Morre Troy Collings, 33, que levou viajantes para a Coréia do Norte

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Seul, Coréia do Sul – Troy Collings, cuja empresa de guias turísticos se especializou em levar jovens viajantes com orçamento limitado a lugares proibidos como a Coréia do Norte, onde um de seus clientes, o americano Otto F. Warmbier, foi preso e entrou em coma morreu na semana passada. , disse a empresa na sexta-feira. Ele tinha 33 anos.

A causa foi um ataque cardíaco, informou a empresa, Young Pioneer Tours, ou YPT, em comunicado. Nenhum outro detalhe foi fornecido. O Sr. Collings, um neozelandês, era seu diretor administrativo.

A empresa de Collings gosta de dizer que são necessários jovens viajantes para “destinos de que sua mãe prefere que você fique longe”. É um dos poucos especialistas em levar turistas para a Coréia do Norte, encontrando um nicho de marketing entre os jovens que desejam visitar esse país totalitário e secreto a preços acessíveis.

“Troy foi fundamental para estabelecer a Young Pioneer Tours como uma das principais empresas de viagens da Coréia do Norte”, afirmou o comunicado do YPT.

O Sr. Collings, natural de Auckland e formado pela Escola de Negócios da Universidade de Auckland, co-fundou o YPT com seu amigo, Gareth Johnson, em 2008. Desde então, ele visitou “praticamente todos os lugares que um estrangeiro pode” na Coréia do Norte, sua empresa disse em um esboço biográfico online sobre ele.

Com poucos turistas visitando a Coréia do Norte, as excursões do YPT não eram amplamente conhecidas entre os americanos até o Sr. Warmbier foi preso em Pyongyang em 2016, sob a acusação de tentar roubar um cartaz de propaganda da parede de seu hotel.

Ele foi condenado a 15 anos de prisão. Depois de 17 meses preso na Coréia do Norte, Warmbier, então com 20 anos, foi levado de avião de Pyongyang para Ohio, seu estado natal, em coma em junho de 2017. Ele morreu uma semana depois, provocando indignação internacional e um debate sobre sua segurança. era visitar a Coréia do Norte.

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“Apesar do que você possa ouvir, para a maioria das nacionalidades, a Coréia do Norte é provavelmente um dos lugares mais seguros para se visitar na Terra, desde que você siga as leis”, diz o site da Young Pioneer. Mas, após a morte de Warmbier, seu pai, Fred Warmbier, criticou essas empresas turísticas, que, segundo ele, ajudaram a Coréia do Norte a “atrair americanos” para esse país, carregando “anúncios lisos na internet”.

Após a morte de Warmbier, Washington proibiu os americanos de viajarem para a Coréia do Norte.

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Em uma entrevista de 2018 publicada no site de sua empresa, Collings disse que ficou fascinado com a Coréia do Norte depois de assistir a “A State of Mind”, um documentário de 2004 sobre jovens ginastas norte-coreanos que praticavam para os Jogos de Massa cheios de propaganda de seu país.

Mais tarde, ele visitou a Coréia do Norte com Johnson e “viu o potencial do turismo para ajudar os habitantes locais e influenciar o desenvolvimento do país”, disse ele.

“Mais importante”, acrescentou, “fiz algumas conexões humanas reais com pessoas que conheci que tiveram um efeito profundo em mim e decidi durante essa viagem que era para isso que eu queria dedicar minha vida”.

Depois de conquistar uma posição no país, a empresa de Collings comercializou programas criativos como “Pyongyang City Cycling Tour” e “North Korea Study Tours” e até “o primeiro festival de cerveja e vinho da Coréia do Norte”.

Também se expandiu para viagens de mercado a destinos fora do comum, como Chernobyl na Ucrânia, Timor Leste na Ásia ou ilhas remotas no Pacífico, como a pequena Nauru na Micronésia, nordeste da Austrália.

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Na Coréia do Norte, turistas estrangeiros são monitorados por conselheiros do governo. As autoridades impõem restrições estritas sobre o que os visitantes estrangeiros podem ver.

“Você não pode ter o mesmo nível de experiência autêntica na Coréia do Norte da maioria dos outros países”, disse Collings na entrevista de 2018, acrescentando: “Mas o que você vê da vida cotidiana é a vida cotidiana”.

“Se você viaja com esse tipo de preconceito, é melhor ficar em casa”, disse ele, referindo-se às críticas de que foram organizadas viagens à Coréia do Norte. “No começo, a grande surpresa para mim foi como as pessoas são comuns. Parece clichê, mas uma vez que você arranha a superfície, a maioria dos norte-coreanos não é diferente de ninguém. ”

Não há dados confiáveis ​​sobre quantos estrangeiros visitam a Coréia do Norte a cada ano. A Coréia do Norte tem tentado aliviar o sofrimento das sanções internacionais impostas ao seu programa de armas nucleares, atraindo mais turistas estrangeiros, principalmente da China. Mas esses esforços estão agora em espera após o país fechou suas fronteiras após o surto de coronavírus na China.

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