Por que a eleição dos EUA pode decidir a batalha contra as mudanças climáticas

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Por Matt McGrath
Correspondente do meio ambiente

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Quem ocupará a Casa Branca nos próximos quatro anos pode desempenhar um papel crítico na luta contra as perigosas mudanças climáticas, dizem os especialistas. Matt McGrath avalia as prováveis ​​consequências ambientais da eleição nos Estados Unidos.

Cientistas que estudam as mudanças climáticas dizem que a reeleição de Donald Trump pode tornar “impossível” manter as temperaturas globais sob controle.

Eles estão preocupados que outros quatro anos de Trump possam “travar” o uso de combustíveis fósseis nas próximas décadas – garantindo e melhorando a infraestrutura para a produção de petróleo e gás, em vez de eliminá-los como os ambientalistas desejam.

O plano climático de Joe Biden, argumentam os cientistas, daria ao mundo uma chance de lutar.

Além de se retirar do acordo climático de Paris – o pacto internacional criado para evitar o aquecimento perigoso da Terra – a equipe do presidente Trump tem trabalhado muito para remover o que vê como obstáculos à produção eficiente de energia.

Nos últimos três anos,

pesquisadores da Universidade de Columbia em Nova York rastrearam mais de 160 reversões significativas de regulamentações ambientais. Eles cobrem tudo, desde os padrões de combustível dos automóveis, às emissões de metano e às lâmpadas.

Esta fogueira da burocracia ocorreu ao mesmo tempo que os EUA estão se recuperando de vários anos de violentos incêndios florestais nos estados ocidentais. Muitos cientistas relacionaram esses incêndios às mudanças climáticas.

Então, onde estamos depois de quatro anos de Donald Trump – e para onde as coisas provavelmente irão depois das eleições de 3 de novembro?

Qual é a posição de Trump sobre as mudanças climáticas?

“Trump acredita que todos os regulamentos têm custo e nenhum benefício”, disse o professor Michael Gerrard, da Universidade de Columbia, em Nova York.

“Ele nega que realmente exista algo como mudança climática antropogênica, ou pelo menos que seja ruim. Ele acredita que se você cortar regulamentações de todos os tipos, não apenas ambientais, mas também ocupacionais e trabalhistas e tudo mais, vai criar mais empregos. “

Os críticos dizem que as reversões nas regulamentações ambientais são parte de uma agenda para remover qualquer referência às mudanças climáticas no governo federal.

“O governo Trump fez tudo o que pôde para negar a ciência e denegrir os cientistas”, disse Gina McCarthy, ex-chefe da Agência de Proteção Ambiental (EPA) e agora presidente do Conselho de Defesa de Recursos Nacionais.

“Eles realmente fizeram todo o humanamente possível para tentar convencer as pessoas de que o que veem, sentem e saboreiam simplesmente não está acontecendo na frente delas.”

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legenda da imagemTrump argumentou que o acordo de Paris foi injusto para os EUA e faria pouca diferença para as temperaturas globais

Que efeito as reversões tiveram?

Os partidários do presidente Trump dirão que seu forte apoio aos combustíveis fósseis foi um sucesso. Graças ao fracking, os Estados Unidos se tornaram brevemente o maior exportador de petróleo do mundo no ano passado. Fracking é um conjunto de técnicas de recuperação de óleo e gás da rocha de xisto.

Mas quando se trata de carvão, a história é diferente. Apesar dos esforços do governo para desfazer as regulamentações, a mineração continuou a diminuir, com cerca de 5.000 empregos a menos relacionados ao carvão agora do que quando Donald Trump foi eleito.

Para muitos dos que apóiam Trump, suas ações sobre o clima são consistentes com o aumento da produção de energia e o crescimento da economia.

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legenda da imagemO presidente Trump expressou seu apoio à mineração de carvão, mas os empregos no setor diminuíram desde que ele assumiu o cargo

Outros argumentam que a guerra de Trump contra as regulamentações ambientais não tem nada a ver com economia.

“Trump está convencido de que a mudança climática é uma questão de guerra cultural que acende o ressentimento de sua base de extrema direita”, disse Paul Bledsoe, que serviu no governo Clinton e agora é conselheiro do think tank democrata, o Progressive Policy Institute.

“Então ele vê isso como um esforço cultural para acender o descontentamento entre sua base. Não tem outra função para ele. Ele não se importa com mais nada.”

Como a saída do acordo de Paris afetará as coisas?

A retirada do acordo de Paris foi uma forte mensagem para o resto do mundo de que os EUA não compartilhavam mais do consenso internacional sobre mudança climática.

Ao anunciar a retirada, o presidente Trump falou em renegociar o acordo, mas nada resultou dessa ideia.

Alguns observadores acreditam que as ações dos EUA tornaram mais fácil para outras nações, como Brasil e Arábia Saudita, impedir o progresso na redução das emissões de carbono.

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legenda da imagemIncêndios recordes no oeste dos EUA têm sido associados às mudanças climáticas

“No momento, somos um pária, e este é o momento mais embaraçoso e chocantemente ruim que eu poderia imaginar para os Estados Unidos”, disse Gina McCarthy.

“E é tudo porque temos um presidente que simplesmente não dá a mínima para as pessoas. Ele apenas se importa com sua própria base e como isso alimenta seu próprio ego.”

Se Joe Biden vencer, é provável que ele reverta a retirada de Paris o mais rápido possível. Voltar a aderir ao pacto requer apenas um aviso prévio de um mês.

Trump está em sintonia com sua base nas mudanças climáticas?

A decisão do presidente de retirar os EUA do acordo de Paris entrará em vigor em 4 de novembro, um dia após a eleição.

No entanto, as pesquisas de opinião mostram que um número crescente de jovens republicanos e conservadores está assumindo uma posição diferente da do presidente sobre a mudança climática.

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legenda da imagemO presidente negou a ligação com as mudanças climáticas ao discutir os incêndios na Califórnia

Mas muitos ainda apóiam sua decisão de deixar o pacto de Paris.

“O que descobri é que objetivos realmente grandes e alvos realmente altos não significam nada se você não tiver um plano para atingir esse objetivo”, diz Danielle Butcher, que se descreve como uma jovem conservadora da Conservação Americana Aliança.

“Temos a China dizendo que vai reduzir suas emissões até este ano. E está financiando usinas de carvão em todo o mundo.”

“Mesmo que o Acordo de Paris possa parecer bom, tem que ser cumprido, certo?”

O que acontecerá se Trump for reeleito?

Além de confirmar a saída dos Estados Unidos do acordo de Paris, uma vitória de Trump provavelmente representará mais esforços para aumentar a produção de combustíveis fósseis. Isso pode ter consequências graves para as temperaturas globais.

“A meta de temperatura de 1,5 ° C é muito difícil de atingir agora, embora seja teoricamente possível”, diz Michael Gerrard.

Ele está se referindo a um dos objetivos do acordo de Paris – um aumento global de 1,5ºC na temperatura é considerado uma espécie de porta de entrada para níveis perigosos de aquecimento.

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legenda da imagemA produção de petróleo dos EUA disparou sob o presidente Trump

Há dois anos, uma revisão científica da meta concluiu que manter o aumento da temperatura abaixo desse limite faria uma enorme diferença para as pessoas e para a natureza, em comparação com deixá-los aumentar 2ºC (que anteriormente era considerado esse limite por muitos anos).

“Se Trump for reeleito, acho que isso vai para o reino da impossibilidade física”, disse o professor Gerrard.

“Teríamos que esperar mais quatro anos por outra eleição para tentar retificar isso. Mas até lá, muito mais infraestrutura de combustível fóssil terá sido bloqueada e muito mais gases de efeito estufa terão ido para a atmosfera. seria uma notícia muito ruim para o clima. “

Como as cidades e regiões dos EUA estão respondendo?

Em algumas partes dos EUA, a falta de ação da Casa Branca sobre a mudança climática serviu como um apelo à ação.

Para os residentes da cidade costeira de Charleston, Carolina do Sul, as questões do clima e da elevação do nível do mar estão no topo da lista das questões políticas.

Os níveis da água no porto de Charleston costumavam subir cerca de 2,5 cm a cada década – agora estão aumentando essa quantidade a cada dois anos.

Com a necessidade urgente de novas defesas marítimas, a autoridade local decidiu processar 24 empresas de combustíveis fósseis por seu papel na produção de carbono que está ligado à subida das águas.

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legenda da imagemCharleston, na Carolina do Sul, tem sofrido inundações crescentes devido à elevação do nível do mar

“As inundações são, neste momento, um problema em 100 dias do ano”, disse o ativista climático local Belvin Olasov.

“Esta situação exige liderança e atualmente existe um grande vácuo, por causa do presidente que temos”.

“Então, você tem um governo municipal assumindo um conglomerado gigante de corporações de petróleo porque nada está sendo feito no nível federal.”

“É uma situação incomum para a qual fomos empurrados.”

Muitos estados e regiões avançaram com a ação climática, mas isso tem seus limites. Por exemplo, o transporte rodoviário é responsável por cerca de um terço das emissões de carbono dos Estados Unidos, mas os padrões de combustível para automóveis são definidos pelo governo federal. Embora o governo Obama tenha procurado fortalecê-los significativamente, o presidente Trump os diluiu.

Como Biden difere de Trump?

Joe Biden diz que seu plano para a mudança climática faria com que o setor de energia dos EUA ficasse livre de carbono até 2035. Isso permitiria que o país se tornasse um emissor líquido zero até 2050.

Alcançar o zero líquido significa que qualquer carbono emitido pela indústria, transporte ou outras fontes é equilibrado removendo uma quantidade equivalente da atmosfera, por exemplo, através do plantio de florestas.

Biden tem ideias ambiciosas para revolucionar o transporte nos Estados Unidos usando veículos elétricos e trens. Ele também quer construir 1,5 milhão de casas e unidades habitacionais sustentáveis.

Seu plano não beneficiaria apenas os EUA, dizem seus defensores, mas ajudaria a manter baixas as temperaturas globais.

“Esta é a primeira eleição que realmente pode determinar se podemos evitar uma mudança climática descontrolada”, disse Paul Bledsoe.

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legenda da imagemJoe Biden planeja tornar os EUA um emissor líquido zero de carbono até 2050

“Joe Biden está propondo que os Estados Unidos adotem tarifas sobre mudanças climáticas para as nações que não reduzem suas emissões. O plano climático internacional de Biden, no mínimo, é ainda mais ambicioso do que seu plano doméstico. Portanto, o contraste não poderia ser maior.”

O presidente Trump acusou seu oponente de querer proibir o fraturamento hidráulico. Mas Biden diz que isso deve continuar com a transição dos EUA para uma economia verde.

O boom do petróleo e do gás criado pelo fracking – inclusive em estados de batalha como a Pensilvânia – significa que milhares de empregos estão em jogo. Os candidatos estão cientes da necessidade de agir com cautela – independentemente de suas posições mais gerais sobre as mudanças climáticas.

Qual é a posição dos grupos religiosos quanto ao clima?

Os cristãos evangélicos estão entre os grupos religiosos que apoiaram fortemente o presidente Trump. As pesquisas mostram que eles provavelmente vão voltar para ele em números esmagadores.

Mas os membros mais jovens da religião estão menos encantados com o presidente, especialmente no tema das mudanças climáticas.

Emily Robertson é uma estudante de 21 anos do Covenant College em Lookout Mountain, Geórgia, e uma eleitora pela primeira vez nesta eleição.

Ela diz que se pudesse ter votado da última vez, provavelmente teria votado em Trump, como seus pais fizeram.

Mas sua crescente consciência sobre a questão da mudança climática a persuadiu a votar em Joe Biden desta vez.

Apesar do crescente reconhecimento desse problema planetário, ela acredita que a maioria de seus companheiros jovens cristãos ainda apoiará o presidente Trump.

“Nas plataformas de mídia social, tenho visto muitos jovens evangélicos se moverem para votar em Biden, mas esses estão em círculos selecionados”, diz ela.

“Então, para algumas pessoas, talvez, mas honestamente, apenas com base em algumas pessoas com quem conversei, embora se preocupem com a mudança climática, não acredito que se importem o suficiente para votar em Biden em vez de Trump.”

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