sisi permitirá aos egípcios comuns acesso à sinagoga que seu governo restaurou de maneira tão generosa.

“A atitude egípcia é entre ambivalente e esquizofrênica”, disse o rabino Andrew Baker, do Comitê Judaico Americano, que observou que também participou da reabertura de uma sinagoga do Cairo há 10 anos, sob o presidente Hosni Mubarak, que ocorreu em condições igualmente veladas.

“Os egípcios apreciam que as pessoas tenham uma visão positiva disso do exterior”, acrescentou o rabino Baker. “Mas agora que você tem essa bela sinagoga, é justo perguntar a que finalidade ela servirá no futuro.”

Cópias de “Os Protocolos dos Anciãos de Sião”, um tratado antissemita, são vendidas abertamente por vendedores ambulantes no Cairo. Após uma série de protestos anti-Sisi em setembro, documentos circulou nas mídias sociais que pretendiam provar uma velha teoria da conspiração de que a mãe de el-Sisi é secretamente judia.

Ao mesmo tempo, há sinais de mudança de atitudes.

Documentários sobre os últimos judeus egípcios receberam uma recepção calorosa de jovens egípcios ansiosos para saber mais. E o governo autorizou um estudioso israelense, o professor Yoram Meital, da Universidade Ben Gurion, a ajudar A Drop of Milk a catalogar milhares de manuscritos judeus e outras relíquias nas sinagogas fechadas do Cairo.

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Dois anos atrás, isso os levou a um pergaminho de pele de cabra no fundo de um armário – um documento manuscrito, datado de 1028, que cobre a terceira parte da Bíblia Hebraica e está entre as cópias mais antigas da Bíblia já encontradas.

“Muitas pessoas pensam que o capítulo final sobre a comunidade judaica do Egito foi escrito”, disse Meital em entrevista. “Acredito que o oposto é verdadeiro – que sua herança tem um futuro que está começando agora.”

O alcance de el-Sisi tem seus limites. Os líderes judeus querem acesso a um vasto registro de registros da comunidade, que remonta a 1830 e conta dezenas de milhares de páginas, que catalogam nascimentos, casamentos, mortes e bar mitzvahs.

Mas as autoridades egípcias sequestraram o registro nos arquivos nacionais e, apesar da promessa de el-Sisi, se recusaram a fornecer qualquer acesso, ostensivamente por razões de segurança nacional.

“Esses registros são nossa herança. Eles são tudo sobre nós “, disse Reginette Schafer, que deixou o Egito em 1954 e vive em Washington. “E não podemos tirá-los.”

Para muitos, o teste do compromisso do Egito em celebrar sua herança judaica pode estar na maneira como as sinagogas renovadas são usadas: se elas permanecem amontoadas atrás de policiais armados, como atualmente é o caso, ou podem ser abertas aos egípcios comuns como um monumento a uma parte de sua cultura que é tão antiga quanto as pirâmides.

“Esse é o verdadeiro desafio”, disse o rabino Baker. “É a história que você está contando sobre essa comunidade e se acredita que os egípcios a verão como algo positivo. Essa é a minha esperança. “

Sra. Wolanski, dirigindo pelo distrito de Heliópolis, no Cairo, com seu marido e dois filhos, ficou radiante de alegria quando encontrou sua antiga escola, St. Clare’s, onde fora ensinada por freiras católicas.

Mais tarde, ela posou para uma foto do lado de fora de uma sinagoga próxima, onde seu pai orava, enquanto os policiais armados observavam.

Mas ela não conseguiu encontrar a rue du Metro ou seu antigo apartamento. Ela guardaria para a próxima vez, disse ela, “quando eu voltar com meus netos”.

Declan Walsh reportou do Cairo e Ronen Bergman de Tel Aviv.

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