Os testes de memória devem pontuar homens e mulheres de maneira diferente?

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Um estudo recente descobriu que a pontuação dos testes de memória verbal de acordo com o sexo pode alterar quem recebe um diagnóstico de comprometimento cognitivo leve (MCI) em até 20%.

homem sênior e mulher lendo algo sobre um tabletCompartilhar no Pinterest
Novas pesquisas avaliam as diferenças de cognição entre homens e mulheres após os 65 anos.

As evidências mostram que as mulheres tendem a ter melhor memória verbal do que os homens e, no entanto, testes que avaliam a capacidade cognitiva não refletem isso.

No novo estudo, os pesquisadores pontuaram testes de memória usando diferentes normas e limiares, ou pontuações de corte, para homens e mulheres.

Eles descobriram que o uso de pontuações específicas por sexo levou a 10% mais mulheres e 10% menos homens recebendo um diagnóstico de MCI em comparação com pontuações que usavam médias.

A equipe sugere que, se novos estudos validarem os resultados, eles podem mudar a maneira como os médicos diagnosticam homens e mulheres quanto à demência.

“Se esses resultados forem confirmados, eles têm implicações vitais”, diz a primeira autora do estudo, Erin E. Sundermann, Ph.D., cientista da Universidade da Califórnia, em San Diego.

Ela explica que uma das conseqüências de identificar as pessoas como não tendo dificuldades de memória quando realmente têm MCI é que elas não iniciam o tratamento quando deveriam. Isso também pode significar que eles e suas famílias não começam a planejar cuidados futuros e a organizar os negócios.

Por outro lado, diagnosticar incorretamente alguém com MCI quando não o possui significa que eles tomam medicamentos desnecessários e eles e suas famílias experimentam estresse indevido.

MCI nem sempre precede a demência

O MCI afeta cerca de 15 a 20% das pessoas com 65 anos ou mais.

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Pessoas com MCI têm uma redução pequena, mas mensurável, em sua memória e capacidade de pensar. A perda não é suficiente para impedi-los de cuidar de si mesmos e realizar tarefas diárias.

Os sintomas típicos da MCI incluem perder o fio de uma conversa e esquecer compromissos importantes. Problemas com o raciocínio e a tomada de decisões também podem ocorrer.

Enquanto o MCI geralmente precede a demência, ter a condição não significa necessariamente que a demência se seguirá.

Médicos e cientistas falam de dois tipos de MCI: amnésico e não amnéstico. Amnestic MCI (aMCI) principalmente prejudica a memória e é o assunto do novo estudo.

O MCI não amnésico afeta principalmente as outras habilidades mentais, como percepção visual, tomada de decisões sensatas e julgamento da ordem dos passos em uma tarefa complicada.

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As descobertas recentes seguem as de um estudo de 2016, que revelou que as mulheres mostram melhor memória verbal no aMCI do que os homens. Isso acontece mesmo que a capacidade do cérebro de metabolizar glicose possa ter deficiências semelhantes. Problemas com o metabolismo da glicose no cérebro são uma característica da doença de Alzheimer, que é a causa mais comum de demência.

“Este [earlier finding] é especialmente importante porque os testes de memória verbal são usados ​​para diagnosticar pessoas com doença de Alzheimer e [MCI], portanto, as mulheres podem não ser diagnosticadas até que estejam mais adiantadas na doença “, observa Sundermann, que também foi o primeiro autor do estudo anterior.

Normas específicas para o sexo e pontuações de corte

Para a nova investigação, a equipe começou usando os resultados do Teste de Aprendizagem Verbal Auditiva de Rey no Estudo de Envelhecimento da Mayo Clinic.

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A partir desses dados, os pesquisadores calcularam novas normas e pontuações de corte para homens e mulheres separadamente, para que pudessem comparar a aplicação delas com os resultados das pontuações tradicionais.

As normas específicas para o sexo e as pontuações de corte levaram em consideração o fato de que as mulheres normalmente obtiveram uma pontuação mais alta nos testes, o que envolveu o aprendizado de palavras para recuperação imediata e tardia.

A equipe então aplicou as normas tradicionais e específicas para o sexo e as pontuações de corte para outro conjunto de resultados para os mesmos testes de memória verbal. Esses resultados vieram de 985 participantes da Iniciativa de Neuroimagem da Doença de Alzheimer.

A aplicação das normas tradicionais e dos pontos de corte – ou seja, aqueles que não diferenciaram homens e mulheres – mostraram que a taxa de aMCI era maior nos homens.

No entanto, a aplicação das novas normas específicas para o sexo e os pontos de corte identificaram 10% de falsos negativos ou casos anteriormente omissos de aMCI entre as mulheres e 10% de falsos positivos entre os homens.

Constatações que provavelmente afetarão a pesquisa

Os resultados dos testes de biomarcadores apoiaram esses achados. Marcadores de alterações cerebrais que ocorrem na doença de Alzheimer, como placas de proteína amilóide, foram mais avançados do que o normal nas mulheres que os escores específicos por sexo identificaram como falsos negativos.

Além disso, as alterações cerebrais dos homens que os escores específicos por sexo identificaram como falsos positivos eram mais parecidas com as de adultos saudáveis.

“As análises de biomarcadores apoiaram a hipótese de que critérios de diagnóstico específicos por sexo melhoram a precisão do diagnóstico”, concluem os autores.

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Sundermann sugere que os resultados, sujeitos a confirmação, provavelmente também afetarão a pesquisa.

“Quando as pontuações médias típicas de corte são usadas para o diagnóstico”, ela comenta, “as mulheres podem responder menos aos tratamentos em um ensaio clínico do que os homens, porque estão em um estágio mais avançado da doença, enquanto os homens podem não responder, porque alguns deles na verdade não têm MCI “.

Esses fatores combinados resultariam em pesquisas que reduzam a estimativa de quão bem os tratamentos funcionam para homens e mulheres “.

Erin E. Sundermann, Ph.D.

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