Novo nomeado Trump coloca em risco a liberdade global da Internet, dizem os críticos

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WASHINGTON – Quando Michael Pack, um cineasta conservador e aliado de Stephen K. Bannon, recentemente demitiu os chefes de quatro veículos de notícias financiados pelo governo dos EUA, muitos ficaram alarmados ao ver que ele iria transformar as organizações operadas de forma independente, bem como a Voice of America, em “Trump TV”.

Mas Pack, o novo executivo-chefe da Agência Americana de Mídia Global, também limpou a casa no mês passado no menos conhecido Open Technology Fund, um grupo de liberdade na Internet supervisionado pela agência que Pack agora administra.

Muitos temem que a mudança possa ter um efeito ainda maior.

Em menos de uma década, o Open Technology Fund silenciosamente se tornou parte integrante das comunidades reprimidas do mundo. Mais de dois bilhões de pessoas em 60 países dependem de ferramentas desenvolvidas e suportadas pelo fundo, como Signal e Tor, para se conectar à Internet com segurança e enviar mensagens criptografadas em sociedades autoritárias.

Depois que Pack foi confirmado para seu novo cargo em 4 de junho, após uma campanha pessoal de apoio do presidente Trump, Pack demitiu os principais funcionários e o conselho do grupo de tecnologia, uma ação que está sendo travada nos tribunais. A medida foi uma vitória de um esforço de lobby apoiado por defensores da liberdade religiosa descontentes com o trabalho do fundo e que muitas vezes são aliados a figuras políticas conservadoras.

Essa batalha gira em torno de software desenvolvido pelo Falun Gong, o movimento espiritual secreto perseguido pelo Partido Comunista Chinês.

Alguns membros do Falun Gong se tornaram atores notáveis ​​na política americana. O Epoch Times, um jornal iniciado por praticantes do Falun Gong, gastou milhões de dólares em anúncios pró-Trump, incluindo conspiratórios, no Facebook e no YouTube – e até foi proibido pelo Facebook no ano passado de comprar mais anúncios porque tentou fugir regras de publicidade.

Agora, aliados do Falun Gong estão fazendo um grande esforço para que o Open Technology Fund e o Departamento de Estado doem dinheiro a alguns dos softwares do grupo, principalmente o Ultrasurf, desenvolvido há cerca de uma década por um membro do Falun Gong.

Eles pensam que, se um número suficiente de cidadãos chineses tiver esse software para contornar o Grande Firewall da censura do governo, os cidadãos verão notícias sobre a repressão pelo Partido Comunista.

Porém, peças de software para evasão como o Ultrasurf são consideradas antigas e não são comuns na China, de acordo com especialistas em segurança cibernética. Tão importante quanto, patriotas ou nacionalistas chineses que têm acesso a relatórios críticos do Partido Comunista – incluindo estudantes nos Estados Unidos – geralmente não mudam de opinião.

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“Qualquer um que tenha estudado os regimes de controle de informações da China e a evolução da tecnologia chinesa sabe que financiar um conjunto de ferramentas de evasão não derrubará o Partido Comunista Chinês”, disse Rebecca MacKinnon, ex-chefe de escritório da CNN em Pequim e que dirige a Internet. programa de liberdade na New America Foundation.

Os críticos também alertam que, se os lobistas conseguirem o que desejam e mudarem o foco do fundo para apoiar apenas softwares como o Ultrasurf, ele poderá atrasar a luta pela liberdade na Internet por décadas.

Os republicanos também estão preocupados. Os senadores Marco Rubio, da Flórida, e Lindsey Graham, da Carolina do Sul, escreveram a Pack em uma carta na quarta-feira com outros cinco senadores expressando sua “profunda preocupação” com os cortes de sua equipe, dizendo que as medidas levantaram “sérias questões sobre o futuro da Agência dos EUA. Global Media ”sob sua liderança. Outros membros republicanos do Congresso disseram anteriormente que estavam preocupados com o Fundo de Tecnologia Aberta.

O grupo começou em 2012 como um programa piloto na Radio Free Asia. Foi fundada por Libby Liu, então presidente do canal de transmissão. Sete anos depois, o Congresso permitiu que ele se tornasse um beneficiário independente sem fins lucrativos da Agência de Mídia Global. Os legisladores destinaram US $ 20 milhões ao grupo para o ano fiscal de 2020.

A maior parte do dinheiro é destinada à incubação de novas tecnologias que promovem os direitos humanos e as sociedades abertas. O grupo apóia projetos como ferramentas de mensagens criptografadas amplamente populares como Signal e tecnologia como a primeira linha direta 24/7 do Paquistão por denunciar confidencialmente assédio sexual.

O Open Technology Fund também procura criar e treinar uma comunidade de especialistas técnicos que podem se defender de ataques cibernéticos sofisticados contra a liberdade na Internet.

Um dos princípios fundamentais do Open Technology Fund é apoiar a tecnologia de código aberto. Criar e financiar ferramentas de código aberto significa que um coletivo mundial de programadores pode examinar os produtos para garantir que eles sejam seguros e protegidos por pessoas de sociedades reprimidas, afirmam especialistas em segurança cibernética.

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“Imagine uma adolescente em um país onde ser LGBTQ é ilegal e eles só querem ter uma vida social normal”, disse Isabela Bagueros, diretora executiva do Tor Project, um grupo sem fins lucrativos de privacidade digital. “A internet permite isso e, se você fornecer a segurança para eles, é extremamente importante como parte da vida.”

No centro dos esforços de lobby para apoiar os desenvolvedores do Falun Gong estão Michael J. Horowitz, um funcionário do orçamento da administração Reagan, e Katrina Lantos Swett, filha do ex-congressista Tom Lantos, democrata da Califórnia e um destacado defensor dos direitos humanos.

Durante o período em que o Sr. Pack assumiu seu papel, eles trabalharam para avançar sua agenda.

Em 13 de junho, três dias após a posse de Pack, Horowitz foi convidado de um talk show apresentado por Bannon, que anteriormente era o principal estrategista de Trump. Horowitz denunciou Liu, que era a principal executiva do fundo de tecnologia. Liu apresentou sua renúncia ao conselho naquele dia, com vigência em julho. Pack demitiu-a em 17 de junho e demitiu o conselho.

Swett tem manifestado seu descontentamento com a liderança do fundo, porque evitou concentrar a maior parte do financiamento do grupo em programas como o Ultrasurf. Ela afirma que é uma das ferramentas mais eficazes para combater o firewall da China, apesar das críticas de especialistas que alertam que, como o Ultrasurf é de código fechado, não há como verificar independentemente seu desempenho ou garantir aos usuários finais que eles não estão sendo rastreados.

“Código aberto versus código fechado, não ficamos presos a essas coisas”, disse Swett.

Muitos especialistas em liberdade da Internet discordam dessa abordagem.

“Não há ninguém em sã consciência que deva advogar por aplicativos de código fechado”, disse Nima Fatemi, diretora fundadora da Kandoo, uma organização sem fins lucrativos de liberdade na Internet. “Quando falamos de pessoas no Irã, China e Rússia que já enfrentam tanta opressão, o uso dessas ferramentas não garante segurança; eles realmente os colocam em mais perigo. ”

No dia seguinte à posse de Pack, Swett enviou a ele e funcionários do Departamento de Estado uma carta solicitando que US $ 20 milhões em financiamento fossem direcionados para programas de prevenção de firewalls como o Ultrasurf. O Departamento de Estado se recusou a comentar.

E um dia depois que Pack demitiu Liu, funcionários do Conselho de Segurança Nacional receberam uma comunicação da Fundação Lantos defendendo o financiamento de programas como o Ultrasurf.

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Swett negou entrar em contato com o Conselho de Segurança Nacional, mas disse que não podia descartar se alguém da equipe de sua fundação procurava a organização. O Conselho de Segurança Nacional não retornou um e-mail pedindo comentários.

Os atuais e ex-funcionários do fundo também ficaram alarmados quando Pack congelou grande parte do financiamento da organização um dia depois de tomar posse.

Cerca de US $ 2 milhões foram orçados para treinar os residentes de Hong Kong no combate aos ciberataques chineses. Pará-lo teria sido um golpe potencial para o movimento pró-democracia de Hong Kong. Mais de US $ 7 milhões foram alocados para financiar tecnologias que poderiam combater as tentativas de bloquear o acesso a notícias fornecidas por emissoras financiadas pelo governo dos EUA, como a Voice of America.

A agência congelou o financiamento da organização sem fins lucrativos na sexta-feira, de acordo com um e-mail obtido pelo The New York Times. A Agência dos EUA para Mídia Global não retornou uma solicitação de comentário.

Um passo inicial para o financiamento do Ultrasurf atingiu seu pico por volta de 2009 e 2010, durante o primeiro governo Obama. Horowitz, um defensor da liberdade religiosa, foi um líder nesses esforços. A empresa recebeu pelo menos US $ 8,4 milhões em financiamento do governo dos EUA desde 2013, de acordo com registros revisados ​​pelo The Times.

Ele parou de receber dinheiro em 2017, após uma análise interna do Conselho de Governadores de Radiodifusão, um precursor da Agência Americana de Mídia Global, mostrou que o “cancelamento do programa não teve impacto” em permitir que cidadãos chineses contornem o firewall do país para acessar sites de notícias como o Voice of America Mandarin, de acordo com documentos revisados ​​pelo The Times.

A Ultrasurf estima que possui mais de seis milhões de usuários em lugares como China, Irã e Rússia, de acordo com a análise não verificada fornecida por Clint Jin, fundador da empresa e membro do Falun Gong.

Vários especialistas em segurança cibernética levantaram dúvidas sobre os números da empresa.

“É uma solução míope e de ferramenta única para um problema muito complexo e diversificado”, disse Nathan Freitas, fundador do Guardian Project, um coletivo de especialistas em segurança cibernética, sobre softwares de contornar firewalls como o Ultrasurf. “Está aparecendo com um martelo para resolver tudo.”

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