Prodígios infantis: como os gênios navegam na jornada incerta da vida adulta

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Michael Kearney, retratado aos 22 anos

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Michael Kearney, retratado aqui aos 22 anos, ganhou o grande prêmio de US $ 1 milhão no game show Gold Rush em 2006

Antes que Michael Kearney pudesse andar, ele começou a dominar o idioma inglês. Desde os quatro meses de idade – quando ele pronunciou sua primeira palavra – Michael teve as marcas de um prodígio infantil.

Educado em casa por seus pais, o desenvolvimento intelectual de Michael acelerou em um ritmo vertiginoso. Rápido no ensino médio e na faculdade, Michael se matriculou na Universidade do Sul do Alabama em 1992, aos oito anos de idade.

Dois anos depois, aos 10 anos, ele se formou em antropologia, entrando no Guinness Book of World Records como o mais jovem de todos os tempos – um feito extraordinário que permanece insuperável até hoje.

Mais sucesso acadêmico – incluindo dois mestrados – se seguiu na adolescência e na faixa dos 20 anos, culminando em um doutorado e uma aparição de um jogo de trivia e quebra-cabeças que o levou a ganhar US $ 1 milhão (£ 759.000).

O que aconteceu desde então é menos bem documentado. Além do final dos anos 2000, a presença on-line de Michael equivale a algumas migalhas de pão. Atualmente, a BBC entende que o garoto de 35 anos vive uma vida privada, seu último paradeiro conhecido em Nashville, Tennessee.

Do mestre músico Wolfgang Amadeus Mozart à talentosa matemática Ruth Lawrence, não há dois prodígios infantis iguais. No entanto, o caso de Michael é um lembrete de que a precocidade infantil não garante necessariamente sucesso e atenção duradouros ao longo da vida adulta.

Laurent Simons, um garoto belga de nove anos, mostra a mesma promessa que Michael uma vez fez. Ele também possui talentos excepcionais que canalizou para atividades acadêmicas. Se o recorde da universidade de Michael fosse quebrado, Laurent parecia o garoto que faria isso.

Ele ganhou as manchetes em 2018, quando, aos oito anos de idade, se formou no ensino médio ao lado de jovens de 18 anos. Como Michael antes dele, Laurent, que se diz ter um QI de 145, tornou-se o centro das atenções da mídia.

Com as credenciais de seu filho prodígio cimentadas, o próximo passo foi formar-se em engenharia elétrica na Universidade de Eindhoven, na Holanda. Em novembro, Laurent estava a caminho de concluir o curso de três anos antes de 26 de dezembro, seu 10º aniversário.

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Laurent Simons, 9 anos, estudava engenharia elétrica na Universidade de Eindhoven

O registro de longa data de Michael, ao que parecia, estava na mira dele.

Mas no início deste mês, a universidade disse que não seria viável que Laurent concluísse o curso antes de completar 10 anos, oferecendo-lhe uma data de formatura em meados de 2020. Seus pais, Alexander e Lydia, recusaram a oferta e imediatamente o retiraram do curso. Em vez disso, ele continuaria seus estudos em uma universidade nos EUA, disseram eles.

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Em sua defesa, a universidade disse que se Laurent apressasse o curso, seu desenvolvimento acadêmico sofreria. A universidade também alertou contra a "pressão excessiva sobre esse aluno de nove anos de idade" que, segundo ela, tinha "talento sem precedentes".

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Laurent, fotografado com seus pais Lydia e Alexander, pretendia concluir o curso de três anos em apenas 10 meses

Quebrador de recordes ou não, o progresso acadêmico de Laurent até agora ainda foi excepcional para os padrões históricos. Ele ainda deve se formar na universidade, quando e onde acontecer.

Se a pressão para fazê-lo se tornar mais intensa, Laurent não está demonstrando. Nas entrevistas, Laurent parece autoconfiante e otimista para um futuro repleto de possibilidades infinitas. Estudar medicina e produzir órgãos artificiais estão entre as suas tarefas.

Laurent tem o que Ellen Winner, professora de psicologia no Boston College, chama de "raiva para dominar", uma motivação imparável para se destacar em seu domínio de habilidade. Quando Laurent é adulto, ele pode atingir o limite dessa capacidade, permitindo que outros indivíduos brilhantes de uma idade semelhante o alcancem. Como resultado, disse o professor Winner, os talentos de Laurent quando criança podem parecer menos especiais quando adultos.

"Quando os prodígios não fazem a transição para criadores adultos, podem parecer fracassos", disse à BBC o professor Winner, autor de Gifted Children: Myths and Realities. "Ninguém se importa mais com o fato de um garoto de 21 anos poder tocar violino com grande experiência ou bom cálculo ou entender latim e grego".

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A professora de psicologia Ellen Winner disse que Laurent tem "raiva de dominar"

Como um ex-prodígio infantil, Gabriel Carroll, agora com 30 anos, disse que se sente estranho quando outros falam sobre seu passado ilustre.

"Acho que não faço nada desde então", disse ele à BBC.

Mas a vida adulta de Gabriel está longe de ser um fracasso. Professor assistente de economia na Universidade de Stanford, Gabriel seguiu uma carreira em um campo relacionado ao seu dom: resolver quebra-cabeças de matemática.

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Nos exames SAT (testes de realização padrão) da sétima série, Gabriel alcançou a pontuação mais alta na Califórnia, incluindo 800 perfeitas em matemática. No ensino médio, suas habilidades matemáticas foram testadas contra as melhores mentes jovens do mundo na Olimpíada Internacional de Matemática, onde ganhou duas medalhas de ouro em 1998 e 2001.

Ao falar sobre suas realizações, Gabriel emitiu um tom humilde, mais confortável apontando suas fraquezas do que seus pontos fortes.

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Gabriel Carroll

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Na sétima série, Gabriel Carroll alcançou a maior pontuação no SAT no estado da Califórnia

"Sinto-me menos desenvolvido nas áreas de habilidades sociais e emocionais do que talvez estivesse se não estivesse tão focado tecnicamente", disse Gabriel.

Ele creditou a seus pais, ambos trabalhadores da indústria de tecnologia na Califórnia, que incutiram nele esse foco. Eles eram "extremamente importantes" em seu desenvolvimento, ensinando-lhe matemática e dando-lhe livros de quebra-cabeças para resolver a partir dos seis anos de idade. Refletindo sobre sua educação, Gabriel disse que se sente "com muita sorte no geral", mas "lamenta alguns quando se pensa em quanta agência se tem quando criança".

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Por agência, Gabriel queria dizer a capacidade de agir de forma independente, livre da influência aberta dos pais. Isso tem particular relevância no contexto dos prodígios infantis, cujos pais são comumente descritos como agressivos, dominadores e dominadores.

Jennifer Pike, uma violinista britânica que entrou na cena da música clássica quando jovem, disse que os pais de prodígios infantis costumam ser estereotipados dessa maneira.

"Estou ciente do mito, ou crença popular, de que os pais devem, de alguma forma, levar seus filhos a viver seus sonhos", disse Jennifer à BBC. "Acho que esse é um tropeço que é definitivamente verdadeiro em alguns casos, mas não é o caso para a maioria".

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Jennifer Pike, violinista, venceu o concurso de Jovens Músicos da BBC aos 12 anos

Para Jennifer, foi ela quem assumiu a liderança, não seus pais. Essa autodeterminação ficou evidente em 2002, quando Jennifer venceu a competição de Jovens Músicos da BBC com 12 anos. Na época, ela era a mais jovem vencedora do prêmio, um recorde que detinha por seis anos.

A partir desse momento, seu maior desafio foi "superar essa percepção de você em um momento de sua vida".

"As pessoas querem mantê-lo nesta caixa", disse Jennifer, agora com 30 anos.

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Jennifer disse que os pais de crianças prodigiosas são frequentemente estereotipados

Anne-Marie Imafidon, uma empreendedora de tecnologia com mestrado na Universidade de Oxford, disse que não consegue imaginar uma vida fora dessa caixa.

"Eu só tive o rótulo", disse ela à BBC.

A gravadora manteve-se desde que Anne-Marie e seus quatro irmãos foram apelidados de "família mais inteligente da Grã-Bretanha" pela mídia britânica. Na escola, computação, matemática e idiomas eram seu forte. Ela passou por dois GCSEs ainda na escola primária e, aos 11 anos, tornou-se a pessoa mais jovem a receber um nível A em computação.

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Anne-Marie Imafidon

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Anne-Marie Imafidon possui mestrado pela Universidade de Oxford

Quase 20 anos depois, Anne-Marie disse que não tem mais nada a provar, principalmente porque nunca se viu como um gênio "você vê nos filmes", do tipo Rain Man. A excelência em seu domínio de habilidade – matemática e ciência da computação – é suficiente para Anne-Marie.

A diferença entre um gênio adulto e um prodígio infantil é uma distinção importante, disse Winner. Um prodígio é uma criança muito precoce em um determinado campo, dominando um domínio que já foi inventado, ela disse. Um gênio, ela acredita, é alguém que revoluciona um campo do conhecimento.

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"A maioria dos prodígios não dá o salto no início da idade adulta, desde o domínio até as principais descobertas criativas", disse Winner. "Alguns sim, muitos não. Em vez disso, muitos se tornam especialistas em suas áreas de superdotação – professores de matemática; artistas de uma orquestra e assim por diante".

Como Anne-Marie e Gabriel, Jennifer disse que "nunca definiu o sucesso em termos de conquistas dessa maneira". Seus objetivos de vida são muito mais modestos.

"Estou feliz por ter uma carreira e ter sobrevivido à jornada", disse Jennifer.

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Laurent disse que tem #giganticplans para o futuro em um post em sua conta do Instagram

Sobreviver à jornada da infância à vida adulta com a aura de sucesso intacta é exatamente o que Jennifer, Gabriel e Anne-Marie fizeram. Seus presentes transcenderam a infância, entregando-os à terra prometida de reconhecimento – suas páginas e sites da Wikipedia repletos de elogios.

Quanto aos prodígios infantis que não o fizeram, são um conto de advertência para a próxima geração.

Por enquanto, Laurent está adotando os holofotes, publicando sobre seus #giganticplans para seus 64.000 seguidores no Instagram. Mas Winner disse que prodígios infantis como Laurent devem ser cautelosos com o cenário público. Dadas as provações e tribulações da vida adulta, não é preciso ser um gênio para descobrir o porquê.



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