Uma fronteira fechada, esperanças tracejadas e um desastre iminente

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CIUDAD JUÁREZ, México – Tania Bonilla chegou nesta cidade fronteiriça do México na quarta-feira determinada a solicitar asilo nos Estados Unidos.

Com sua filha de um ano atrás, ela havia desafiado as probabilidades – escapando da sentença de morte de uma gangue hondurenha em casa, disse ela, além de deportação pelas autoridades mexicanas na fronteira sul e sequestro de contrabandistas no caminho.

Mas agora, à vista de uma ponte internacional que liga a cidade mexicana de Ciudad Juárez aos Estados Unidos, um novo e muito mais sério problema se apresentou: o coronavírus.

Em resposta à sua rápida disseminação, que já matou cerca de 13.000 vidas em todo o mundo, o governo dos Estados Unidos anunciou na sexta-feira que, além de fechar a fronteira mexicana com o tráfego não essencial, interromperia o acesso a qualquer pessoa que tentasse reivindicar asilo na fronteira.

Na prática, os Estados Unidos deportarão qualquer um que seja pego atravessando os portos oficiais de entrada, incluindo aqueles que esperam se entregar, negando-lhes acesso ao asilo e potencialmente enviando-os de volta ao perigo.

O México não apenas concordou em aceitar os mexicanos devolvidos sob essa política. Seu governo reconheceu no sábado que também recuperaria a maioria dos centro-americanos, potencialmente acrescentando milhares a mais às populações migrantes que já estão inchando ao longo da fronteira.

A decisão do governo Trump também colocará um fim, pelo menos por enquanto, nas esperanças dos solicitantes de asilo que desejam entrar legalmente nos Estados Unidos nas passagens oficiais da fronteira. Isso inclui milhares de pessoas que esperam, há alguns meses, pela chance de se apresentar.

Analistas disseram que esta foi a primeira vez na memória desde a criação do atual sistema de asilo, 40 anos atrás, que os Estados Unidos haviam fechado o acesso a seu programa ao longo da fronteira – um sinal do profundo medo que levou o presidente a fechar as fronteiras norte e sul ao tráfego não essencial.

Mas outros viram isso como uma tentativa de usar uma pandemia global como pretexto para bloquear sumariamente o acesso ao sistema de asilo dos EUA para aqueles que vêm do sul.

“Acho que quando você tem uma crise dessas proporções, é possível se safar muito, e é possivelmente o que eles estão fazendo aqui”, disse Sarah Pierce, analista do Migration Policy Institute, em Washington.

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Para alguns migrantes, a medida parecia existencial, como se a pouca esperança que restasse tivesse sido saqueada por um vírus muito mais difundido nos Estados Unidos do que em seus próprios países.

“No momento, não sei o que vou fazer”, disse Bonilla, 22 anos, sentada em um bloco de concreto fora dos escritórios de assuntos migrantes de Chihuahua. Seu filho brincou com outro grupo de crianças cujos pais também estavam fugindo da violência. “A única coisa que não posso fazer é voltar.”

Igualmente preocupantes são as implicações desse movimento ao longo da fronteira, principalmente em termos de assistência médica, com comunidades de requerentes de asilo que já se contorcem sob o peso da superlotação e das más condições sanitárias.

No sábado, o governo mexicano estava incentivando os migrantes a deixarem um grande acampamento na cidade fronteiriça de Matamoros, onde cerca de 2.000 vivem em tendas em uma faixa de terra lamacenta ao lado da ponte internacional.

Pelo menos 150 imigrantes embarcaram em ônibus no campo no sábado e foram levados, embora não esteja claro se isso está relacionado ao coronavírus. De tempos em tempos, nos últimos meses, o governo federal fornece serviço de ônibus para migrantes que buscam deixar o norte do México e retornar à América Central.

Autoridades mexicanas disseram que os ônibus no sábado foram fornecidos pelo governo em resposta a pedidos de migrantes que vivem no campo.

A decisão de sexta-feira pelo governo Trump de isolar a fronteira de infecções em potencial parece, no momento, ficar de cara com os padrões de transmissão.

Helen Perry, diretora executiva da Global Response Management, uma organização sem fins lucrativos que administra uma clínica no acampamento de migrantes em Matamoros, disse que não havia transmissões do vírus entre a população migrante até agora e que nenhum dos residentes no campo parecia mostrar sintomas

Da mesma forma, em Tijuana e Ciudad Juárez, os profissionais médicos não relataram casos suspeitos.

Enquanto isso, o número de casos confirmados nos Estados Unidos supera os de todos os países da América Latina e do Caribe.

“Os migrantes não passaram pelas principais cidades, aeroportos ou ficaram em cafés”, disse Perry.

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O que é certo, no entanto, é que a maior parte da carga da nova política será sentida no lado mexicano da fronteira, onde abrigos estão se preparando para a nova realidade.

Em uma reunião nesta semana em Ciudad Juárez, os operadores de abrigos se reuniram para discutir estratégias de grupo para proteger suas populações do vírus. O aumento do uso de desinfetante para as mãos, máscaras faciais e exames estavam entre os mais óbvios.

Na Casa del Migrante, em Ciudad Juárez, o maior e mais antigo abrigo da cidade, os recém-chegados serão alojados em uma instalação separada por pelo menos duas semanas. Mas mesmo eles não podem seguir todas as práticas recomendadas.

“Eles sugerem que coloquemos um metro de espaçamento entre as camas”, disse Blanca Rivera, uma administradora de lá. “Mas não temos esse tipo de espaço.”

A irmã Adelia Contini, diretora do abrigo Madre Asunta Institute em Tijuana, disse que estava cuidando de 70 migrantes em um centro com apenas 45 camas.

“Não vamos receber mais pessoas”, disse ela por telefone.

O padre Julio López, que administra o abrigo Casa del Migrante Nazareth, na cidade de Nuevo Laredo, disse que seu centro não possui equipamentos básicos de segurança.

“Não temos nada”, disse ele.

Dirvin Luis García, vice-diretor do conselho da população de Chihuahua, que supervisiona as questões de migrantes para o estado, ficou ainda mais contundente: “Não estamos preparados para esse cenário”.

No campo de Matamoros, os migrantes tomam banho e lavam suas roupas no Rio Grande.

Famílias de quatro ou cinco ocupam tendas destinadas a duas pessoas; alguns já estão enfraquecidos por doenças respiratórias e gastrointestinais.

As condições de lotação, a falta de higiene e a escassez de suprimentos médicos praticamente garantem que, quando o vírus atacar, ele se espalhe rápida e brutalmente.

“Estamos preparando a comunidade para o que inevitavelmente acontecerá”, disse Andrea Leiner, enfermeira que é diretora de planejamento estratégico da Resposta Global.

Para se preparar, a organização começou a distribuir vitamina D e zinco na tentativa de impulsionar o sistema imunológico dos migrantes.

Eles estão sendo instruídos a posicionar suas tendas a pelo menos um metro e meio e a abrir abas de ventilação para permitir a entrada de ar fresco.

O presidente do México, Andrés Manuel López Obrador, se empenhou em ceder à vontade dos Estados Unidos de uma maneira impensável para um líder de esquerda, especialmente um que prometeu proteger os direitos dos migrantes.

Seu consentimento público ajudou a empurrar abrigos além da capacidade, taxou os governos locais e estaduais, esgotou os recursos de grupos de caridade e pressionou a boa vontade dos moradores.

No entanto, o presidente dificilmente pagou um custo político.

Seus índices de aprovação continuam altos entre os mexicanos, que parecem ter pouco pensado em sua política de migração. Seu governo ficou claro que sua política é manter boas relações com o governo Trump.

Para Bonilla, essa política é um contraponto esmagador à esperança que a levou centenas de quilômetros ao norte em busca de uma vida melhor.

Mesmo em outubro passado, quando milhares de migrantes estavam sendo enviados de volta ao México, seu parceiro conseguiu passar com a filha. Ele estava morando e trabalhando na Flórida.

Ela não planejava se juntar a ele tão cedo, mas em fevereiro, ela disse, membros de gangues hondurenhas começaram a extorquê-la. Ela havia começado um pequeno negócio vendendo café e eles queriam que ela lhes pagasse US $ 400, uma fortuna relativa.

Ela recusou e apresentou uma queixa à polícia. Cinco dias depois, depois que a quadrilha descobriu, eles ameaçaram matar o filho na frente dela.

Uma hora depois, ela fugiu com o filho, carregando seus documentos, suas poucas economias e um telefone celular. Desde então, ela foi negada asilo no México, deportada e depois roubada quando finalmente chegou a Ciudad Juárez.

Em menos de uma semana, ela chegou a entender o fardo do migrante: persistência diante de contratempos cruéis e total incerteza. Isso parecia mais verdadeiro do que nunca agora, enquanto esperava a nova política entrar em vigor.

“Sofremos muito na estrada, tentando chegar a esse ponto, pedindo asilo”, disse ela, segurando o filho enquanto ele tentava se libertar. “Para receber essas notícias, é simplesmente devastador”.

“No momento, não sei o que vou fazer”, acrescentou. “Como eu disse, não posso voltar. Essa é a única coisa que não posso fazer. “

Caitlin Dickerson contribuiu com reportagem de Nova York.

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