Um pintor queniano lança um olhar crítico sobre o papel da China na África

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NAIROBI, Quênia – Na pintura, um dos 100 sobre o mesmo tema, o presidente da China, Xi Jinping, aparece como em todos os anteriores: uma figura maior do que a vida que chama a atenção por causa dos presentes que ele trouxe com ele.

Com uma roupa branca esvoaçante, Xi está cercado por uma multidão de homens negros – alguns com cabeças carecas, outros com barbas desgrenhadas – todos buscando os dólares vazando de uma maleta.

O trabalho de um artista e pintor queniano, Michael Soi, a coleção “China ama a África” ​​questiona os princípios norteadores do envolvimento de Pequim na África, examina o papel dos líderes de ambos os lados na formação do relacionamento e examina as conseqüências para os cidadãos comuns. As brilhantes pinturas acrílicas sobre tela provaram ser populares e polarizadoras e ofereceram uma abordagem criativa e complexa às relações China-África.

Mas em 2 de janeiro, depois de seis anos e cem peças, Soi disse que terminou a série, tendo chamado bastante atenção ao assunto.

A China é o maior parceiro comercial da África e o maior participante no boom de infraestrutura do continente, financiando e construindo rodovias, ferrovias, portos e palácios presidenciais.

Mas, como os governos africanos buscaram laços mais estreitos com Pequim, muitos como Soi se manifestaram contra a parceria, dizendo que ela era “unilateral” e representava uma nova forma de colonialismo.

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Os líderes ocidentais, incluindo o secretário de Estado Mike Pompeo nesta semana, alertaram contra os crescentes investimentos chineses no continente, dizendo que eles pesam os países sob cargas insustentáveis ​​de dívida.

A presença da China na África também trouxe reivindicações de corrupção, suborno e destruição ambiental, além de acusações de racismo e discriminação contra cidadãos africanos. Muitos também questionaram a viabilidade comercial dos grandes projetos financiados pela China, particularmente as ferrovias multibilionárias no Quênia e na Etiópia.

Diante de tudo isso, Pequim insistiu que seu relacionamento com os países africanos se baseia na igualdade política e na cooperação econômica “ganha-ganha”, juntamente com assistência mútua em segurança e solidariedade nos assuntos internacionais.

Em seu trabalho, Soi questionou essas premissas, descrevendo a China como a mais recente de uma longa linha de potências externas que pretendem saquear os recursos naturais da África. Uma pintura mostra a África como uma mulher sendo cortejada pela China, enquanto os países ocidentais, todas figuras masculinas, observam com tristeza. Outro mostra líderes africanos, todos dormindo, enquanto os chineses assumem a presidência da União Africana até 2030.

“Ninguém é filantrópico sem motivo aparente. Toda essa generosidade é suspeita ”, disse Soi. “A má liderança que existe na África é algo que eles sabiam que poderiam vir e capitalizar”.

Ele acrescentou: “Mas não vamos esquecer, os líderes africanos convidaram a China. Esses políticos corruptos que estão interessados ​​em grandes aquisições são os que os trouxeram para cá. ”

O Sr. Soi nasceu em Nairóbi em 1972, de um proeminente artista queniano, Ancent Soi e uma mãe professora. Enquanto ele nunca se casou, ele tem uma filha de 11 anos.

Depois de concluir seus estudos em arte e história da arte no Centro de Artes Criativas em Nairobi, ele iniciou sua carreira artística em 1995 como escultor e sempre usou suas obras de arte para zombar do estabelecimento. Suas peças, brilhantes e avulsas, bem-humoradas e mordazes, fornecem um diário visual das realidades sociais, econômicas e políticas que enfrentam milhões de quenianos, incluindo a corrupção generalizada entre a elite no Quênia, bem como a prostituição e a negação que a rodeia.

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Em seu trabalho artístico, Soi usa regularmente referências a materiais e objetos que são exclusivamente quenianos, como garrafas de cerveja Tusker ou minibuses matatu de minério.

“Quando eu faço arte com essas questões do dia-a-dia, não estou julgando nada”, disse ele. “Estou apenas fazendo um diário visual para que os espectadores atuais possam ver o que está acontecendo e os jovens quenianos no futuro vejam como os outros viveram no passado e quais são os problemas que os impactaram”.

Apenas um ano após o início do projeto “China ama a África”, Soi e outros artistas quenianos ficaram indignados quando a maioria dos artistas selecionados para representar o Quênia na Bienal de Veneza de 2015 eram chineses que nunca estiveram no Quênia ou não o referenciaram em sua arte. O primeiro pavilhão do Quênia na Bienal, em 2013, também era predominantemente chinês.

Em resposta, o Sr. Soi produziu “Shame in Venice”, uma coleção que destacava a corrupção e a má administração que ele considera serem inerentes ao relacionamento entre o Quênia e a China.

“Os chineses vieram aqui como deuses”, disse Soi. “Eles acham que podem ter tudo o que querem e, em muitos casos, podem. Mas é importante que eles saibam que você não pode vir e desrespeitar as pessoas em seus próprios países “.

À medida que a arte africana prospera globalmente, muitos artistas estão cada vez mais usando seu trabalho para documentar e questionar o alcance cada vez maior da China no continente. Entre eles estão o cartunista tanzaniano Godfrey Mwampembwa, conhecido popularmente como Gado, e o artista satânico ganês Bright Tetteh Ackwerh. Romancistas, fotógrafos e artistas digitais, do Zimbábue aos Camarões, também criaram várias maneiras expressivas de examinar a longa marcha da China pela África.

E as autoridades chinesas estão percebendo.

Em 2014, Soi disse que quatro autoridades chinesas foram ao seu estúdio e começaram a dar palestras sobre o quão “ingrato” ele era por “tudo o que a China está fazendo pelo Quênia”. Soi, que visitou Hong Kong, mas não a China continental, disse que o grupo lidou com as pinturas espalhadas pelo estúdio e estragou algumas das obras de arte que estavam em exibição.

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“Para mim, isso era um sinal de que os chineses estão assistindo”, disse Soi. “Disseram-me inúmeras vezes que há pessoas no governo e na embaixada aqui em Nairóbi que não gostam do meu trabalho.”

“Os maiores críticos do meu trabalho são as mulheres”, reconheceu Soi, acrescentando que muitas pessoas dizem que ele é “obcecado” pelo corpo nu da mulher. Mas Soi argumenta que “o patriarcado está vivo e bem” no Quênia e em outros países africanos, e que “eu estou seguindo os homens para contar a história de que tipo de sociedade somos”.

Soi disse que, como pai de uma jovem, considerava importante encarar essas verdades duras e perturbadoras para iniciar uma verdadeira conversa sobre o papel da China na África. Questionado sobre se os investimentos da China eram em geral bons ou ruins, Soi disse: “Não podemos colocar na lista negra tudo o que eles fizeram. Quando você denuncia corrupção e má administração, é aí que o problema começa. “

Soi disse que vendeu 99 das 100 peças “China ama a África”, por uma média de US $ 3.000 cada, e que as obras estão espalhadas por todo o mundo. Ele espera que as peças mantenham viva a conversa sobre as relações China-África por muito tempo no futuro.

“Minha filha estará pagando pelas dívidas que estamos enfrentando com a China agora”, disse ele. “A presença e o impacto da China estarão aqui por muito tempo.”

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