Pobreza da Índia: ‘medo da fome pode nos matar antes do coronavírus’

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Ali Hassan

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Ali Hasan não tem dinheiro para comprar comida depois que a loja em que trabalhava fechou

A Índia foi confinada para impedir a propagação do surto de coronavírus. As pessoas foram instruídas a ficar em casa, mas para muitos assalariados isso não é uma opção. Vikas Pandey, da BBC, descobre como eles estavam lidando nos dias que antecederam o anúncio de terça-feira.

O trabalho Chowk em Noida geralmente está repleto de centenas de homens que procuram emprego como trabalhadores da construção civil.

A pequena interseção de estradas nesta área suburbana de Délhi é um ponto de acesso onde os construtores vêm contratar trabalhadores.

Mas estava estranhamente silencioso quando eu dirigi até lá no domingo, durante o bloqueio inicial. Tudo estava parado – nunca se podia imaginar ouvindo o som de pássaros cantando em uma área tão movimentada.

Mas eu fiz – quase sem acreditar.

Logo vi um grupo de homens amontoados em um canto.

Parei e perguntei a eles, a uma distância segura, se eles estavam seguindo o bloqueio.

Ramesh Kumar, que vem do distrito de Banda, no estado de Uttar Pradesh, disse que sabia que “não haverá ninguém para nos contratar, mas ainda assim nos arriscamos”.

“Eu ganho 600 rúpias (US $ 8; US $ 6,50) todos os dias e tenho cinco pessoas para alimentar. Nós ficaremos sem comida em alguns dias. Conheço o risco de coronavírus, mas não vejo meus filhos com fome”. ele disse.

Milhões de outros assalariados estão em uma situação semelhante. O bloqueio anunciado pelo primeiro-ministro Narendra Modi na noite de terça-feira significa que agora eles não enfrentam perspectivas de renda nas próximas três semanas. A probabilidade é que alguns ficarão sem comida nos próximos dias.

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Kishan Lal – um extrator de riquixás na cidade de Allahabad, no norte – não ganha dinheiro em quatro dias

A Índia registrou mais de 500 casos confirmados e pelo menos 10 pessoas morreram.

Vários governos estaduais, incluindo Uttar Pradesh no norte, Kerala no sul e a capital nacional Delhi, prometeram transferências diretas de dinheiro para contas de trabalhadores como Kumar. O governo do primeiro-ministro Modi também prometeu ajudar os assalariados afetados pelo bloqueio.

Mas existem desafios logísticos.

Pelo menos 90% da força de trabalho da Índia está empregada no setor informal, de acordo com a Organização Internacional do Trabalho, trabalhando em funções como guardas de segurança, produtos de limpeza, puxadores de riquixás, vendedores ambulantes, coletores de lixo e ajudas domésticas.

A maioria não tem acesso a pensões, licença médica, licença remunerada ou qualquer tipo de seguro. Muitos não têm contas bancárias, contando com dinheiro para atender às suas necessidades diárias.

Muitos são trabalhadores migrantes, o que significa que eles são tecnicamente residentes de um estado diferente daquele em que trabalham. Depois, há o problema da população flutuante: pessoas que não vivem em nenhum estado por um longo período enquanto se deslocam para encontrar trabalho.

Akhilesh Yadav, ex-ministro-chefe de Uttar Pradesh, admite que esses desafios são enormes, reconhecendo que “ninguém em nenhum governo os enfrentou antes”.

“Todos os governos precisam agir rapidamente, porque a situação está mudando todos os dias. Precisamos ativar grandes cozinhas comunitárias e entregar comida para as pessoas que precisam. Precisamos distribuir dinheiro ou arroz e trigo – independentemente de quem vem de que estado. ,” ele disse.

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Este sapateiro – que não deu seu nome – não sabia por que a estação estava vazia

Yadav está particularmente preocupado com seu estado, que é o mais populoso da Índia, com cerca de 220 milhões de habitantes.

“Temos que impedir que as pessoas viajem de uma cidade a outra para evitar a transmissão da comunidade. E uma maneira de fazer é garantir a segurança alimentar. As pessoas correm para suas aldeias em tempos de crise”, acrescentou.

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O ministro-chefe de Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, disse que uma equipe de trabalhadores estava rastreando aqueles que chegaram de outros estados e todos que precisam de ajuda serão apoiados por seu governo.

A Indian Railways suspendeu todos os serviços de passageiros até 31 de março.

Porém, apenas alguns dias antes do início da suspensão, em 23 de março, centenas de milhares de trabalhadores migrantes viajaram em trens lotados de cidades atingidas por surtos como Delhi, Mumbai e Ahmedabad até suas aldeias nos estados de Uttar Pradesh e Bihar.

Isso aumentou o risco de transmissão da comunidade e os especialistas temem que as próximas duas semanas sejam as mais desafiadoras para a Índia.

No entanto, nem todo mundo podia se dar ao luxo de viajar para suas aldeias.

Kishan Lal, que trabalha como extrator de riquixás na cidade de Allahabad, no norte, disse que não ganhou dinheiro nos últimos quatro dias.

“Preciso ganhar para alimentar minha família. Ouvi dizer que o governo vai nos dar dinheiro – embora eu não tenha idéia de quando e como”, disse ele.

Seu amigo Ali Hasan, que trabalha como faxineiro em uma loja, disse que ficou sem dinheiro para comprar comida.

“A loja fechou há dois dias e eu não fui paga. Não sei quando ela será aberta. Estou com muito medo. Tenho uma família, como vou alimentá-los?” ele perguntou.

Milhões de indianos também ganham dinheiro como empresários de rua – pessoas que possuem pequenas empresas e empregam pessoas como elas mesmas.

Mohammed Sabir, que administra uma pequena barraca que vende bebidas à base de iogurte em Délhi, diz que contratou duas pessoas recentemente, antecipando mais negócios durante o verão.

“Agora não posso pagá-los. Não tenho dinheiro. Minha família ganha algum dinheiro com a agricultura na minha aldeia. Mas suas colheitas foram danificadas este ano devido a tempestades de granizo, então eles estavam olhando para mim em busca de apoio.”

“Sinto-me tão desamparado. Receio que a fome possa matar muitos como nós antes do coronavírus”, disse ele.

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Mohammed Sabir não pode pagar seus empregados

Todos os monumentos também estão fechados no país e isso teve um impacto em muitos que ganham dinheiro com o turismo.

Tejpal Kashyap, que trabalha como fotógrafo no icônico Portão da Índia em Délhi, disse que nunca viu uma queda tão acentuada nos negócios.

“As últimas duas semanas foram ruins – mesmo quando não havia bloqueio. Quase não havia turistas. Agora nem posso voltar para minha vila e nem trabalhar. Estou preso aqui em Nova Délhi e constantemente preocupado com minha família na minha aldeia em Uttar Pradesh “, disse ele.

Motoristas de serviços de carona como Uber e Ola também estão sofrendo.

Joginder Chaudhary, que dirige um táxi para os funcionários de uma companhia aérea de Délhi, diz que o governo precisa dar “algum alívio a pessoas como eu”.

“Entendo a importância do bloqueio. O coronavírus é perigoso e precisamos nos proteger. Mas não posso deixar de pensar em como vou sustentar minha família se o bloqueio continuar por semanas”, disse ele.

E alguns nem ouviram falar de coronavírus.

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O fotógrafo Tejpal Kashyap diz que os negócios estão ruins há semanas

Um sapateiro, que não quis dar seu nome, disse que vinha “polindo os sapatos das pessoas na estação ferroviária de Allahabad há anos, mas ninguém aparece agora”.

Ele disse que nem sabe por que as pessoas pararam de viajar.

“Não sei o que está acontecendo. Hoje em dia, muitas pessoas não chegam à estação. Sei que há algum toque de recolher, mas não sei por quê”, afirmou.

Vinod Prajapati, que vende garrafas de água na mesma área, intervém na conversa.

“Eu sei tudo sobre o coronavírus. É muito perigoso, o mundo inteiro está lutando. A maioria das pessoas que podem pagar e ter um lugar para ficar ficam em ambientes fechados. Mas para pessoas como nós, a escolha é entre segurança e fome. O que devemos escolher? ” ele pergunta.

Reportagens e fotos adicionais de Vivek Singh em Allahabad

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