Milhões haviam saído da pobreza. O Coronavírus está puxando-os para trás.

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Como milhares de mulheres no sul da Ásia, Shahida Khatun abandonou a escola para trabalhar nas fábricas de roupas que estavam surgindo nas cidades de Bangladesh, na esperança de tirar sua família da pobreza.

Aos 12 anos, ela passou por longos turnos em uma fábrica superlotada, com os dedos doloridos por costurar calças e camisas destinadas a lojas de roupas nos Estados Unidos e na Europa. Mas os US $ 30 que ela ganhava todos os meses garantiam que, pela primeira vez, sua família fizesse refeições regulares e pudesse comprar luxos inéditos, como frango e leite.

Uma década depois, Khatun mais do que triplicou seu salário, ganhando o suficiente para enviar de volta para sua vila e proporcionar uma vida melhor para seu filho de 17 meses do que jamais teve.

Mas quando Khatun e seu marido foram demitidos em março, quando Bangladesh, como grande parte do mundo, ficou trancada por causa da pandemia de coronavírus, ela voltou aos lugares escuros que esperava ter deixado para trás.

As dores familiares da fome agora enchem seus dias, e ela se endivida com uma mercearia local para administrar até uma refeição escassa de roti e purê de batata por dia.

“A fábrica de roupas ajudou eu e minha família a sair da pobreza. Mas o coronavírus me empurrou de volta ”, disse Khatun, agora com 22 anos, em entrevista recente.

Os ganhos que o mundo estava obtendo no combate à pobreza – principalmente porque mulheres como Khatun estavam entrando na força de trabalho – estão agora em grave risco.

O Banco Mundial diz que, pela primeira vez desde 1998, as taxas globais de pobreza aumentarão. Até o final do ano, oito por cento da população mundial – meio bilhão de pessoas – poderiam ser levados à indigência, em grande parte devido à onda de desemprego provocada pelos bloqueios de vírus, estimativas das Nações Unidas.

As pessoas em maior risco são as que trabalham no setor informal, que emprega dois bilhões de pessoas que não têm acesso a benefícios como assistência de desemprego ou assistência médica. Em Bangladesh, um milhão de trabalhadores como Khatun – sete por cento da força de trabalho do país e muitos deles empregados informalmente – perderam seus empregos por causa do bloqueio.

As ondas de choque financeiro podem persistir mesmo depois que o vírus desaparecer, alertam os especialistas. Países como Bangladesh, que gastaram muito em programas socioeconômicos para melhorar a educação e fornecer assistência médica, que ajudam a tirar as famílias da miséria, agora podem ter muito dinheiro para financiar suas atividades.

“Essas histórias, de mulheres entrando no local de trabalho e tirando suas famílias da pobreza, de programas que elevam as trajetórias das famílias, essas histórias serão fáceis de destruir”, disse Abhijit Banerjee, professora do Instituto de Tecnologia de Massachusetts e vencedora do o Prêmio Nobel de 2019 em economia.

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Alguns dos maiores ganhos foram feitos na Índia, onde 210 milhões de pessoas foram retiradas da pobreza de 2006 a 2016, de acordo com a ONU. Desde 2000, Bangladesh levantou 33 milhões de pessoas – 10% da população – da pobreza, enquanto financiava programas que ofereciam educação para meninas, aumentavam a expectativa de vida e melhoravam a alfabetização. . As fomes que antes atormentavam o sul da Ásia agora são extremamente raras, a população menos suscetível a doenças e fome.

“A tragédia é cíclica”, disse Natalia Linos, diretora executiva do Centro François-Xavier Bagnoud de Saúde e Direitos Humanos da Universidade Harvard. “A pobreza é uma grande causa de doenças e a doença é um dos grandes choques que levam as famílias à pobreza e as mantêm lá”.

Uma resolução da ONU comprometida com a eliminação da pobreza e da fome e com o acesso à educação para todos até 2030 pode agora ser um sonho.

Mais de 90 países solicitaram assistência ao Fundo Monetário Internacional. Porém, com todos os países sofrendo, as capitais prósperas podem ser muito limitadas para fornecer a grande quantidade de ajuda que o mundo em desenvolvimento precisa.

Até agora, porém, os pacotes de estímulo econômico e o apoio aos desempregados por causa da pandemia foram fracos ou inexistentes em grande parte do mundo em desenvolvimento.

Enquanto os Estados Unidos comprometeram quase US $ 3 trilhões em pacotes de estímulo econômico para ajudar as empresas pequenas e pobres, a Índia gastará US $ 22,5 bilhões para apoiar sua população de 1,3 bilhão, quatro vezes o tamanho da América. O Paquistão, quinto maior país do mundo, comprometeu cerca de US $ 7,5 bilhões, muito menos do que Pacote de estímulo de US $ 990 bilhões no Japão.

O proprietário da fábrica de roupas onde Khatun trabalhava, no entanto, disse aos funcionários que, mesmo após a pandemia, ele pode não ter mais trabalho para eles. A demanda por roupas nos países ocidentais cairá, disse ele a Khatun e seus colegas, já que as pessoas têm menos para gastar enquanto o mundo entra em recessão.

Khatun teme que sua família seja despejada do pequeno quarto de 10 pés quadrados que eles alugam com um banheiro e cozinha que compartilham com os vizinhos. Se forem expulsos, retornarão à aldeia que ela deixou há uma década, quando criança, determinada a melhorar sua vida.

“Meu único sonho era garantir uma educação adequada para o meu filho”, disse ela, lembrando como foi forçada a deixar a escola para trabalhar. “Eu queria que as pessoas dissessem ‘Olha, embora a mãe dele trabalhe em uma fábrica de roupas, o filho dela é bem educado e tem um bom trabalho.’

“Esse sonho agora vai desaparecer.”

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