Troy Collings: ‘Primeiro agente de viagens econômicas’ da Coréia do Norte morre aos 33 anos

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Troy Collings

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Troy Collings foi pioneira na indústria do turismo na Coréia do Norte

O chefe da primeira agência de viagens econômicas para a Coréia do Norte, Troy Collings, morreu de um ataque cardíaco aos 33 anos.

Ele foi co-fundador e diretor-gerente da Young Pioneer Tours – uma agência focada em turistas mais jovens que queriam viajar para o país comunista secreto.

Impulsionada pelo objetivo de tornar a visita à Coréia do Norte acessível, a empresa teve um grande impacto no turismo para o norte.

Collings, que era da Nova Zelândia, morreu na semana passada, informou a empresa.

“Troy foi fundamental para estabelecer a Young Pioneer Tours como uma das principais empresas de viagens da Coréia do Norte”, afirmou a empresa em comunicado.

“Nós aqui no YPT perdemos um visionário e um verdadeiro pioneiro na indústria de viagens.

“Aqueles de nós que tiveram a sorte de saber ou ser conduzidos a uma turnê por Troy perderam um amigo querido.”

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Sr. Collings no Museu da Guerra da Coréia em Pyongyang

Collings co-fundou a empresa com Gareth Johnson em 2008.

Em uma entrevista em 2018, ele disse que seu interesse no país foi estimulado pelo documentário de 2004 sobre ginástica norte-coreana, A State of Mind.

Durante uma viagem subsequente, ele percebeu que “o potencial turismo tinha que ajudar os habitantes locais e influenciar o desenvolvimento do país”.

“Mais importante, fiz algumas conexões humanas reais com pessoas que conheci que tiveram um efeito profundo em mim”, disse ele.

“Decidi durante essa viagem que era para isso que eu queria dedicar minha vida”.

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Ansioso por interagir com os norte-coreanos, ele às vezes participava de uma aula de inglês local

Juntamente com Johnson – a quem ele creditou a idéia -, ele começou a construir um negócio de viagens para levar grupos para a Coréia do Norte, com cerca da metade do custo do que outros organizadores de turnê estavam pedindo.

“Os obstáculos foram menores do que a maioria das pessoas esperaria, mas isso se deveu principalmente a boas relações, com bons parceiros que formamos em Pyongyang durante nossas visitas”, disse ele.

Os pacotes da agência vão desde a visita à capital, à Maratona de Pyongyang, a passeios pelo campo.

“Se não fosse o modelo de precificação orçamentária pioneiro do YPT, muitos jovens nunca teriam tido a chance de visitar a RPDC”, disse à BBC Chad O’Carroll, diretor-gerente do site especializado em Coréia do Norte NK News.

“São turnês que, em alguns casos – como o meu – tiveram um papel importante em catalisar o interesse de longo prazo em focar no país”.

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Todas as viagens à Coréia do Norte recebem um exame minucioso dos grupos do norte – os grupos são acompanhados por um guia norte-coreano e não é possível escolher seu próprio itinerário.

A empresa foi destacada em 2016 depois que um de seus clientes, Otto Warmbier, foi preso em Pyongyang por supostamente tentar roubar um cartaz de propaganda e condenado a 15 anos de prisão. Ele voltou aos EUA em coma em junho e morreu uma semana depois.

Hoje, a empresa também oferece outros passeios fora dos roteiros mais conhecidos, incluindo Chernobyl na Bielorrússia ou Timor Leste na Ásia.

Em 2018, Collings disse que “aprendeu muito – mas as maiores lições provavelmente foram examinar meus próprios vieses e ver tudo com um olhar crítico”.

“As pessoas falam o tempo todo sobre propaganda norte-coreana, mas é ingênuo pensar que não somos inundados por nós mesmos. As coisas não são preto e branco e as agendas estão por toda parte.

“Não formule opiniões com base no último livro ou artigo que você leu ou orador que viu, mas reserve seu julgamento até que realmente compreenda a situação”.

Embora o turismo na Coréia do Norte continue sendo um nicho, ele trouxe um fluxo constante de receita para o país.

Os números são difíceis de obter e não são confiáveis, mas acredita-se que cerca de 100.000 estrangeiros visitam o país a cada ano.

A grande maioria é chinesa – estima-se que o número de turistas não chineses esteja entre 8.000 e 10.000 por ano.

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