No ataque ao Iraque, uma tática insurgente rudimentar permite pouca defesa

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WASHINGTON – imagens publicado às redes sociais após o ataque no Iraque na quarta-feira que matou três membros do serviço, dois americanos e um britânico, mostraram um caminhão branco estragado, afixado com tubos de foguetes primitivos escondidos entre os arbustos do deserto.

Esses tipos de fotografias costumam aparecer nos últimos 18 anos das guerras dos Estados Unidos no Oriente Médio, quando grupos insurgentes contam com táticas rudimentares, mas eficazes, para mutilar e matar seus inimigos tecnologicamente superiores.

Mas nos últimos meses, com relativamente poucas tropas americanas ainda no Iraque, milícias com vínculos com o Irã parecem ter aperfeiçoado uma estratégia que deixou as forças americanas com pouco recurso para se defender, de acordo com autoridades americanas, que estão se esforçando para colocar contramedidas eficazes no lugar.

O ataque em Taji, Iraque, lar de uma base extensa a cerca de 24 quilômetros ao norte de Bagdá, envolveu cerca de 30 foguetes. Mais de uma dúzia atingiu a base, matando e ferindo quase 20 pessoas.

Os ataques com foguetes contra bases americanas e iraquianas conjuntas aumentaram lentamente nos últimos meses, especialmente depois do ataque aéreo dos EUA em 3 de janeiro que matou um comandante iraniano, major-general Qassim Suleimani.

Uma milícia iraquiana ligada ao Irã, chamada Kataib Hezbollah, foi acusada de um ataque com foguete em dezembro que matou um empreiteiro americano. Esse ataque, a morte do general Suleimani e o ataque de mísseis balísticos iraniano que se seguiu levaram os Estados Unidos à beira da guerra com o Irã.

Não está claro quem lançou o ataque na quarta-feira, mas analistas de inteligência dos EUA acreditam que o Kataib Hezbollah provavelmente estava envolvido.

De acordo com oficiais militares americanos, a estratégia da milícia quase sempre envolve um lançador móvel, como um caminhão, estacionado a vários quilômetros de uma das várias bases americanas e armado com um gatilho programado para cerca de 30 minutos. O cronômetro dá à tripulação tempo suficiente para fugir antes do lançamento dos foguetes.

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Em 2015, quando as tropas americanas voltaram ao Iraque para combater a ascensão do Estado Islâmico, algumas bases americanas foram defendidas por sistemas de armas específicos para combater foguetes, artilharia e morteiros, conhecidos como C-RAM, que foram projetados para se defender contra baixas armas de altitude, como os foguetes de 107 milímetros, dispararam contra Taji.

Essas medidas defensivas foram removidas e enviadas ao Afeganistão quando o Taliban começou a retomar faixas de território em todo o país e mais uma vez ameaçando as bases americanas no país. Mas mesmo esses sistemas estão longe de serem perfeitos, especialmente a curto prazo.

O general Mark A. Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto, foi perguntado na quinta-feira pelos repórteres por que não havia proteção contra o ataque. “Não existe um sistema para se defender contra esses tipos de foguetes”, disse ele.

Existem alarmes de alerta para embaralhar foguetes implantados lá e bunkers que oferecem proteção, que são básicos nas bases americanas em zonas de conflito ao redor do mundo.

O general Kenneth F. McKenzie Jr., comandante das forças americanas no Oriente Médio, disse aos legisladores na terça-feira que mísseis Patriot e outros sistemas de defesa aérea, provavelmente incluindo C-RAM, estavam indo para o Iraque.

Os mísseis Patriot, que são usados ​​contra mísseis de alto vôo, ajudariam a combater futuros ataques de mísseis balísticos iranianos, bem como os contra Ayn al Asad e Erbil em janeiro, que feriram dezenas de americanos.

Os foguetes lançados contra Camp Taji – que porta-vozes militares chamados Katyushas, ​​de 107 milímetros – são características onipresentes do arsenal insurgente no Oriente Médio e no norte da África. Essas armas não guiadas de curto alcance são baratas, produzidas em massa e muito diferentes dos grandes mísseis balísticos que o Irã disparou em Ayn al Asad.

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O nome Katyusha, que é o diminutivo russo de Ekaterina, ou Catherine, era o título de música folclórica popular durante a Segunda Guerra Mundial; o nome foi afixado em grandes foguetes de artilharia disparados pelo Exército Vermelho porque seu nome real era secreto. Eles foram atingidos por lançadores montados em caminhões e estrearam quando as forças alemãs avançaram sobre Moscou.

Na década de 1970, o nome foi usado pelas forças de defesa israelenses – nas quais serviram vários veteranos judeus russos da Segunda Guerra Mundial – para descrever foguetes disparados por guerrilheiros. Desde então, passou a ser popular e aplicado a grandes e pequenos foguetes de outras classificações.

Os americanos há muito são ameaçados por foguetes desse tipo.

Os combatentes vietcongues os usaram contra as bases dos EUA e foram importantes o suficiente para serem mencionados em uma extensa revisão da Guerra do Vietnã, ordenada em 1969.

No Afeganistão, os foguetes eram frequentemente disparados do Paquistão através da fronteira em postos avançados americanos; eles poderiam ser disparados com temporizadores improvisados ​​de lançadores improvisados. No Iraque, eles foram disparados contra forças americanas já em 2003, às vezes visando diretamente a passagem de veículos a curtas distâncias ou lançados em arco contra alvos distantes. Em 2005, vários foguetes de 107 milímetros foram disparados contra dois navios de guerra da Marinha dos EUA em Aqaba, na Jordânia, matando um soldado jordaniano.

Os foguetes que mataram três e feriram mais de uma dúzia de tropas da coalizão na noite de quarta-feira eram provavelmente os foguetes Fajr-1 iranianos, que são cópias de um foguete chinês chamado Type 63.

Com pouco mais de dez centímetros de diâmetro e quatro metros de comprimento, o Fajr-1 pesa aproximadamente 40 libras e carrega uma ogiva altamente explosiva de 3 a 5 libras a um alcance máximo de cerca de 8 quilômetros.

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Eles não precisam ser demitidos de lançadores especiais; em vez disso, eles podem ser disparados de uma simples rampa de terra ou de uma pilha de pedras com quase a mesma precisão que poderiam de um lançador construído especificamente para isso.



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