Os níveis de hidratação podem influenciar a função cognitiva?

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A desidratação pode causar dores de cabeça e vários problemas fisiológicos, e os idosos correm maior risco de sofrer. No entanto, isso também afeta a função cognitiva? E a hiperidratação também pode afetar o desempenho mental?

mulher mais velha, segurando um copo de águaCompartilhar no Pinterest
Pesquisas recentes tentaram revelar se os níveis de hidratação podem ou não afetar o desempenho cognitivo em adultos mais velhos.

A desidratação pode causar dores de cabeça, letargia, tontura e muitos outros problemas, dependendo da gravidade.

Estudos tendem a se concentrar nos efeitos da desidratação em populações mais jovens – especialmente no contexto de esportes e fitness, onde o excesso de esforço e a transpiração abundante podem fazer com que as pessoas percam mais líquidos do que ingerem.

No entanto, um segmento da população é particularmente suscetível à desidratação: adultos mais velhos.

“À medida que envelhecemos, nossas reservas de água diminuem devido à redução da massa muscular, nossos rins se tornam menos eficazes na retenção de água e os sinais hormonais que provocam sede e motivam a ingestão de água ficam embotados”, explica Hilary Bethancourt, Ph.D., do Faculdade de Saúde e Desenvolvimento Humano da Universidade Estadual da Pensilvânia na Faculdade Estadual.

Os idosos também apresentam maior risco de comprometimento cognitivo. Seus níveis de hidratação e desempenho cognitivo estão ligados de alguma forma? Bethancourt e colegas decidiram responder a essa pergunta em um novo estudo. Suas descobertas agora aparecem no Revista Europeia de Nutrição.

“[W]Sentimos que era particularmente importante observar o desempenho cognitivo em relação ao estado de hidratação e ingestão de água entre os idosos, que podem estar desidratados regularmente “, diz Bethancourt, o primeiro autor do estudo.

Sub e super-hidratação são não ideais

Em seu estudo, os pesquisadores analisaram os dados de 2.506 participantes – 1.271 mulheres e 1.235 homens – com 60 anos ou mais. A Pesquisa sobre Nutrição e Exame de Saúde coletou esses dados em 2011-2014.

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Todos os participantes envolvidos no estudo puderam dar amostras de sangue. Eles também forneceram informações sobre o que consumiram durante o dia anterior à coleta de amostras de sangue.

Para medir os níveis de hidratação de cada participante, os pesquisadores analisaram a concentração de diferentes substâncias e compostos – incluindo sódio, potássio, glicose e nitrogênio da uréia – no sangue.

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Todos os participantes também realizaram testes de função cognitiva, incluindo tarefas projetadas para avaliar a recordação verbal e a fluência, e exercícios focados nos níveis de atenção e na memória de trabalho.

À primeira vista, os pesquisadores encontraram uma associação entre hidratação adequada e boas pontuações nos testes de função cognitiva. No entanto, os resultados ficaram menos claros quando os pesquisadores ajustaram suas análises por fatores de confusão.

“Quando analisamos a idade, a educação, as horas de sono, o nível de atividade física e o status do diabetes e analisamos os dados separadamente para homens e mulheres, as associações com o estado de hidratação e a ingestão de água diminuíram”, diz Bethancourt.

Após esses reajustes, apenas alguns dos links permaneceram interessantes. Em particular, os pesquisadores observaram que as mulheres pareciam apresentar pior desempenho cognitivo quando estavam subidratadas. O mesmo se aplicava quando estavam super-hidratados.

“Uma tendência para pontuações mais baixas em [one of the cognitive function tests] entre as mulheres que foram classificadas como sub-hidratadas ou super-hidratadas foi o achado mais importante que permaneceu depois que contabilizamos outros fatores influentes “, explica Bethancourt.

O teste em que aqueles que estavam superidratados ou subidratados tiveram o pior desempenho foi “o teste de atenção, velocidade de processamento e memória de trabalho”, diz ela.

“Foi interessante que, embora [this test] Em apenas alguns minutos, foi o mais fortemente associado a níveis mais baixos de hidratação “, observa Bethancourt.

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“Outras pesquisas também sugeriram que a atenção pode ser um dos domínios cognitivos mais afetados pelo status da hidratação. Isso nos deixou imaginando quais seriam os efeitos da hidratação inadequada em tarefas mais difíceis que exigem períodos mais longos de concentração e foco”, acrescenta ela.

No entanto, os pesquisadores não foram capazes de confirmar se os níveis de hidratação não ideal causaram pior desempenho cognitivo ou se indivíduos que já podem ter algum comprometimento cognitivo também eram mais propensos a beber muito ou pouco líquido.

A falta de uma ligação entre os níveis de hidratação e o desempenho cognitivo em homens mais velhos também permanece um mistério.

Embora ainda haja muitas perguntas a serem respondidas, o co-autor do estudo, Prof. Asher Rosinger, aconselha que os idosos não devem arriscar sua saúde negligenciando a hidratação adequada.

Como os adultos mais velhos podem não necessariamente sentir sede quando seu corpo está atingindo um estado de desidratação e podem estar tomando diuréticos que podem aumentar a excreção de sal, é importante que os adultos mais velhos e seus médicos entendam melhor os sintomas de estarem sub e hiperidratados “.

Asher Rosinger

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