Thomas Thabane, primeiro-ministro do Lesoto, renuncia em meio a acusações de assassinato

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JOANESBURGO – O líder do Lesoto, acusado de estar por trás do assassinato de sua esposa afastada, anunciou segunda-feira que renunciaria, possivelmente abrindo caminho para que ele fosse formalmente acusado pelo assassinato.

O primeiro-ministro Thomas Thabane disse que renunciaria nesta semana, depois de se apegar ao mais alto cargo político do Lesoto por meses.

Thabane, 80 anos, um astuto sobrevivente político que atua em todos os governos desde que a pequena nação do sul da África conquistou a independência em 1966, tentou permanecer no poder, apesar da crescente pressão de seu próprio campo para sair.

As evidências vinculam o primeiro-ministro aos agressores que mataram sua esposa, Lipolelo Thabane, em junho de 2017, segundo as autoridades. A atual esposa de Thabane já foi acusada pela morte, e os investigadores dizem que os registros telefônicos mostram laços entre o primeiro-ministro e os pistoleiros.

Por meses, Thabane ignorou os pedidos de demissão ao suspender o Parlamento, mobilizar o exército e tentar prender os responsáveis ​​pela investigação.

Mas na segunda-feira, ele entregou sua carta de demissão ao rei Letsie III, de acordo com o secretário de Thabane, Thabo Thakalekoala. A renúncia é efetiva na quarta-feira, disse ele.

O ministro das Finanças de Thabane, Moeketsi Majoro, ex-executivo de 58 anos do Fundo Monetário Internacional, deve substituí-lo sem eleições.

As acusações contra Thabane e a revolta política que eles criaram se desenrolaram quando o país enfrenta a ameaça do coronavírus. Até a semana passada, o Lesoto era a única nação africana a não ter relatado nenhum caso de Covid-19. Na África do Sul, que circunda o país de 2,2 milhões de habitantes com fronteiras porosas, houve mais de 15.500 casos confirmados de coronavírus – com números acelerando nos últimos dias – e 264 mortes.

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Moletsane Monyake, professor de ciências políticas na Universidade Nacional do Lesoto, disse que as autoridades do Lesoto não conseguiram se concentrar na pandemia.

“O governo tem estado tão envolvido em discussões políticas que a atenção foi desviada do Covid-19”, disse Monyake. “Mas a verdade é que o Lesoto está voando às cegas em sua resposta à pandemia.”

Em março, Thabane viu na ameaça representada pela pandemia uma oportunidade de suspender o Parlamento, protegendo-se efetivamente de um iminente voto de desconfiança por parte dos parlamentares que o derrubariam antes que ele completasse seu mandato de cinco anos.

Mas, no final, tudo o que Thabane fez foi ganhar algum tempo, dizem especialistas e políticos da oposição.

Durante anos, ele e sua esposa foram envolvidos em uma disputa pelos detalhes legais de seu divórcio, com Lipolelo Thabane agarrando-se aos benefícios associados ao título de primeira-dama – mesmo quando Thabane morava com sua noiva, Maesaiah.

“Lipolelo era a esposa legítima do primeiro-ministro e tinha o direito de ser apoiado por ele financeiramente, mesmo que ela não estivesse com ele”, disse Paseka Mokete, vice-comissário de polícia do Lesoto, em entrevista por telefone. “Isso deixou Maesaiah com raiva.”

Lipolelo foi morto perto de sua casa nos arredores de Maseru, capital, em 14 de junho de 2017, dois dias antes de Thabane tomar posse. Ele se casou com Maesaiah mais tarde naquele verão.

“Maesaiah e o primeiro-ministro participaram em diferentes graus”, disse Mokete, vice-comissário de polícia. “Havia um acordo prévio entre eles e os agressores.” Ele se recusou a divulgar detalhes da investigação.

Maesaiah Thabane, acusado de matar em fevereiro, negou as acusações. Thabane também negou qualquer envolvimento e seus apoiadores dizem que as acusações foram uma conspiração para expulsá-lo.

Os homens armados fugiram para a África do Sul e continuam em liberdade, segundo Mokete.

Quando o primeiro-ministro compareceu ao tribunal em fevereiro, seu advogado argumentou que ele não poderia ser acusado enquanto ainda estava no cargo, e o caso foi enviado ao tribunal constitucional do país.

Mais detalhes sobre a disputa entre o casal que se separou surgiram nas últimas semanas, quando um empresário disse à Reuters que Lipolelo Thabane foi morto no mesmo dia em que tentou negociar um acordo para terminar o casamento.

Em entrevista por telefone, Teboho Mojapela, o empresário e um doador de campanha do partido de Thabane, disse que conheceu o primeiro-ministro e sua noiva em um restaurante chinês em Maseru em 14 de junho de 2017, depois de se reunir no início do dia. casa com Lipolelo Thabane. Ela disse que concordaria com o divórcio desde que continuasse recebendo apoio financeiro, disse Mojapela, conhecido como “J.P.”

No restaurante, Mojapela disse que Maesaiah lhe deu sua bênção para prosseguir nas negociações. “Ela disse: ‘J.P., volte para ela e pergunte o que exatamente ela quer'”, disse Mojapela.

O que Mojapela não sabia, disse ele, era que, quando se encontrou com o casal no início da noite, homens armados estavam atacando Lipolelo Thabane em seu carro.

Ainda assim, sua renúncia encerra um capítulo na jovem história política do Lesoto.

Depois de ocupar vários cargos no governo ao longo de quatro décadas, Thabane subiu ao primeiro cargo político em 2012. Ele liderou o país até 2015 e, após dois anos na oposição, foi eleito novamente em 2017.

“Seu segundo mandato, como o primeiro, veio com a promessa de combater a corrupção e mudar a política do Lesoto”, disse John Aerni-Flessner, professor associado de História Africana na Michigan State University e especialista em Lesoto. “Nem trouxe essas mudanças.”

Em abril, depois que o tribunal constitucional do Lesoto considerou inválida a suspensão do Parlamento ordenada por Thabane, o primeiro-ministro destacou o exército nas ruas de Maseru para agir contra o que ele chamou de “elementos nacionais desonestos”. Os tanques haviam desaparecido à noite, mas uma delegação sul-africana teve que intermediar as negociações entre Thabane e seus rivais políticos. O Lesoto é economicamente dependente da África do Sul, que por sua vez conta com a abundante água montanhosa do Lesoto para abastecer cidades como Joanesburgo.

Agora, com o futuro de Thabane incerto, o mesmo acontece com o país dele.

“O Lesoto viu várias transferências pacíficas do gabinete do primeiro-ministro através de eleições”, disse Aerni-Flessner, “mas essas transferências e eleições gerais antecipadas custam à governança”.

“Se você está sempre em transição”, ele disse, “ninguém está governando”.

Lynsey Chutel reportou de Joanesburgo e Elian Peltier de Paris.

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