Maxami Melo’s Jamii Forums: ‘jornalista acidental’ da Tanzânia

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Maxence Melo depois que ele foi libertado sob custódia em Dar es Salaam 2016

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Maxence Melo, da Tanzânia, vencedor do Prêmio Internacional de Liberdade de Imprensa do ano passado, nunca foi jornalista.

Dezesseis anos atrás, ele co-fundou o Jamii Forums, um site que expôs a corrupção e ajudou a pressionar pela responsabilidade política – como uma alternativa aos principais meios de comunicação.

Ele ganhou reconhecimento mundial por representar o melhor do jornalismo. Mas nos últimos três anos, ele foi a tribunal 137 vezes e foi detido durante a noite por seu trabalho.

Não tem sido fácil: “É cansativo, tenho que ser honesto, cansativo, e há momentos em que você sente vontade de desistir”, disse ele em dezembro à Sammy Awami, da BBC.

Treinado como engenheiro civil, Melo se autodenomina “jornalista acidental”.

Ele iniciou o site de jornalismo cidadão e sites de denúncias Jamii Forums em 2003, onde os cidadãos se envolviam em discussões gratuitas sobre questões que o país enfrenta.

O site tornou-se popular e seu sucesso em sua missão parecia ter incomodado o governo.

Melo foi preso em 2008 por acusações de terrorismo, por causa das acusações que foram retiradas. Mas não acabou aí.

Sete anos depois, a Tanzânia aprovou a controversa Lei de Crimes Cibernéticos – às vezes referida como a lei dos Fóruns Jamii.

A Lei de Cibercrimes (2015) e a Lei de Comunicações Eletrônicas e Postais (2010) foram usadas para censurar e limitar as críticas ao governo, de acordo com o Comitê para Proteção de Jornalistas (CPJ).

Jamii Forums contestou, sem sucesso, as leis no tribunal.

Jornalistas, meios de comunicação e outros atores foram vítimas dessas leis.

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Maxence Melo compareceu ao tribunal mais de 100 vezes nos últimos três anos

O Fórum de Editores da Tanzânia observou em 2018 que pelo menos cinco jornais e duas estações de rádio foram suspensos por três a 36 meses.

A prisão do jornalista freelancer Erick Kabendera em julho de 2019, inicialmente sobre questões sobre sua cidadania, que mais tarde mudou para acusações de lavagem de dinheiro, recebeu condenação internacional. Seu processo judicial enfrentou uma série de atrasos e ele está detido desde então.

Tito Magoti, 26 anos, passou o período festivo em prisão preventiva após ser preso pelas autoridades em 20 de dezembro na cidade principal, Dar es Salaam.

Em 2016, Melo foi acusado de acordo com a mesma lei de crimes cibernéticos. Ele foi acusado de obstruir uma investigação quando se recusou a entregar os detalhes das pessoas que postam no site.

“Temos uma equipe de 18 advogados”

O Jamii Forums foi encerrado por 21 dias em 2018, forçado a cumprir com os novos regulamentos de conteúdo on-line.

Apesar das brigas com as autoridades, enfrentando ações legais e intimidação, Melo permaneceu indiferente – e também recebeu elogios.

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Treinado como engenheiro civil, Melo se autodenomina “jornalista acidental”

Ele disse à BBC que desde o desligamento no ano passado, eles tiveram que contratar vários advogados, refazer sua política editorial e contratar mais pessoas para verificar todas as contribuições do site antes de serem publicadas.

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“Temos uma equipe de 18 advogados. Tivemos que repensar, reestruturar, tivemos que dar as boas-vindas à Universidade de Stanford para revisar nossas estratégias, revisar nossas operações e aconselhar sobre melhores maneiras de fazer nosso trabalho”, afirmou.

Ainda assim, ele disse, as pessoas não podem falar livremente.

“Inicialmente, as pessoas eram livres, as pessoas podiam conversar, você podia fazer um pequeno tipo de edição dos comentários que eles postavam no fórum.

“Você poderia [make a] ligue para alguns funcionários públicos e até políticos e eles poderiam comentar algo. Mas, no momento, essas possibilidades não estão mais disponíveis “, disse ele à BBC.

‘Declínio drástico’ da liberdade de imprensa

Ele diz que eles precisam que os advogados falem com fontes para garantir sua segurança ou privacidade quando forem atacados de alguma forma por suas contribuições.

Ele lamenta o “encolhimento” do espaço da mídia em meio a uma queda significativa no ranking de liberdade de imprensa da Tanzânia.

No Índice Mundial da Liberdade de Imprensa do ano passado, publicado pela Repórteres Sem Fronteiras (RSF), o país caiu 25 lugares – para 118 no mundo.

“Nenhum outro país do mundo sofreu um declínio tão drástico na liberdade de imprensa nos últimos quatro anos”, observou o chefe da mesa da RSF na África, Arnaud Froger.

“Silêncio ou perseguição parece ser a única alternativa para meios de comunicação e jornalistas que desejam exercer um papel crítico na Tanzânia.”

O governo insiste que existe liberdade de expressão no país – e diz que jornalistas e comentaristas são livres para fazer seu trabalho, a menos que cometam um crime.

Mais sobre Tanzânia

O co-fundador do Jamii Forums diz que, em suas operações diárias, ele agora precisa considerar as várias agências que regulam a mídia na Tanzânia e sua organização precisa revisar o que elas publicam mais de cinco vezes.

“Nós temos o TCRA [Tanzania Communications Regulatory Authority], a polícia, o conselho da mídia – você tem até os próprios regulamentos para as plataformas on-line, como Jamii Forums, o ministério de infraestrutura …

“Também como parte da Lei de Crimes Cibernéticos, você se encontra no meio de todas essas organizações ou instituições diferentes e temos que garantir que o tipo de conteúdo que levamos ao público seja verificado de fato, revisado para garantir que esteja em conformidade. com as leis do país “.

Trabalhando com o governo

Ele está preocupado com o que isso pressagia para o futuro, especialmente por causa das eleições previstas para este ano.

Ele acha que 2020 pode ser melhor para a liberdade de imprensa na Tanzânia, mas também aponta que é algo “que você não pode prever muito, desde que seja o ano das eleições”.

“Portanto, é um momento desafiador para nós, um momento desafiador para o setor. Todos estão preocupados com o que pode acontecer nas próximas eleições.”

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O Presidente John Magufuli é acusado de ter pouca tolerância a dissidência

Apesar da repressão contra jornalistas pelo governo nos últimos tempos, Melo acredita que as autoridades estão ouvindo.

“Você vê que o governo pode pressioná-lo com força e você tem que reagir e deve ser estratégico para entender quem são seus verdadeiros aliados do governo.”

Mas ele também desafia o atual governo a envolver a mídia e outras vozes críticas, que ele acredita que podem trabalhar juntas para combater o inimigo comum que é a corrupção.

Ele ressalta que esses são os atores que ajudaram a expor os casos de corrupção que o Presidente John Magufuli está abordando atualmente.

“O presidente Magufuli é um presidente que todo mundo acredita estar lutando contra a corrupção … eu acredito que se [he] é real no combate à corrupção, ele precisa envolver a mídia “.

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