Irmã luta para libertar empresário uigur na China após viagem aos EUA

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WASHINGTON – Quando Ekpar Asat viu sua irmã mais velha pela última vez em uma noite de inverno em Manhattan, ele prometeu que voltaria aos Estados Unidos em alguns meses com seus pais para vê-la se formar com um mestrado na Harvard Law School – a primeiro uigur étnico a fazê-lo.

Neste inverno, sua irmã, Rayhan Asat, soube que ele havia sido condenado a 15 anos de prisão por suspeita de incitar o ódio étnico.

“É tão perturbador”, disse ela. “Depois que ele veio para os EUA, ele teve um perfil elevado e foi rotulado como inimigo do estado”.

Asat, advogada e residente permanente em Washington, descreveu seu irmão de 34 anos como cidadão exemplar – um empresário que fundou um aplicativo de mídia social para uigures e participou de eventos organizados pelo estado. Seus pais são membros do Partido Comunista. A mãe se aposentou como professora de química e o pai como funcionário público na administração de recursos hídricos.

Mas Asat disse que o projeto do Departamento de Estado, o Programa Internacional de Liderança de Visitantes, que por 80 anos treinou muitos cidadãos estrangeiros importantes, parece ter maculado seu irmão aos olhos dos oficiais de segurança chineses.

Embora as autoridades do departamento tenham levantado o caso de Asat com as contrapartes chinesas, Asat agora pede que a agência intensifique seus esforços – especialmente porque ele parece ter sido detido e condenado por crimes com base em sua associação com o programa, disse ela. Ela ressaltou, porém, que as semanas que ele passou nos Estados Unidos foram uma experiência positiva.

“Eu disse ao Departamento de Estado que esse era o motivo pelo qual ele estava em perigo”, disse Asat, 36 anos. “Quando os Estados Unidos organizam esses programas e trazem essas pessoas, temos que protegê-los após o fato, para que esses programas possam ter sucesso”.

Morgan Ortagus, porta-voz do Departamento de Estado, disse que diplomatas continuarão a defender o caso de Asat com o governo chinês.

“Apelamos a Pequim para libertar imediatamente todos os detidos arbitrariamente e para encerrar suas políticas draconianas que doutrinaram e intimidaram à força seus próprios cidadãos em Xinjiang”, acrescentou ela, referindo-se à região noroeste da China, onde vive a maioria dos uigures.

John Ullyot, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca, disse que o governo Trump “chamou o Partido Comunista Chinês por tratar milhões de uigures como Ekpar Asat, a quem ele detém arbitrariamente, doutrina e força o trabalho a apagar sua identidade étnica. e crenças religiosas. “

O Departamento de Estado mencionou Asat em seu relatório de direitos humanos de 2019 sobre a China, que afirmou ter aparentemente sido detido em 2016 “depois de participar de um programa nos Estados Unidos” e depois foi condenado a 15 anos de prisão. O relatório, que identifica Asat por seu nome oficial em chinês, Aikebaier Aisaiti, também descreveu a “detenção arbitrária em massa” de muçulmanos em Xinjiang.

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John Kamm, um defensor dos direitos humanos na Califórnia que assessorou Asat, disse que o Departamento de Estado deve divulgar publicamente casos de perseguição que possam estar ligados a seus programas.

“Eu acho que é simplesmente prudente”, disse ele. “Não estou pedindo o cancelamento do programa”.

O Ministério das Relações Exteriores da China em Pequim disse que não tinha informações sobre Asat, e o governo regional de Xinjiang não respondeu às perguntas enviadas.

O fato de Asat ter executado um aplicativo de mídia social com cerca de 100.000 usuários também pode ter desconfiado as autoridades chinesas, pois desconfiam das comunicações em massa online. Mas Asat disse que seu irmão teve o cuidado de cumprir as regras de censura.

Asat disse que soube do destino de seu irmão em janeiro. A Embaixada da China em Washington enviou um e-mail ao escritório do senador Chris Coons, democrata de Delaware, informando sobre a sentença de 15 anos de Asat. Isso foi em resposta a uma carta bipartidária de que o senador e outros seis parlamentares, incluindo o senador Todd Young, republicano de Indiana, enviaram o embaixador Cui Tiankai em dezembro pedindo à China que libertasse Asat.

Coons disse em comunicado que estava “profundamente preocupado” com a repressão em Xinjiang. “A China deve ser responsabilizada por esse grave abuso de direitos humanos contra Aikebaier e outras pessoas inocentes”, acrescentou.

O senador Mitch McConnell, líder da maioria, disse nesta semana que o Senado aprovaria em breve um projeto bipartidário, a Lei de Política de Direitos Humanos Uighur, que obrigaria o presidente Trump a tomar medidas duras contra a China em Xinjiang, incluindo a imposição de sanções a algumas autoridades. . As tensões entre Washington e Pequim aumentaram acentuadamente durante a pandemia, que começou no centro da China.

Asat disse que a acusação de ódio étnico era absurda. Ela apontou para reportagens estatais que mostravam os negócios de seu irmão ou a participação dele em eventos patrocinados pelo governo. “Eles sempre disseram que ele era um construtor de pontes entre as minorias étnicas e a maioria Han”, disse ela.

Em 2014, Asat estava entre um pequeno grupo de empresários selecionados para se encontrar com Max Baucus, então embaixador americano na China, que viajara para Xinjiang.

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“Ele era de longe o mais curioso do grupo; ele estava constantemente fazendo perguntas ”, disse Sheridan Bell, ex-diplomata e gerente sênior de programas do Meridian International Center, um grupo sem fins lucrativos que administra o programa para o Departamento de Estado.

“Ele concentrou suas perguntas na linha entre fazer o que seus chefes querem que você faça e dizer a verdade – a linha estreita entre fazer seu trabalho como jornalista e propaganda”, acrescentou. “Ele foi muito cauteloso. Não posso imaginar que ele tenha dito coisas que o colocariam em problemas.

O site do Departamento de Estado diz que o programa já treinou mais de 225.000 pessoas desde o seu início, em 1940. Entre os alunos destacados estão Margaret Thatcher, a ex-primeira ministra da Grã-Bretanha, e Jacinda Ardern, a atual primeira-ministra da Nova Zelândia. Os cursos se concentram em diferentes indústrias e profissões.

Bell disse que os participantes chineses costumam ser afiliados ao Partido Comunista ou ao governo. Um aluno de um programa de política externa dos EUA é Xie Feng, agora comissário do Ministério das Relações Exteriores em Hong Kong. Houve participantes ocasionais de minorias étnicas, incluindo tibetanos.

O Sr. Asat foi efusivo com o programa. Enquanto estava em Washington, ele escreveu no WeChat, o aplicativo de mídia social chinês: “É uma honra incrível participar da I.V.L.P. Espero obter uma visão profunda da cultura e da mídia americanas! ”

Ele postou fotos de suas viagens. Ele posou com os americanos a quem ele dera chapéus e lenços tradicionais uigures. Ele sentou-se em um carro de corrida de Fórmula 1 na Flórida, participou de uma corrida da NBA. jogo em Indiana e posou ao lado do logotipo da CNN na sede da rede na Geórgia.

Asat, que estudava para seu mestrado em direito em Harvard depois de morar fora da China desde 2009, viajou para Washington para uma entrevista de emprego enquanto seu irmão estava lá. Os dois jantaram no Clyde’s de Georgetown e depois foram passear pelas lojas da M Street.

Ela o viu mais uma vez depois, por algumas horas em Nova York. Ele disse a ela que, como agora tinha um visto para entrar nos Estados Unidos, retornaria em maio com os pais para a formatura dela.

Asat disse que se sentia culpada por não ter passado mais tempo com o irmão. “Há muito arrependimento”, disse ela.

Depois que o Sr. Asat retornou à cidade natal de Urumqi, nada parecia incomum a princípio. Ele ajudou a patrocinar um torneio internacional de boxe coberto pela China Central Television, a rede estatal. Ele estava no ringue ao lado de um famoso boxeador uigur que segurava um troféu.

Asat parou de ouvir dele. Nenhuma nova mensagem apareceu em sua conta do WeChat após 7 de abril.

Os pais dela disseram que não iriam se formar.

Durante o que deveria ter sido um ponto alto em sua vida – se formar em Harvard -, Asat ficou perturbada e chorando.

Ela logo começou a trabalhar no escritório de Washington de um escritório de advocacia de Wall Street e conversando com autoridades americanas. Ela notou que os funcionários de seu irmão ainda estavam postando notícias em seu aplicativo, Bagdax, assim como usuários públicos do aplicativo, até abril de 2017, o que sugere que sua existência não foi o motivo de sua detenção.

Com o surgimento de relatórios públicos sobre as detenções em massa em Xinjiang, Asat tentou tranquilamente convencer o Departamento de Estado, o Conselho de Segurança Nacional e os escritórios do congresso a pressionar mais pela liberdade de seu irmão.

Ela às vezes fala brevemente com os membros da família em Xinjiang, mas é tudo conversa fiada. Eles evitam discutir o irmão dela.

No início de março, dois meses depois de descobrir sua sentença, ela decidiu falar publicamente na Harvard Law School sobre seu caso e a crise em Xinjiang.

“Sei que, ao tentar ajudar Rayhan Asat nos últimos quatro anos, ela é uma pessoa de verdadeira coragem e integridade”, disse William P. Alford, vice-reitor e professor de direito que sediou a palestra. “O caso de seu irmão, preso logo após o retorno dos EUA e amplamente coberto pelas autoridades chinesas, é trágico.”

Asat disse estar ciente de que sua família pode sofrer represálias como resultado de sua manifestação. Isso aconteceu com outros uigures no exterior. Mas ela disse que a provação de seu irmão a fez perceber que, não importa o que ela e sua família façam para se adaptar como cidadãos modelo, o governo chinês vê os uigures “para sempre como forasteiros”.

“Quando você cresce na China, não deveria se envolver em política”, disse ela. “Mas a China está me pressionando para me tornar político”.

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