Terminando uma era, British Airways se aposenta da frota do Boeing 747

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LONDRES – A British Airways retirará toda a sua frota de aviões Boeing 747, informou a empresa na sexta-feira, citando a desaceleração das viagens e o alto custo de operação da aeronave.

A decisão marcou não apenas o ponto de chegada do serviço de um avião com a companhia, mas também simbolizou o fim de uma era da aviação, na qual se esperava que a próxima geração de aviões fosse maior e melhor. Mesmo 50 anos após sua introdução, a visão dos 747 deslizando pelas docas, diminuindo os que os cercavam, ainda podia provocar uma emoção nos viajantes mais cansados.

O primeiro jumbo jumbo do mundo, conhecido como a “Rainha dos Céus”, o Boeing 747 revolucionou as viagens para as massas, mas nos últimos anos caiu em desuso com várias companhias aéreas por causa dos custos.

O voo comercial final de um Boeing 747 por uma transportadora americana ocorreu no final de 2017. Mas a British Airways continuava operando a maior frota do mundo, com 31 ainda em serviço. Um punhado de outras companhias aéreas ainda voa no 747, embora seu uso deva diminuir ainda mais nos próximos anos.

“É com muita tristeza que podemos confirmar que estamos propondo aposentar toda a nossa frota 747 com efeito imediato”, afirmou a British Airways em comunicado. “É improvável que nossa magnífica ‘Rainha dos Céus’ volte a operar serviços comerciais para a British Airways novamente devido à desaceleração das viagens causada pela pandemia global do Covid-19”.

Quando o Boeing 747 começou a operar em 1970, era o auge da moderna tecnologia de viagens, com espaço para 27 passageiros da primeira classe e 292 da classe econômica. Seu icônico convés superior, equipado com um lounge ou “clube no céu”, tornou-se sinônimo de viagens de luxo.

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Com uma altura de cauda equivalente a um edifício de seis andares e uma envergadura suficiente para acomodar 50 carros estacionados, o 747 fazia parte de um período de inovação em que engenheiros desenvolviam aviões cada vez maiores que poderiam ser preenchidos com mais passageiros e dessa maneira reduzir os preços dos ingressos.

Mas os custos de combustível em 1970 eram tão insignificantes que mal constituíam um fator nas estratégias financeiras das companhias aéreas. Nos últimos anos, os avanços tecnológicos tornaram o 747 de quatro motores muito mais caro do que os modernos aviões bimotores.

A medida é especialmente pungente para a British Airways, que recebeu seu primeiro Boeing 747-400 em 1989 e o último em abril de 1999. O antecessor da British Airways, BOAC, começou a voar versões anteriores do 747 no início dos anos 1970. No auge da implantação da aeronave, a British Airways era o segundo maior operador dos aviões, depois da Japan Airlines, que possuía mais de 100 em sua frota.

Algumas partes da frota da British Airways podem voar novamente, com os componentes do motor e o metal da fuselagem frequentemente despidos para outros usos. Na maioria das vezes, no entanto, empresas especializadas são contratadas para desmontar e desfazer aviões que as companhias aéreas não voam mais.

A British Airways deveria aposentar o último de seus Boeing 747 em 2024, mas, como o coronavírus viu as viagens pararem, ameaçando as finanças das companhias aéreas de todo o mundo, esse prazo foi adiado. A British Airways é uma empresa em crise desde o início da pandemia, com as consequências financeiras ameaçando milhares de empregos.

Em abril, o pai da transportadora, o International Airlines Group, com sede em Madri, anunciou planos para reestruturar a British Airways, o que poderia resultar em até 12.000 pessoas perdendo seus empregos.

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