Pendulares e confrontando a história em uma ferrovia canadense remota

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No início da pandemia de coronavírus, com restrições de viagens em todo o mundo, lançamos uma nova série – O mundo através de uma lente – em que fotojornalistas ajudam a transportá-lo, virtualmente, para alguns dos lugares mais bonitos e intrigantes do nosso planeta. Esta semana, Chloë Ellingson compartilha uma coleção de fotos de uma ferrovia remota no Canadá.


Em 2015, enquanto eu dirigia pela minha cidade natal, Toronto, um documentário de rádio apareceu no ar descrevendo uma ferrovia remota, a linha Tshiuetin, que atravessa a zona rural de Quebec.

Nomeado após a palavra Innu para “vento do norte”, Tshiuetin é a primeira ferrovia na América do Norte, de propriedade e operada por pessoas das Primeiras Nações. Seu terminal sul, eu logo descobriria, fica a cerca de 15 horas a leste de Toronto de carro.

O Canadá foi construído por via férrea. O sistema ferroviário inicial do país era uma ferramenta vital para o crescimento econômico, mas também favoreceu a missão colonial do Canadá. Além de transportar bens e serviços, os trens no Canadá disseminaram doenças entre as comunidades indígenas em cujas terras este país foi construído. E enquanto as ferrovias do país ofereciam a possibilidade de expansão para alguns, para outros eles eram precursores da realocação forçada.

Tshiuetin tem uma história diferente. A empresa opera na linha de 360 ​​milhas entre Sept-Îles, uma cidade na costa norte do rio Saint Lawrence, e Schefferville, uma cidade remota à beira da tundra em Quebec. (Tshiuetin possui 132,5 milhas dessa pista – o trecho entre Schefferville e Emeril Junction em Labrador – e gerencia os serviços de passageiros para toda a linha.)

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Schefferville foi construído pela Companhia de Minério de Ferro do Canadá para facilitar a mineração na década de 1950. Após o fechamento das minas do COI da região na década de 1980, a empresa não teve mais utilidade para a parte norte de sua ferrovia. Desde 2005, é administrado pelas três Primeiras Nações que ele conecta: Uashat Mak Mani-utenam, Kawawachikamach e Matimekush-Lac John. Com uma força de trabalho indígena obrigatória de 85%, Tshiuetin agora é um símbolo de recuperação e desafio para aqueles a quem serve.

Andy-Greg Jérôme, um funcionário da Innu que ingressou na Tshiuetin em 2012 aos 22 anos de idade, disse que a empresa lhe deu uma experiência de liderança. “A melhor coisa que fiz na minha vida”, disse ele sobre seu trabalho. “Tenho orgulho de trabalhar para uma empresa local. Espero que, no futuro, possamos ter mais funcionários provenientes das três comunidades. ”

A população combinada de Schefferville e Matimekush-Lac John é de cerca de 800, e a linha Tshiuetin desempenha um papel central na comunidade. O trem de passageiros normalmente completa sua viagem de ida e volta duas vezes por semana, com seus horários estimados de chegada anunciados na rádio local de Schefferville. (Como a cidade fica fora da rede de estradas provinciais do país, uma viagem de avião cara é a única maneira alternativa de entrar ou sair.)

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Durante a pandemia de coronavírus, a frequência de viagens foi limitada e foram impostas restrições aos motivos de viagem dos passageiros.

Outros são residentes de Kawawachikamach ou Matimekush-Lac John, perto de Schefferville, viajando para o sul para compromissos ou para fazer compras em Sept-Îles, onde os produtos são mais baratos do que no norte.

Os passageiros também podem estar saindo de férias, com Sept-Îles como ponto de partida – como Elayna Vollant-Einish e sua família, que eu vi várias vezes no trem, inclusive após uma viagem comemorativa à cidade de Québec para marcar seu irmão Formatura do ensino médio de Shane.

Em minhas muitas viagens a bordo do trem Tshiuetin, encontrei passageiros como Gary Einish e Cynthia Pien, viajando com crianças pequenas e equipados para o longo dia que se avizinhava. Eles trazem todo o conforto necessário para transformar seus assentos em suas próprias salas de estar temporárias.

Não há paradas exatamente formais entre Schefferville e Sept-les; os únicos passageiros que embarcam ou partem em rota são os ferroviários ou aqueles que estiveram em suas cabines de caça e pegam o trem nas laterais dos trilhos. Ao longo da rota, o trem se torna um mar de lençóis e cobertores estampados; os passageiros sabem que os assentos ao redor provavelmente serão deles durante a viagem.

“Sinto que Kawawachikamach não estaria onde está hoje sem o trem”, diz Shane Vollant-Einish. “É a força vital, a principal artéria por aqui.”

Shane em breve partirá para uma viagem de cross-country para estudar na Colúmbia Britânica, na costa oeste do Canadá. “O trem não será tão importante para mim como costumava ser. Em vez de esperar toda quinta-feira por frutas e legumes frescos, eles estarão disponíveis prontamente e, em vez de esperar mais de duas semanas pelo correio, será no dia seguinte ”, disse ele.

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“Acho que o trem simboliza o quanto estamos dispostos a viver em terras ancestrais e caminhar nas mesmas colinas e lagos cobertos de gelo que nossos antepassados”, acrescentou. “O trem sempre significa lar para mim.”


Chloë Ellingson é uma fotógrafa de documentários que vive em Toronto. Você pode acompanhar o trabalho dela em Instagram e Twitter.



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