Lembrando a guerra da Nigéria em Biafra que muitos preferem esquecer

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O tenente-coronel Okumegwu Ojukwu, governador militar da Nigéria Oriental e chefe do estado secessionista de Biafra, em guerra contra o estado federal da Nigéria, dirigindo um discurso ao parlamento de Biafra em 16 de julho de 1967 em Biafra, Nigéria.

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Espaço em branco da apresentação

A morte de mais de um milhão de pessoas na Nigéria como resultado da brutal guerra civil que terminou exatamente 50 anos atrás é uma cicatriz na história do país.

Para a maioria dos nigerianos, a guerra pelo estado separatista de Biafra é geralmente considerada um episódio infeliz mais esquecido, mas para o povo igbo que lutou pela secessão, continua sendo um evento decisivo para a vida.

Em 1967, após dois golpes e turbulências que levaram ao retorno de cerca de um milhão de Igbos ao sudeste da Nigéria, a República de Biafra se separou com o oficial militar de 33 anos Emeka Odumegwu Ojukwu no comando.

O governo nigeriano declarou guerra e, após 30 meses de luta, Biafra se rendeu. Em 15 de janeiro de 1970, o conflito terminou oficialmente.

A política do governo de “nenhum vencedor, não derrotado” pode ter levado a uma falta de reflexão oficial, mas muitos nigerianos de origem igbo cresceram com histórias de pessoas que viveram a guerra.

Três dos que estiveram envolvidos na campanha secessionista compartilharam suas memórias.

“Nós pensamos que éramos mágicos”

Christopher Ejike Ago, soldado

Ele havia acabado de terminar o ensino fundamental e começou a treinar como assistente de veterinária na Universidade da Nigéria, Nsukka (UNN), no sudeste da Nigéria, quando a guerra civil começou.

Quase todos os estudantes que ele conhecia se tornaram parte do esforço de guerra.

Ele se juntou ao exército de Biafran e foi designado para a unidade de sinalização, cujas responsabilidades incluíam “inteligência ativa e espionagem dos militares nigerianos”.

Christopher Ejike Ago

Christopher Ejike Ago

Os nigerianos que estavam nos perseguindo eram soldados treinados … Fomos convocados para a guerra, com treinamento de dois dias “.

“Pensávamos que éramos mágicos”, disse Ago, 76 anos.

“Os nigerianos que estavam nos perseguindo eram soldados treinados. Nós não estávamos. Fomos convocados para a guerra, com dois dias de treinamento.

“Além disso, estávamos com fome. Alguns de nós, nossa pele estava podre. Ninguém pode travar uma guerra como essa.”

Em janeiro de 1966, alguns altos oficiais do exército nigeriano, principalmente do grupo étnico Igbo, assassinaram políticos importantes durante um golpe no estado da África Ocidental.

Os mortos incluem Ahmadu Bello, um líder reverenciado no norte.

Isso levou a meses de massacres contra os Igbo que vivem no norte. Dezenas de milhares foram mortos, enquanto cerca de um milhão fugiu para o que era então conhecido como Região Leste.

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Emeka Odumegwu Ojukwu, retratada aqui em junho de 1968, era uma figura carismática

Esses eventos desencadearam a decisão do Igbo de se separar, liderada por Ojukwu, que era então o governador militar da Região Leste.

Nos meses que precederam a guerra, Ojukwu visitou frequentemente a UNN, a única universidade do sudeste da Nigéria na época, para se reunir com estudantes e prepará-los para a secessão.

Ago aguardava ansiosamente essas visitas e se juntou à multidão que se reunia na Praça da Liberdade da universidade.

“Quando o helicóptero pousou, todos foram para lá e, praticamente, a escola fechou.

“Ele tinha esse incrível senso de humor. Ele estimulou todo mundo e formamos músicas e estávamos cantando e nos divertindo”.

No primeiro ano da guerra, o governo nigeriano capturou a cidade costeira de Port Harcourt e impôs um bloqueio, que cortou o fornecimento de alimentos a Biafra.

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Tropas nigerianas vistas em uma das principais cidades de Biafra, Port Harcourt, em 1968, após fortes combates

Ago se lembra da fome avassaladora que muitas vezes obrigava os soldados biafrenses a pegar e comer ratos. Ele também se lembra do último ano da guerra, quando sua unidade estava em movimento contínuo, fugindo do avanço do exército nigeriano.

“Em algum lugar no meio da guerra”, disse ele, “os biafrenses fizeram alguns sucessos dramáticos que nos deram esperança de que pudéssemos manter os nigerianos até que pelo menos alguma ajuda de fora viesse”.

No final de 1969, toda a esperança estava perdida.

Linha do tempo da Biafra

  • Janeiro de 1966 – O governo nigeriano é derrubado no que foi visto como um “golpe de Igbo” liderado por oficiais juniores do exército
  • Janeiro de 1966 – O tenente-coronel Odumegwu-Ojukwu é nomeado governador militar da região leste
  • Julho de 1966 – Segundo golpe planejado por Murtala Muhammed, o tenente-coronel Yakubu Gowon se torna chefe de estado
  • Junho a outubro de 1966 – Motins no norte da Nigéria atingiram Igbos, matando muitos e forçando até um milhão a retornar ao sudeste da Nigéria
  • Maio de 1967 – Ojukwu declara independência da República de Biafra
  • Julho de 1967 – Guerra começa
  • Outubro de 1967 – capital de Biafran, Enugu, cai
  • Maio de 1968 – Nigéria captura Port Harcourt, rico em petróleo
  • Abril de 1969 – Umuahia, nova capital de Biafran cai para forças nigerianas
  • Jan 1970 – Ojukwu foge da Nigéria
  • Jan 1970 – Biafra se rende

Ago deixou o exército e foi procurar sua família, de quem não ouvia notícias havia mais de dois anos.

Ele coletou sua porção de uma alocação de arroz cru para sua unidade e partiu em direção à aldeia de um parente, onde suspeitava que seus pais e irmãos estariam escondidos.

“Eu tive que carregar o arroz enquanto passava fome, carregando-o através de rios e florestas até encontrá-los”, disse ele.

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A fome causou a morte de muitas pessoas durante o conflito

Muitos de seus amigos e colegas de classe haviam morrido na frente de batalha. Mas sua família ficou encantada ao ver que o filho e o irmão que eles supuseram mortos estavam vivos. E ficaram contentes por ele ter aparecido com comida.

A fome matou mais biafrenses do que balas e bombas.

Quando a universidade foi reaberta, alguns meses após o término da guerra, Ago voltou à UNN, eventualmente se formando em ciências de plantas e solo.

“Acho que teríamos feito melhor se tivéssemos lidado com um pouco mais de inteligência”, disse Ago. “Eu acho que agora que Ojukwu … pensava que ele era Jesus Cristo.

“Ele pensou que poderia fazer mágica. Se ele tivesse desacelerado e permitido que algumas pessoas que estavam com ele o aconselhassem adequadamente, teríamos saído melhor do que fizemos”.

“Eles só tinham facas e facas”

Felix Nwankwo Oragwu, cientista

Ele era professor de física na UNN quando a guerra civil começou.

Nos 30 meses seguintes, chefiou o grupo de Pesquisa e Produção (RAP), composto por cientistas igbo de várias áreas.

Sua principal responsabilidade era fornecer apoio tecnológico ao exército de Biafran, que estava mal equipado.

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Felix Nwankwo Oragwu

Felix Nwankwo Oragwu

Quando a guerra começou, não havia uma única arma … em nenhum lugar da Biafra. Sem arma, sem bomba, sem nada. “

O produto mais notável do RAP foi o “ogbunigwe”, um lançador de armas de efeito notável e devastador que influenciou o resultado de muitas batalhas a favor de Biafra, segundo relatos históricos.

“Sem nós, a guerra teria durado apenas cerca de 30 horas”, disse o homem de 85 anos.

“Quando a guerra começou, não havia uma única arma em uma loja ou em qualquer lugar da Biafra. Eles só tinham facas e facas. Sem arma, bomba ou nada.”

Após a guerra, o governo nigeriano não quis impor nenhuma forma de punição coletiva.

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Felix Nwankwo Oragwu e outros ajudaram a desenvolver algumas das armas usadas pelos soldados de Biafran

Não obstante, os igbos enfrentaram algumas conseqüências devastadoras, particularmente do ponto de vista econômico, pois a moeda biafrense acumulada pelas pessoas se tornou inútil.

Muitos igbo ainda se sentem marginalizados na política nigeriana, pois desde a guerra civil ninguém do grupo étnico se tornou presidente.

Gritos crescentes de marginalização levaram, nos últimos anos, ao surgimento de grupos Igbo agitando mais uma vez a secessão, particularmente o povo indígena de Biafra (Ipob), formado pelo britânico nigeriano Nnamdi Kanu, sediado no Reino Unido.

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Legenda da mídiaA guerra de Biafran explicou

Oragwu deseja que os igbo tenham prestado menos atenção à disputa pelo poder no centro e, em vez disso, tenham distinguido sua região promovendo os ganhos tecnológicos da guerra.

“Biafra seria uma nação tecnológica e seria capaz de competir com qualquer um”, disse ele, com raiva em sua voz.

“É isso que me deixa triste. A essa altura, estaríamos competindo com pelo menos a Coréia do Sul”.

As realizações do cientista em tempo de guerra chamaram a atenção das autoridades nigerianas e ele foi convidado pelo governo a ser pioneiro em um programa especial de ciência e tecnologia para o país.

Ele estava por trás da criação de quatro universidades de ciência e tecnologia em diferentes regiões da Nigéria e, após a aposentadoria, publicou Inovações Científicas e Tecnológicas em Biafra, um livro que ele esperava inspiraria jovens nigerianos.

“A Nigéria foi programada pelas autoridades coloniais britânicas para não participar da produção e fabricação de tecnologias globais”, escreveu ele no livro.

“A guerra deu a oportunidade de … rejeitar o design colonial”.

‘Um período incrível’

Edna Nwanunobi, professora

Ela estava ensinando inglês e francês em uma escola secundária em Port Harcourt, no sul da Nigéria, quando a guerra civil começou.

Enquanto o Reino Unido apoiou a Nigéria, a França foi o defensor mais proeminente de Biafra.

Mas o inglês era mais falado em Biafra, então eram necessários tradutores sempre que autoridades francesas visitavam Ojukwu.

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Edna Nwanunobi

“Você foi forçado a confraternizar com seu povo mais do que nunca”

Nwanunobi ingressou no Ministério de Relações Exteriores de Biafran como parte de um punhado de tradutores que trabalhavam diretamente com Ojukwu.

“A guerra foi um período incrível”, disse Nwanunobi, 82 anos. “Todo mundo foi forçado a ir para casa, então você foi forçado a confraternizar com seu povo mais do que nunca.

“E as pessoas que trabalhavam em todos os escritórios da Biafra eram pessoas de alto nível. Essas eram pessoas que estavam fazendo todo tipo de coisa e a guerra os forçou a sair de suas posições”.

Ela gostava de trabalhar diretamente com o líder de Biafran, a quem ela e seus colegas se referiam com carinho como “irmão OJ”.

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Legenda da mídiaVeteranos da guerra de Biafran lembram o conflito 50 anos depois

“Ele era uma pessoa linda”, disse ela repetidamente. “E ele foi disciplinado. Se qualquer reunião durasse mais de duas horas, ele não participaria.”

Sua tarefa mais memorável ocorreu depois que os militares de Biafran capturaram seis petroleiros italianos empregados pelo governo nigeriano.

Oficiais de diferentes países europeus viajaram para encontrar Ojukwu para pedir sua libertação.

“Essa foi a maior assembléia que tivemos”, lembrou. “Até o Vaticano enviou representantes”.

Durante a reunião, a Sra. Nwanunobi transmitiu a Ojukwu que ele corria o risco de perder o apoio europeu.

Ele prometeu considerar o assunto, e os italianos foram posteriormente libertados.

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A situação dos Biafrans ganhou apoio entre ativistas ao redor do mundo, inclusive em Londres, onde esse protesto foi realizado em 1968

A Sra. Nwanunobi conheceu Ojukwu pela última vez em 23 de dezembro de 1969, quando ela se alinhou do lado de fora do escritório com seus colegas para receber um presente de Natal e um aperto de mão dele.

Alguns dias depois, ela deixou o país para o escritório de Biafran em Paris. Durante uma escala de vários dias em Lisboa, ela ouviu que Biafra havia se rendido.

Sua primeira preocupação foi com Ojukwu.

“Eu estava preocupado que ele fosse prejudicar”, disse ela suavemente. “Eu não queria que ninguém o desonrasse.”

Sua preocupação aumentou quando soube que seu chefe havia escapado em seu jato particular e recebeu asilo da Costa do Marfim, um país francófono.

Nwanunobi passou grande parte da década de 1970 no Canadá antes de retornar à Nigéria em 1977, onde retomou o trabalho como professora de ensino médio.

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Ojukwu recebeu um enterro militar nigeriano completo em março de 2012

Ojukwu permaneceu no exílio por 13 anos. Depois que ele foi oficialmente perdoado pelo governo nigeriano, ele retornou em 1982, com multidões chegando às ruas de seu estado natal, Anambra, para recebê-lo.

Ele morreu em novembro de 2011 e recebeu um enterro militar completo em uma cerimônia com a presença do então presidente nigeriano Goodluck Jonathan, alguns outros líderes africanos e membros do corpo diplomático.

Cinqüenta anos após o conflito de Biafran, a Nigéria ainda luta para manter sua unidade, com vários grupos, não apenas os Igbo, exigindo a reestruturação do estado mais populoso da África.

Provavelmente é por esse motivo que a guerra mal é mencionada.

O governo não tem nada a ganhar lembrando aos nigerianos que a secessão aconteceu antes e pode ser tentada novamente.

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