“Não consigo desligar meu cérebro”: TEPT e burnout ameaçam trabalhadores médicos

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O paciente com coronavírus, um homem de 75 anos, estava morrendo. Nenhum membro da família era permitido na sala com ele, apenas uma jovem enfermeira.

Com todo o equipamento de proteção, ela diminuiu as luzes e colocou uma música silenciosa. Ela refrescou os travesseiros, esfregou os lábios com cotonetes umedecidos, segurou a mão dele e falou baixinho. Ele nem era paciente dela, mas todo mundo foi agredido.

Finalmente, ela segurou um iPad perto dele, para que ele pudesse ver o rosto e ouvir a voz de um parente Skyping, aflito, do corredor do hospital.

Depois que o homem morreu, a enfermeira encontrou um corredor isolado e chorou.

Alguns dias depois, ela compartilhou sua angústia em uma mensagem privada do Facebook à Dra. Heather Farley, que dirige um programa abrangente de apoio à equipe no Christiana Hospital em Newark, Del. “Eu não sou o tipo de enfermeira que pode agir como eu. estou bem e algo triste não aconteceu ”, escreveu ela.

Trabalhadores médicos como a jovem enfermeira foram celebrados como heróis por seu compromisso em tratar pacientes com coronavírus desesperadamente doentes. Mas os heróis estão sofrendo muito. Mesmo quando os aplausos para homenageá-los aumentam todas as noites das janelas da cidade, e biscoitos e notas de agradecimento chegam aos hospitais, médicos, enfermeiras e equipes de emergência nas linhas de frente de uma pandemia que eles não podem controlar estão lutando contra um sentimento esmagador de inadequação e ansiedade.

Todos os dias eles se tornam mais suscetíveis ao estresse pós-traumático, dizem especialistas em saúde mental. E suas lutas psicológicas podem impedir sua capacidade de continuar trabalhando com a intensidade e o foco que seus empregos exigem.

Embora as causas dos suicídios no mês passado da Dra. Lorna M. Breen, diretora médica do departamento de emergência do NewYork-Presbyterian Allen Hospital, e John Mondello, um novato técnico de emergência em Nova York, sejam desconhecidas, as tragédias serviram como despertar devastador sobre a saúde mental dos trabalhadores médicos. Mesmo antes da pandemia de coronavírus, suas profissões eram marcadas com esgotamento e até suicídio.

Na quarta-feira, a Organização Mundial da Saúde publicou um relatório sobre o impacto da pandemia na saúde mental, destacando os profissionais de saúde como vulneráveis. Estudos recentes de trabalhadores médicos na China, Canadá e Itália que trataram pacientes com Covid-19 encontraram altas taxas de ansiedade, depressão e insônia.

Para resolver o problema do balão, os terapeutas especializados no tratamento de traumas estão oferecendo sessões gratuitas para médicos e atendentes de emergências em todo o país. A cidade de Nova York se juntou ao Departamento de Defesa para treinar 1.000 conselheiros para lidar com o estresse do tipo combate. O Rutgers Health / RWJ Barnabas Health, um sistema de Nova Jersey, acaba de adotar a iniciativa “Check You, Check Two”, instando a equipe a atender suas próprias necessidades e entrar em contato com dois colegas diariamente.

“Os médicos geralmente são muito auto-suficientes e podem não pedir ajuda facilmente. Neste momento de crise, com alta carga de trabalho e muitas incertezas, essa característica pode aumentar a carga que eles carregam internamente ”, disse Chantal Brazeau, psiquiatra da Rutgers New Jersey Medical School.

Mesmo quando novos casos e mortes de Covid-19 começam a diminuir, como em alguns lugares, especialistas em saúde mental dizem que a dor psicológica dos trabalhadores médicos provavelmente continuará e até piorará.

“Como a intensidade da pandemia parece desaparecer, a adrenalina também. O que resta são as emoções de lidar com o trauma e o estresse de muitos pacientes com os quais cuidamos ”, disse o Dr. Mark Rosenberg, presidente do departamento de emergência da St. Joseph’s Health em Paterson, NJ“ Há uma onda de depressão, decepção, verdadeiro TEPT e um sentimento de não se importar mais com o que está por vir. ”

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Dane-se a todos agora, vejo exatamente por que a única coisa que resta a fazer é o suicídio. – um post no Facebook de um paramédico de St. Louis em abril

Depois que Kurt Becker, um bombeiro paramédico no condado de St. Louis viu o posto, que incluía uma mesa de palavrões e desespero por causa do trabalho, ele enviou uma cópia ao terapeuta do homem com uma nota dizendo: “Você precisa verificar isso Fora.”

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“Estou lendo isso e assinalando cada comentário com” marcador de estresse “, marcador de estresse”, “marcador de estresse” “, disse Becker, que administra um distrito sindical de 300 pessoas. (O escritor está em tratamento e deu permissão para que a postagem seja citada.)

Os paramédicos fazem parte de uma “cultura guerreira”, disse Becker, que se vê como uma casta dura e invulnerável. Pedir ajuda, admitir medo, não faz parte de sua auto-imagem.

Becker, 48 anos, é neto de um piloto de bombardeiros e filho de um veterano do Vietnã. Mas seu local foi atingido por uma dúzia de suicídios desde 2004, e ele se tornou um defensor da saúde mental de seus membros. Para manter o equilíbrio, ele trabalha e procura um terapeuta.

“O vírus assusta nossos caras”, disse ele. “E agora, quando vão para casa descomprimir, eles e seus cônjuges estão estudando em casa. O cônjuge perdeu um emprego e está no fim. As crianças estão gritando. Deixe-me dizer-lhe: o nível de tensão nas tripulações é alto.

Muitos trabalhadores de saúde sitiados estão exibindo o que Alynn Schmitt McManus, assistente social clínica de St. Louis, chama de “trauma de traição”.

“Eles se sentem sobrecarregados e abandonados” pelos chefes de bombeiros que, segundo ela, raramente reconhecem as demandas incansáveis ​​do trabalho.

Muitos paramédicos, acrescentou, são “agressivos e deprimidos. Eles estão tão comprometidos com o trabalho, são seres humanos tão bons, mas se sentem tão comprometidos agora. ”

Brendan, que pediu que seu sobrenome fosse retido para proteger sua privacidade, é um bombeiro paramédico de 24 anos que trabalha em turnos de 48 horas no difícil lado norte de St. Louis. Sua unidade tem estado tão ocupada fazendo ligações que ele faz longos períodos sem tomar banho, comer ou dormir. Ele está com medo de infectar sua noiva e a filha deles.

“Recebemos uma carta do nosso chefe dizendo que há uma escassez nacional de luvas, vestidos, máscaras e óculos porque o público os está levando”, disse ele. “Então entramos no Walmart e vemos que 90% das pessoas têm máscaras melhores do que nós”.

Sem fim à vista, Brendan procurou um terapeuta.

“Somos muito mais rápidos em ter raiva um do outro”, disse ele. “Qualquer coisinha nos manda além do limite. Mas entre os homens mais velhos, entre os 30 e os 40 anos, não há problema em falar sobre as coisas. Então, todo mundo fala sobre álcool.

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“Eles estavam ficando muito doentes e se deteriorando muito rápido. Eu carregava muito dentro de mim e fiquei muito triste quando cheguei em casa. Eu estava sentindo que não estava fazendo um bom trabalho. Minha sogra é enfermeira e viu que eu precisava de ajuda para me conectar com uma terapeuta. – Kristina, enfermeira do Centro Médico Judaico de Long Island, em Queens

Terapeutas de todo o país, muitos afiliados à Trauma Recovery Network, que inclui uma grande equipe de Nova York, estão fazendo fila para oferecer tratamento gratuito aos médicos. Mas o número de pedidos de ajuda foi modesto.

“As pessoas estão nervosas porque, se fizerem uma pausa para receber tratamento, sofrerão um acidente”, disse Karen Alter-Reid, psicóloga e fundadora da Equipe de Resposta ao Trauma do Condado de Fairfield, em Connecticut, que tratou trabalhadores de ajuda humanitária em tiroteios em escolas e furacões.

Desde meados de março, o grupo de Alter-Reid vem tratando dezenas de técnicos médicos, médicos e enfermeiros de emergência. O que distingue essa pandemia como uma experiência traumática, ela disse, é que ninguém sabe quando isso terminará, o que prolonga a ansiedade.

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As equipes médicas, observou ela, sentem muita falta do contato familiar e visceral. Eles são usados ​​para abraços, retrocessos e compartilhamento de cervejas após uma mudança difícil. Agora, as restrições de segurança encerraram tudo isso.

Através da terapia de grupo Zoom, as equipes recuperam alguma aparência de solidariedade, enquanto se desdobram, desmascaram-se, através de uma tela de computador, ouvindo todos falarem de lutas semelhantes: viver longe das famílias, para mantê-las seguras. O cheiro de desinfetante em suas roupas e cabelos. A engrenagem desajeitada de tapete.

Enquanto tocam, o que pode soar como bateria de grupo, ela pede que lembrem de um caso desafiador quando cada um deles prevaleceu e que compartilhem.

Nessas sessões, ela tenta ajudá-los a subjugar memórias de medo, fracasso e morte, para que possam reunir sua resiliência inata: Lembre-se do que você pode fazer.

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Tenho pesadelos que não terei meu P.P.E. Eu me preocupo com meus pacientes, meus colegas de trabalho, minha família e eu. Não consigo desligar meu cérebro. – Christina Burke, uma I.C.U. enfermeira no Hospital Christiana, Newark, Del.

Um detalhe irritante fica na mente de Christina Burke como uma rebarba. Não é só o último rosto que os pacientes veem antes de morrerem, mas por causa de sua máscara obrigatória, tudo o que vislumbra são os olhos dela.

Sua identidade como enfermeira compassiva parece diminuída. Ela anseia por levantar a máscara e revelar todo o seu eu aos pacientes.

Aos 24 anos, Burke já trabalha em uma unidade de terapia intensiva há três anos. Ela adorou as conexões que fez com os pacientes e suas famílias, mas agora essas experiências se foram em grande parte.

“Não consigo imaginar um parente em seu último suspiro com um estranho”, disse Burke, que é próxima de sua própria família, mas não pode visitá-los há dois meses.

Um dia recente, superada por insônia e desânimo, ela entrou em contato com Bridget Ryan, membro do programa de apoio a pares do hospital. No escritório de Ryan, ela chorou.

Um estudo de março da JAMA Psychiatry analisou o impacto psicológico da epidemia nos trabalhadores da saúde em 34 hospitais chineses, relatando que as enfermeiras, especialmente as mulheres, carregavam as cargas mais pesadas. Eles tinham taxas elevadas de ansiedade, depressão e insônia.

A prevalência de burnout e suicídio entre profissionais médicos tem sido amplamente estudada. Quando a pandemia invadiu a costa oeste no início deste ano, os psicólogos de Stanford reuniram grupos focais em seu sistema médico para explorar como melhorar a saúde mental.

Os pesquisadores sinalizaram a capacidade limitada dos trabalhadores para gerenciar o Covid-19; o medo de contaminar os membros da família; as decisões morais de flexão de código sobre quando usar recursos limitados e que salvam vidas. Mas muita angústia pode ser evitada se a liderança do hospital criar uma cultura proativa e solidária que inclua maneiras de os trabalhadores expressarem preocupações e se sentirem ouvidos, escreveram os pesquisadores no JAMA.

O ChristianaCare, um sistema de saúde de quatro estados, começou a montar esse protocolo cinco anos atrás. O programa fornece suporte de grupo e textos inspiradores diários. Duas vezes por semana, médicos e funcionários encontram líderes seniores. Estabeleceu salas designadas de “oásis”, equipadas com pouca luz, cadeiras de massagem e materiais de meditação, onde os trabalhadores estressados ​​respiram fundo.

“Estamos tentando fornecer a eles primeiros socorros psicológicos”, disse Farley, médico de medicina de emergência que dirige o Center for WorkLife Wellbeing da ChristianaCare.

No final de sua reunião com Ryan, as duas mulheres, ambas com máscaras cirúrgicas, compartilharam um abraço que desafiava a distância social. Burke disse que emergiu revigorada. Pela primeira vez em dois meses, ela dormiu a noite toda.

Para lidar com os temores de segurança, a ChristianaCare oferece jalecos descartáveis, que os trabalhadores destacam no final de um turno. Também possui um programa de gratidão, no qual ex-pacientes retornam para agradecer a seus curandeiros. No momento em que tantos pacientes do Covid-19 estão morrendo, essas trocas, disse o Dr. Farley, reconectam a equipe desmoralizada ao “por que fazemos o que fazemos”.

Farley e sua equipe verificam as equipes do hospital, empurrando carrinhos carregados de loção para as mãos, limpador de lentes anti-embaciante, barras de proteínas, chocolate e consolo.

Toda vez, Farley disse: “Tem alguém chorando comigo, e são três da manhã. Eles estão exaustos. Eles precisam disso.

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Vejo todas essas pessoas entrando no hospital agora que estão realmente doentes, e me pergunto, poderia ser eu um dia? Existem muitas incógnitas. E a ansiedade é ampliada, sabendo o que aconteceu em minha casa. – Dr. Andrew Cohen, médico de medicina de emergência no Centro Médico da Universidade de St. Joseph, Paterson, NJ

Quando Andrew Cohen, 45, está trabalhando em seu turno no departamento de emergência do hospital, ele está bem. Ele tem a característica de pele emocional espessa de sua profissão de alta octanagem. Ele veste o equipamento, aumenta a adrenalina para um zumbido calmo e constante e se concentra em salvar vidas.

Mas horas antes do início do turno, ele fica nebuloso, ansioso, hesitante. E assim que termina, ele realiza um ritual de limpeza que até rotula como “exagerado”. Isso porque ele descobriu, de maneira brutal, que não pode deixar o trabalho para trás.

Por quase uma década, o Dr. Cohen e sua esposa compartilharam sua casa com os pais, um pneumologista clínico e uma enfermeira aposentada, que costumam cuidar de crianças dos filhos de Cohens, agora com 8 e 11 anos. Mas em março, ambos os sogros adoeceram. com Covid-19 e foram admitidos no hospital dentro de um dia um do outro.

A sogra de Cohen, Sharon Sakowitz, 74 anos, morreu primeiro.

No dia de seu funeral, o hospital ligou para os Cohens: agora os órgãos do sogro estavam sendo fechados. Os Cohens correram para o hospital. O Dr. Barry Sakowitz, 75 anos, morreu naquela manhã. Poucas horas depois, eles enterraram a sra. Sakowitz.

Ainda de luto, o Dr. Cohen se pergunta: “Eu trouxe esse vírus para minha casa?” Enquanto ele se prepara para ir trabalhar, “Meu filho diz: ‘Papai, tenha muito, muito cuidado’ ‘, e eu sei o que ele está pensando”.

A culpa ameaça inundá-lo. E se ele for a terceira pessoa nesta casa a morrer?

Após o turno, o Dr. Cohen fotocopia suas anotações, para não correr o risco de ele deixar com papel que possa conter coronavírus. Ele limpa o estetoscópio, canetas, óculos, escudo facial e a parte inferior do tênis com toalhetes antimicrobianos. Ele lava as mãos cirúrgicamente, até os cotovelos.

Ele veste um conjunto limpo de roupas, coloca os sujos em um saco plástico e caminha pelo estacionamento do hospital. Sentado em seu carro, ele borrifa o fundo dos sapatos com Lysol.

Em casa, ele tira o tênis e a bata, deixando-os em uma caixa na garagem e vai para o chuveiro. Somente depois ele se permitirá abraçar sua família.

Por quanto tempo o Dr. Cohen marchará através deste ritual meticuloso? Quando o medo afrouxará seu controle?

“Sempre fomos instruídos a aceitar e seguir em frente”, disse ele. Ele se pergunta: quando chega seu próprio colapso emocional, quando os colegas começam a desvendar: “Haverá pessoas lá para nos ajudar?”

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