O Watchdog afirma que o Departamento de Estado não conseguiu limitar as mortes de civis nas vendas de armas sauditas

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WASHINGTON – O inspetor geral do Departamento de Estado divulgou um relatório na terça-feira criticando a agência por não ter tomado medidas adequadas para reduzir as mortes de civis por bombas americanas usadas pela Arábia Saudita e pelos Emirados Árabes Unidos na catastrófica guerra do Iêmen.

O relatório, divulgado 14 meses depois que o Congresso pediu ao inspetor-geral para iniciar uma investigação sobre o papel da agência nas vendas de armas, “descobriu que o departamento não avaliou totalmente os riscos e implementou medidas de mitigação para reduzir as vítimas civis e as questões legais associadas à transferência” de bombas guiadas com precisão para as nações árabes do Golfo.

O secretário de Estado Mike Pompeo impulsionou a venda de US $ 8,1 bilhões dessas munições, em sua maioria fabricadas pela Raytheon, apesar de uma suspensão do Congresso bipartidário de dois anos sobre a proposta de transferência das armas, compreendendo 22 pacotes. Pompeo fez isso ao declarar uma “emergência” em maio de 2019 sobre as atividades do Irã na região. A medida enfureceu legisladores democratas, que pediram ao inspetor-geral da época, Steve A. Linick, que abrisse uma investigação.

Ao abordar a questão das mortes de civis, que está no centro do intenso debate político em Washington sobre a venda de armas, o relatório indica que a investigação foi muito mais ampla do que se sabia anteriormente. Sua descoberta é a primeira conclusão de uma investigação interna da administração sobre o impacto das exportações de armas. Em maio, o The New York Times publicou os resultados de sua própria investigação sobre como a administração Trump havia contribuído para as mortes de civis no Iêmen com as vendas.

O relatório também destacou como o Departamento de Estado parecia estar acabando com o processo de notificação ao Congresso sobre a venda de armas.

Os investigadores descobriram que o departamento havia aprovado 4.221 transferências de armas no valor de US $ 11,2 bilhões para a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos desde janeiro de 2017. Mas como cada um era um pacote relativamente pequeno, as transferências individuais não atingiram o limite para notificação ao Congresso – embora os legisladores tivessem aplicava os mesmos tipos de armas ou tecnologia, incluindo componentes de bombas guiadas com precisão, quando faziam parte de um pacote maior.

A investigação do Sr. Linick sobre as vendas de armas foi uma das pelo menos duas que ele começou com o Sr. Pompeo, a outra centrada no potencial uso indevido dos recursos do contribuinte. Ambos ganharam atenção no Congresso e entre o público depois que o presidente Trump demitiu Linick em maio, a pedido de Pompeo.

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Em uma questão central, o relatório do inspetor-geral disse que Pompeo agiu de acordo com uma lei que regulamenta a venda de armas e sistemas de defesa americanos para entidades estrangeiras. Mas os investigadores trataram isso como uma questão restrita de procedimento: o relatório disse que eles não examinaram se uma “emergência” real relacionada ao Irã existia ou as decisões políticas baseadas nisso.

As bombas de fabricação americana são fundamentais para a guerra aérea liderada pelos sauditas contra os rebeldes iemenitas, que resultou no que as Nações Unidas chamam de a pior crise humanitária do mundo provocada pelo homem. Milhares de civis foram mortos desde 2015, muitos deles mulheres e crianças. Relatos das mortes em massa indignaram legisladores republicanos e democratas, levando a uma das maiores divergências entre o Congresso e Trump, que defende veementemente a venda de armas.

O Congresso aprovou uma medida no ano passado para encerrar o apoio do governo à guerra, mas Trump a vetou.

A descoberta do inspetor-geral de que o Departamento de Estado falhou na tentativa de reduzir as vítimas civis provavelmente aumentará o escrutínio dos legisladores sobre as vendas de armas. Os legisladores suspenderam algumas outras propostas de pacotes de armas notáveis, inclusive para os países árabes do Golfo, mas as autoridades americanas estão discutindo se encerrarão o processo de revisão informal de décadas do Congresso para impulsionar as vendas.

“O relatório do OIG justifica as preocupações do Congresso em relação ao impacto dessas vendas em civis inocentes”, disse Andrew Miller, ex-funcionário do Departamento de Estado que é vice-diretor de política do Projeto para Democracia no Oriente Médio.

Mas o relatório também mostra que os investigadores “pontuaram na questão mais importante, que é se o fluxo de ameaças citado pelo governo atingiu o nível de ’emergência’”, acrescentou.

O relatório incluiu uma carta de 5 de agosto de R. Clarke Cooper, secretário assistente de estado para assuntos político-militares, o departamento que supervisiona a venda de armas, respondendo às descobertas. Ele disse que a redução de vítimas civis e o tratamento de questões legais eram “parte de um processo contínuo entre agências” e que o departamento continuou a realizar “diligências devidas” em todas as vendas.

O relatório tem uma seção não confidencial com algumas redações, que foi divulgada publicamente na terça-feira, e um anexo confidencial, que algumas autoridades americanas disseram ser incomum para um relatório sobre uma ação pública. O anexo tem discussões detalhadas sobre as vítimas civis e é fortemente editado, o que significa que mesmo os legisladores e seus assessores não podem ver o material. O relatório fez uma única recomendação sobre o assunto, que está na seção de classificados.

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O relatório disse que o Departamento de Estado insistiu nas redações durante uma revisão em parte por causa de “potenciais preocupações com privilégios executivos” – uma justificativa criticada por assessores do Congresso.

Na segunda-feira à noite, antecipando o relatório, o representante Eliot L. Engel, democrata de Nova York e presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, disse em um comunicado: “Vamos revisar todo o produto com o objetivo de garantir que o anexo classificado não seja t sido usado para enterrar informações importantes ou possivelmente incriminatórias. ” Ele escreveu em uma carta a outros legisladores na terça-feira que o Departamento de Estado “pode ​​ter editado inadequadamente certas seções do anexo secreto enviado ao Congresso”.

O Departamento de Estado tentou ofuscar as conclusões do relatório na segunda-feira, um dia antes de seu lançamento, divulgando uma declaração que se concentrava em três frases curtas em uma página do relatório que dizia que Pompeo havia tomado as medidas técnicas adequadas para publicar seu “ “certificação de emergência” – uma exoneração de sua ação, no relato da agência. A declaração da porta-voz da agência, Morgan Ortagus, não fez menção às duras críticas do departamento sobre as mortes de civis, que aparecem na linha no topo do relatório logo após a da certificação. Nem disse que a única recomendação do relatório era sobre este assunto.

Um funcionário do Departamento de Estado também deu aos jornalistas um briefing anônimo para tentar moldar a cobertura das notícias antes do lançamento do relatório, e os jornalistas apontaram o absurdo de ouvir linhas sobre um relatório que não tinham visto.

Em uma declaração contundente, o Sr. Engel identificou o funcionário como Sr. Cooper e disse que o esforço do departamento foi “pré-rotação” que “cheira a uma tentativa de distrair e enganar”.

“Mike Pompeo está puxando diretamente do manual de Bill Barr”, disse Engel, referindo-se às tentativas do procurador-geral William P. Barr no ano passado de caracterizar favoravelmente o relatório de Robert S. Mueller III, o conselho especial que investiga a interferência da Rússia nas eleições de 2016 , pouco antes de uma versão redigida dele ser lançada.

Uma versão não editada da seção não classificada do relatório do Departamento de Estado obtida pelo The New York Times apresenta dois cronogramas que questionam se existiu uma “emergência” no Irã. No primeiro, os investigadores descobriram que funcionários do Departamento de Estado discutiram pela primeira vez em 3 de abril o uso de uma declaração de “emergência” para contornar as restrições do Congresso. Isso foi um mês antes de a Casa Branca começar a emitir declarações sobre sinais preocupantes em torno da atividade iraniana na região. E o Sr. Pompeo não emitiu sua certificação de “emergência” ao Congresso até 24 de maio.

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A segunda linha do tempo envolve a lenta programação das transferências de armas. Os investigadores descobriram que apenas quatro dos 22 pacotes haviam sido entregues até o momento da investigação no ano passado. Eles foram informados de que cinco não seriam entregues até 2020.

Essa informação foi retirada do relatório público a pedido do Departamento de Estado. Engel obteve a versão não editada e a enviou a outros membros do Comitê de Relações Exteriores da Câmara na terça-feira.

“A verdade é que não houve emergência de segurança nacional”, escreveu o senador Bob Menendez, de Nova Jersey, o principal democrata no Comitê de Relações Exteriores do Senado, a Pompeo no Twitter, depois que Pompeo disse que seu departamento foi “totalmente justificado” pelo relatório. “A menos que seu mimo ao príncipe herdeiro saudita conte como um.”

Em um memorando que acompanhou o relatório, Diana R. Shaw, que se tornou inspetora geral interina na semana passada depois que o sucessor de Linick renunciou repentinamente, escreveu que o Departamento de Estado “reteve informações significativas” da parte confidencial enviada aos membros do Congresso que foi necessário compreender a conclusão do inspetor-geral de que o departamento não fez o suficiente para garantir que as armas americanas não fossem usadas para ferir civis.

O memorando descreveu um período de idas e vindas de semanas entre o escritório jurídico do departamento e o inspetor-geral sobre quais informações deveriam ser retidas do Congresso por motivos de privilégio executivo. No final, escreveu Shaw, seu escritório concluiu que não poderia ignorar as alegações do Departamento de Estado e, em vez disso, teve que “confiar na boa fé do departamento” para tentar reter as informações.

O escritório jurídico que buscou as redações foi liderado por Marik String, que supervisionou de perto o processo de declaração da emergência na primavera de 2019, antes de ser promovido a principal advogado do Departamento de Estado.

Em depoimento no Congresso em junho, Linick identificou String como um dos dois funcionários que tentaram pressioná-lo a abandonar a investigação sobre a venda de armas. O outro era Brian Bulatao, subsecretário de Estado para administração e amigo de longa data de Pompeo. “Ele tentou me intimidar”, disse Linick.

Edward Wong relatou de Washington, e Michael LaForgia de Spokane, Wash.

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