The Nightjet: a grande aposta de uma empresa em viajantes que andam devagar

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Em uma manhã recente, quando Veneza despertou para o frio sol de novembro, um grupo de viajantes apareceu nos degraus da estação Santa Lucia. Eles ficaram admirados com o Grande Canal do outro lado, procurando óculos de sol em suas malas.

Havia casais, como Natalia Goia, 28, e Maximiliano Amestoy, 33, do Uruguai. Em uma turnê pela Europa, eles haviam deixado Viena chuvosa na noite anterior, dormiram em um compartimento com assentos reclináveis ​​e estavam prontos para explorar Veneza antes que a maioria dos visitantes terminasse o café da manhã.

"Dormimos muito", disse Goia, sentada nos degraus do terminal ferroviário modernista, visivelmente satisfeita com a jornada de 11 horas que os levou pelos Alpes austríacos. Eles trocaram uma noite em um hotel caro em Veneza pela tarifa mais barata do trem, disse ela.

O link noturno para Veneza está entre um número crescente de destinos oferecidos pela ÖBB, as ferrovias federais estatais da Áustria, sob a marca Nightjet. Nos últimos anos, como as operadoras da Europa classificaram os trens noturnos como serviços não rentáveis ​​e fechados, a ÖBB expandiu sua rede, provocando perguntas sobre como a empresa havia conseguido fazê-lo.

"Às vezes você tem sorte", disse Andreas Matthä, executivo-chefe da empresa. Em 2016, quando a Deutsche Bahn da Alemanha, que lutava para cortar custos, decidiu encerrar os serviços noturnos, ele disse que a Áustria enfrentava um dilema semelhante: investir em material circulante caro e continuar atendendo a um nicho de mercado ou se concentrar no dia. conexões. A ÖBB decidiu aproveitar a oportunidade, assumindo as rotas mais lucrativas da Deutsche Bahn e comprando carros usados ​​de segunda mão que, embora mais novos que o seu, tornaram-se subitamente obsoletos.

O número de passageiros dobrou desde que o Nightjet começou a operar em 2016, e a ÖBB disse que transportou 1,4 milhão de pessoas em serviço no ano passado.

Matthä, 57 anos, é um ferroviário experiente, tendo escalado as fileiras das ferrovias federais em mais de três décadas. Para ele, viagens confortáveis ​​e sem pressa são o principal ponto de venda dos Nightjets. Durante uma entrevista, seus olhos se iluminaram com uma menção ao café da manhã do carro adormecido, com dois pães vienenses, geléia e café.

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"É um equívoco comum que um trem noturno precise viajar rápido", disse Matthä. "O mais importante é partir e chegar em um horário conveniente", disse ele, acrescentando que se o trem para Veneza viajasse mais rápido chegaria às 4 da manhã.

Outros fizeram campanha por um esforço em toda a Europa para reviver os trens noturnos do continente como uma maneira mais sustentável de viajar. A Alemanha aumentar seu imposto sobre voos para destinos domésticos e da União Européia a partir de abril, enquanto o imposto sobre valor agregado sobre passagens de trem será reduzido em janeiro. O governo sueco está explorando novas conexões noturnas com a Europa continental e prometeu fornecer financiamento para o projeto.

Entre os que viajaram para Veneza em uma noite recente, muitos disseram que suas preocupações com as mudanças climáticas os motivaram a escolher o trem para um fim de semana fora. Os bilhetes dos viajantes foram impressos com informações sobre a pegada de carbono reduzida da viagem em comparação com os carros.

Noemi Trevisan, 22, de Pádua, no norte industrial da Itália, estava a caminho de Viena.

"É um problema e você quer fazer sua parte", disse Trevisan sobre a mudança climática, instalando-se em um compartimento apertado com quatro beliches abertos. "Em nossa região, há muitos carros, muita poluição."

A ÖBB disse que espera que o número de passageiros no Nightjet aumente em 10% até o final deste ano, para 1,5 milhão de passageiros, um aumento impulsionado por pessoas que querem evitar voar.

Os trens Nightjet têm uma variedade de acomodações, incluindo treinadores sentados, carruagens de couchette no estilo albergue da juventude, que dormem de quatro a seis passageiros por vez, carros com cartões-chave no estilo de hotel, roupas de cama macias e cabines privadas com seus próprios banheiros em miniatura. Em alguns serviços, os viajantes podem levar seus carros em reboques e dormir em vez de dirigir durante a noite.

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Os preços de um assento para Veneza começam em 29,90 euros (US $ 33) de ida, o que ainda é competitivo com tarifas aéreas, mas rapidamente sobem para mais de € 100 por uma cabine compartilhada com outras duas pessoas.

Lorenz Putz, 28 anos, disse que ainda se lembrava de pegar o trem em uma viagem escolar a Roma quando adolescente. Os estudantes haviam contrabandeado cerveja a bordo e não dormiram muito. Mas desta vez ele estava viajando com sua namorada, Jessica Morar, 22.

"Eu não iria a Bangkok de trem, isso seria muito longo", disse Putz, brincando, enquanto ambos se reclinavam confortavelmente em seus assentos, com os pés em um assento desocupado nas proximidades. Mas, para uma viagem rápida, eles decidiram, disse ele, que o trem era a opção perfeita.

Apesar de sua marca moderna, a experiência de viagem no Nightjet remonta a uma época em que trens com nomes sugestivos como Orient Express e Wiener Walzer percorriam a Europa à noite. Hoje, porém, com a forte concorrência de voos e ônibus baratos, os especialistas dizem que os trens noturnos também precisam de mais inovação.

Marco Bellmann, professor de transporte e logística na Technische Universität em Dresden, Alemanha, que pesquisou as tendências dos passageiros, disse que achava que o Nightjet precisava ser mais inovador.

"O conceito de ÖBB não é muito diferente do conceito de DB, que não teve sucesso", disse ele. "Acho que há muito o que fazer."

Bellmann disse que sua pesquisa mostrou que os clientes agora esperam mais privacidade e conforto. Comparado com os compartimentos tradicionais de beliches, Bellmann disse: cápsulas para dormir, como as encontradas nos aeroportos, eram um modelo melhor, com mais espaço individual e opções de entretenimento no estilo avião.

E enquanto pequenas operadoras privadas administram rotas únicas e serviços de luxo sob medida, todas as empresas nacionais, incluindo a ÖBB, contam com subsídios para manter redes complexas.

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