LGBT + Mês da História: o caminho conturbado de Matthew Mitcham rumo ao ouro olímpico histórico

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Aviso: este artigo inclui referências a problemas de dependência de drogas, suicídio e saúde mental.

“Ganhar o ouro olímpico é a sensação natural mais extrema que você pode experimentar”, diz Matthew Mitcham, que então faz uma pausa, ri e acrescenta: “É por isso que me tornei um viciado em drogas!”

Esta reação despreocupada pode parecer diferente de um assunto tão sério, mas o ex-mergulhador australiano Mitcham é agora um homem casado e feliz, totalmente em paz com seu passado conturbado aos 32 anos.

Em janeiro, ele comemorou estar cinco anos limpo do “paralisante” consumo diário de drogas e álcool que, segundo ele, o levou a pensar em tirar a própria vida em mais de uma ocasião.

Ele também está ciente de que, embora a reviravolta pós-Jogos – muitas vezes chamada de ‘blues olímpico’ – tenha sido um fator chave em suas lutas, seus problemas realmente começaram muito antes.

Seu processo de recuperação foi ajudado acima de tudo pela reflexão, olhando para o caminho conturbado que o levou a uma conquista histórica – se tornar o primeiro homem assumidamente gay a ganhar o ouro olímpico individual.

Linha cinza de apresentação curta

Mitcham teve uma infância desafiadora. Ele ansiava por uma fuga da “negligência” que suportou ao morar em Brisbane com sua mãe, que lutava contra problemas de saúde mental.

Ele também percebeu desde muito jovem que “gostava de meninos”, mas a pressão da sociedade, os valentões e sua escola primária no convento católico deixaram-no com “vergonha” de sua sexualidade.

“Eu estava com tanto medo que amarrava um elástico em volta do pulso e toda vez que tinha um pensamento gay eu o rompia, para tentar associar a dor e o sofrimento ao pensamento gay. Para tentar me treinar para evitar ser gay “, disse ele à BBC Sport.

Mergulhar foi inicialmente uma fuga, mas tendo se apresentado como direto para seus companheiros de equipe por anos, ele começou a se ressentir do esporte.

“Eu me senti preso por não ser capaz de ser autenticamente eu”, diz ele. “Não queria admitir que enganei as pessoas e menti por tanto tempo, o que me deixou com uma sensação de alienação.

“O mergulho se tornou essa escuridão que permeou o resto da minha vida. Eu realmente odiava, mas sabia que era minha única chance de ser especial, então continuei, efetivamente no piloto automático.”

Foi assim que Mitcham caiu em depressão. Quando era um jovem adolescente, ele regularmente se auto-infligia, usava drogas e bebia em excesso, apesar de “odiar o gosto” do álcool.

“Eu literalmente bloqueava o nariz e bebia, bebia, bebia porque o objetivo não era ficar bêbado, era vomitar e desmaiar mais rápido do que na semana anterior”, lembra.

“Foi um alívio, escapismo e uma forma de desligar meu cérebro por algumas horas, mas continuou aumentando.”

Matthew Mitcham mergulhando durante a plataforma masculina 10 nos Jogos Olímpicos de Pequim 2008
Mitcham achava que o bronze olímpico estava “além de seus sonhos”, mas conquistou o ouro em Pequim

Aos 18, Mitcham parou de mergulhar e passou um ano fazendo “coisas muito prejudiciais à saúde” com seu corpo, mas também ficou mais confiante com sua identidade depois de ser abraçado pela comunidade LGBT + de Brisbane.

Ele admite que levou seis meses para parar de odiar mergulho. Foram mais três antes de ele perder a competição. Com a chance de voltar no final de 2006, ele se mudou para Sydney para fazer um retorno oficial, apenas 15 meses antes das Olimpíadas de Pequim.

“Eliminei tudo o que fosse prejudicial à saúde – obviamente as drogas e o álcool -, mas também junk food e refrigerantes porque não queria arriscar a chance de chegar às minhas primeiras Olimpíadas”, diz ele.

“O problema é que eu ainda pensava nas drogas todos os dias.”

Mitcham não planejou se revelar publicamente, mas inadvertidamente revelou que estava morando com seu namorado durante uma entrevista antes dos Jogos. Após consultar amigos, autorizou a publicação do artigo.

“Eu estava com medo da resposta, mas indo para as Olimpíadas eu não queria que o público australiano pensasse em mim de uma maneira – tão direta – e depois tivesse que sair depois, sentindo como se eu tivesse mentido para eles”, ele diz.

“Achei que isso poderia significar que eu não tinha apoiadores, mas a resposta foi fantástica e ganhei essa enorme comunidade mundial colorida. É honestamente a melhor decisão que já tomei.”

Ele sorri ao se lembrar da experiência “alucinante” em Pequim e traz à tona seu melhor sotaque galês para imitar o personagem da pequena Grã-Bretanha, Daffyd, ao se descrever como “o único gay da vila” nesses Jogos.

O grande dia aconteceu em 23 de agosto de 2008, penúltimo dia de competição.

Matthew Mitcham
Matthew Mitcham lutou contra o vício ao longo de sua carreira de mergulho competitivo

Esperava-se que a anfitriã China completasse uma série de medalhas de mergulho e garantisse seu oitavo ouro “da sorte” com sucesso no evento masculino de plataforma de 10 metros.

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Mitcham tinha outras idéias. Com sua rotina final, ele estabeleceu uma pontuação recorde olímpica para um único mergulho – 112 – para atordoar a torcida.

“Houve outros medalhistas de ouro olímpicos desde então, e meu recorde olímpico será quebrado um dia, mas ninguém jamais será capaz de tirar o fato de que fui o primeiro campeão olímpico assumidamente gay masculino”, diz ele.

“Foi a sensação mais incrível e minha conquista de maior orgulho.”

Matthew Mitcham beija sua medalha de ouro olímpica após vencer a competição masculina de mergulho de plataforma de 10 metros em Pequim 2008
Matthew Mitcham se tornou o primeiro campeão olímpico individual assumidamente gay em Pequim 2008

Mitcham brinca que ganhar o ouro olímpico “magicamente” transformou sua imagem, mas na realidade não o deixou mais feliz.

Então, aos 20 anos, ele aproveitou seu sucesso por “questão de dias” antes de descobrir que ainda estava classificado como número dois do mundo, atrás do rival chinês Zhou Luxin – o medalhista olímpico de prata – que alcançou mais sucesso na Série Mundial.

“Não deveria, mas me enviou em uma espiral descendente de insegurança paralisante novamente, porque eu tinha essa obsessão de ser o melhor do mundo”, diz Mitcham.

“Ser campeão olímpico me fez sentir ainda pior, porque não tinha o direito de me sentir assim quando tinha o mundo aos meus pés.”

“Envergonhado”, Mitcham voltou aos velhos hábitos. Ele ficou viciado em metanfetamina. Ele escondeu seu hábito daqueles ao seu redor.

“Sabendo que faria um teste de drogas em todas as competições, eu me desintoxicava das drogas durante as semanas anteriores à competição e passava por essas abstinências horríveis”, lembra ele.

“Eles eram tão ruins que eu prometia a mim mesma com cada célula do meu corpo que não iria usar novamente, mas eu não poderia cumprir a promessa.

“Ficou escuro. Minha auto-estima estava abalada, às vezes me matar parecia a maneira mais fácil de lidar com isso, mas finalmente fui para a reabilitação.”

Mitcham, incrivelmente, alcançou a classificação de número um do mundo que ansiava em 2010, mas problemas com lesões o levaram a ser eliminado nas semifinais em Londres 2012 e, embora ele adicionasse um título inaugural da Commonwealth à sua coleção em 2014, ele se aposentou no início de 2016 .

Uma imagem dividida dos maridos Matthew Mitcham (à esquerda) e Luke Rutherford (à direita) segurando suas alianças à esquerda e se beijando à direita
Matthew Mitcham e Luke Rutherford se casaram no início de 2020

O australiano está limpo desde então e em fevereiro do ano passado se casou com seu parceiro britânico Luke Rutherford.

“Estou muito feliz com a forma como minha vida está, até porque me casei no ano passado, então tenho um marido e ele é muito bonito”, disse Mitcham com um sorriso radiante.

“Tenho sido duro comigo mesmo ao longo da minha vida, mas olho para trás com olhos mais gentis agora, e estou orgulhoso não só do que ganhei, mas de ser capaz de fazer tudo como um homem assumidamente gay, por causa da opressão que ainda é sentido em muitos países ao redor do mundo.

“Em Pequim havia 11 atletas assumidamente LGBT e mais de 20 em Londres 2012 e mais de 40 no Rio 2016, então é o dobro a cada Jogos.

“Estou satisfeito por ter desempenhado um pequeno papel nisso porque a visibilidade é muito importante.”

Se você foi afetado pelos problemas levantados neste artigo, há informações e suporte disponíveis em BBC Action Line.

Mergulhadores Matthew Mitcham (à esquerda) e Tom Daley (à direita) sorrindo enquanto Mitcham mostra a medalha de ouro dos Jogos da Commonwealth de 2010 de Daley
Mitcham acredita que Tom Daley tornou “muito mais fácil” para os atletas se manifestarem devido ao seu perfil público
Os mergulhadores australianos Domonic Bedggood (à esquerda) e Matthew Mitcham (à direita) no pódio segurando suas medalhas nos Jogos da Commonwealth de Glasgow de 2014
Mitcham ganhou o ouro da Commonwealth em Glasgow 2014 em sua última grande competição pela Austrália

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