Quando uma epidemia se aproxima, amordaçar os cientistas é uma idéia terrível

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Muitas vezes, em muitos países, os líderes políticos tentaram censurar as autoridades de saúde e minimizar os riscos de infecção no momento em que as epidemias se aproximavam.

Essa estratégia quase nunca funcionou, disseram historiadores e ex-funcionários da saúde. E, finalmente, se houver mais mortes do que os líderes prevêem alegremente, isso destruirá a reputação dos próprios líderes.

Os esforços desta semana para reorganizar a resposta caótica do governo Trump ao risco de surto de coronavírus se enquadram nesse padrão. A Casa Branca coordenará todas as mensagens, disseram o público, e os cientistas do governo não aparecerão em programas de entrevistas na televisão, dizendo o que pensam.

Essa pode não ser uma estratégia vencedora, alertaram os especialistas. O mercado de ações reage a rumores, e o Federal Reserve Bank pode sucumbir à pressão política. Mas patógenos, como furacões e tsunamis, são imunes à rotação.

À medida que se aproximam das comunidades, quantas pessoas sobrevivem geralmente dependem de os líderes de um país poderem ler corretamente os sinais de alerta, reunir uma resposta inteligente e ajustar suas táticas com habilidade se a ameaça mudar.

Para que isso aconteça, o conhecimento médico deve superar as mensagens da campanha. A China já experimentou as consequências.

Inicialmente, as autoridades de Wuhan – a cidade no epicentro da epidemia de coronavírus – alegaram que a nova pneumonia letal associada a um mercado de frutos do mar lá não estava pulando de pessoa para pessoa.

Quando isso foi exposto como mentira, as autoridades locais prenderam e ameaçaram os primeiros médicos a expô-lo. Enquanto os hospitais eram cercados, um grande número de wuhaneses começou a morrer e os casos começaram a surgir em outras cidades.

Pequim tentou minimizar as notícias negativas na mídia controlada pelo estado. Como resultado, uma população que normalmente não se atreve a criticar seus líderes começou a fazê-lo – em voz alta.

Finalmente, picado pelo clamor, O presidente Xi Jinping afirmou que esteve no comando o tempo todo, embora os críticos tenham notado que a resposta inicial era inepta.

  • Atualizado 26 de fevereiro de 2020

    • O que é um coronavírus?
      É um novo vírus nomeado pelos picos em forma de coroa que se projetam de sua superfície. O coronavírus pode infectar animais e pessoas e pode causar uma série de doenças respiratórias, do resfriado comum a condições mais perigosas, como a Síndrome Respiratória Aguda Grave ou SARS.
    • Como faço para manter a mim e aos outros seguros?
      Lavar as mãos com frequência é a coisa mais importante que você pode fazer, além de ficar em casa quando estiver doente.
    • E se eu estiver viajando?
      O C.D.C. alertou os viajantes mais velhos e em risco a evitar o Japão, a Itália e o Irã. A agência também aconselhou contra todas as viagens não essenciais para a Coréia do Sul e China.
    • Onde o vírus se espalhou?
      O vírus, que se originou em Wuhan, na China, adoeceu mais de 80.000 pessoas em pelo menos 33 países, incluindo Itália, Irã e Coréia do Sul.
    • Quão contagioso é o vírus?
      Segundo pesquisas preliminares, parece moderadamente infeccioso, semelhante ao SARS, e provavelmente é transmitido através de espirros, tosse e superfícies contaminadas. Os cientistas estimaram que cada pessoa infectada poderia espalhá-la para algo entre 1,5 e 3,5 pessoas sem medidas efetivas de contenção.
    • Quem está trabalhando para conter o vírus?
      Autoridades da Organização Mundial da Saúde têm trabalhado com autoridades da China, onde o crescimento diminuiu. Mas nesta semana, com a confirmação de casos confirmados em dois continentes, especialistas alertaram que o mundo não estava pronto para um grande surto.
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Algo semelhante pode acontecer nos Estados Unidos, agora que o vírus chegou a essas margens.

“É extremamente importante que os especialistas digam ao público o que sabem e quando o conhecem”, disse o Dr. Thomas R. Frieden, ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

“Essa é a única maneira de conquistar e manter a confiança do público, essencial para trabalharmos juntos como sociedade e combatermos uma epidemia”.

Na sexta-feira, o presidente da União Internacional dos Empregados em Serviços, que representa dois milhões de trabalhadores da saúde, acusou Trump de prejudicar a saúde de seus membros, minimizando a gravidade da epidemia.

A administração “deve reverter imediatamente o rumo e permitir que os especialistas em saúde pública conduzam uma resposta coordenada nacionalmente”, disse a S.E.I.U. presidente, Mary Kay Henry.

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Grupos médicos criticaram a idéia de amordaçar ou afastar os cientistas.

“A introdução de uma peneira política entre os cientistas e o público mina o direito do público de saber a verdade sobre as ameaças à saúde que enfrentam”, disse Keith Martin, diretor executivo do Consórcio de Universidades para a Saúde Global.

Os presidentes americanos anteriores tentaram, sem sucesso, suprimir más notícias sobre doenças.

No início de 1918, disse Howard Markel, historiador médico da escola de medicina da Universidade de Michigan, o presidente Woodrow Wilson disse a sua própria equipe que se calasse sobre a gripe devastadora que atingia os militares americanos.

“Eles estavam tomando precauções como usar máscaras, mas ele ordenou que não falassem sobre isso”, disse Markel. “Mas estava se espalhando tão rápido que as tentativas de encobri-lo eram simplesmente tolas”.

Essa pandemia ficou conhecida como gripe espanhola – embora tenha atingido os exércitos americano, inglês, francês e alemão na Europa – porque os correspondentes de guerra estavam sujeitos à censura militar. Relatos de mortes generalizadas de jovens soldados eram considerados ruins para o moral.

Na Espanha neutra, os jornais eram livres para relatar mortes nas primeiras páginas.

O controle de mensagens também falhou em Hamburgo, na Alemanha, em 1892, observou o Dr. Markel. Os líderes empresariais e cívicos da cidade conspiraram para suprimir as notícias de sua epidemia de cólera.

Mas a notícia vazou e os navios de Hamburgo, um importante porto, tornaram-se suspeitos e tiveram sua entrada recusada quando tentaram atracar nos Estados Unidos.

No início dos anos 80, uma doença misteriosa apareceu: suas vítimas desapareceram lentamente e morreram apesar de todas as tentativas de salvá-las. Ninguém sabia a causa, como foi transmitida ou quem, se alguém, estava seguro.

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Por ter atingido mais fortemente os grupos que inicialmente não tinham poder político, incluindo gays, hemofílicos, usuários de heroína e haitianos, o presidente Ronald Reagan durante anos nem reconheceu o surto do que foi chamado primeiro de Doença Imunológica Relacionada a Gays e, finalmente, Adquiriu Imunodeficiência Síndrome ou AIDS.

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Mas as autoridades de saúde pública em cidades como San Francisco foram forçadas a confrontá-lo – e perceberam que precisavam instituir políticas que significariam fazer às vítimas perguntas extremamente intrusivas, incluindo sua orientação sexual e os nomes de todos os seus parceiros sexuais.

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