Homem forte do Suriname evita sentença de assassinato em reeleição

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O presidente de 74 anos do Suriname olhou diretamente para um juiz enquanto ela lia sua sentença por crimes cometidos durante um expurgo político de 1982 que cimentou seu domínio sobre a pequena nação sul-americana.

“Você foi condenado a 20 anos de prisão por cometer assassinato”, disse ela naquele dia em janeiro passado, segundo testemunhas.

O espetáculo, praticamente inédito para um presidente em exercício, surpreendeu a platéia.

Para o presidente Desi Bouterse, sua condenação perante um tribunal militar no Suriname foi apenas o capítulo mais recente de uma batalha de quatro décadas para manter o poder. Apelando da decisão e evitando a prisão por imunidade presidencial, ele está concorrendo à reeleição.

A votação de segunda-feira será um dos maiores testes de sua carreira. Em meio a uma crise econômica e uma pandemia, o Suriname vai decidir se Bouterse passará seus anos de crepúsculo governando o país ou cumprindo pena.

“Ele é um sobrevivente, acima de tudo”, disse Hans Ramsoedh, historiador do Suriname na Holanda. “Ele não tem crenças, nenhuma visão ideológica, além do desejo de permanecer no poder.”

Durante sua carreira, Bouterse foi carreirista colonial, temido ditador militar, magnata e, recentemente, populista.

Ele realizou dois golpes militares, aterrorizou seus oponentes e forjou a primeira coalizão política multiétnica do país. Ele enganou a classe média, mas fortaleceu os pobres do Suriname.

Bouterse não respondeu a pedidos repetidos de ser entrevistado para este artigo. Com seu apoio caindo, seu partido pulou todos os debates públicos e instruiu seus apoiadores a evitar a mídia antes da votação.

“Minha esperança é que as pessoas votem pela mudança, porque merecemos muito melhor que isso”, disse Maisha Neus, 33, empresária e candidata da oposição ao Parlamento. “Minha perspectiva é mais sombria.”

Bouterse construiu sua recente popularidade adaptando as posições populistas e nacionalistas de aliados na vizinha Venezuela à sociedade diversificada do Suriname, composta por descendentes de africanos escravizados, trabalhadores indentados indonésios e indonésios, comerciantes chineses e povos indígenas.

Ele promoveu suas origens humildes e raça mista para se diferenciar dos políticos tradicionais do Suriname, que tendem a representar grupos étnicos únicos. Ao longo dos anos, seu Partido Democrata Nacional cresceu de uma camarilha militar para o primeiro grande movimento político multiétnico do país, quebrando os padrões de votação que dividiram o Suriname desde a independência da Holanda.

“Ele conhece muito bem a sociedade do Suriname e essa é a chave para entender seu sucesso”, disse Peter Meel, especialista em história do Suriname na Universidade de Leiden, na Holanda. “Ele se relaciona muito facilmente com pessoas de diferentes origens. Você pode tomar um drinque com ele, aproximar-se dele.

Assim como Hugo Chávez, o falecido homem forte da Venezuela e amigo pessoal de Bouterse, Bouterse encheu os torcedores de casas e alimentos baratos com pouca consideração pelos cofres do Estado e os cativou com discursos folclóricos, cantando e dançando. Seus gastos deixaram o país praticamente falido, forçando o governo a invadir reservas bancárias para importar alimentos antes das eleições.

Bouterse costuma atribuir as lutas do país a “homens brancos de short”, seu apelido para potências estrangeiras como a Holanda, que governou o Suriname por 300 anos.

Quando o Suriname estava se aproximando da independência em 1975, os holandeses convidaram Bouterse e algumas dezenas de outros oficiais do Suriname para voltar para casa e construir o novo exército nacional.

Insatisfeito com a estagnação econômica do novo país, Bouterse assumiu o poder em um golpe militar em 1980 com o apoio tácito de oficiais holandeses estacionados localmente, de acordo com Dirk Kruijt, especialista em Suriname da Universidade de Utrecht, na Holanda.

O papel exato desempenhado pela Holanda na ascensão de Bouterse ao poder permanece incerto. Apesar dos pedidos de divulgação, o governo holandês manteve em segredo os arquivos oficiais relacionados ao golpe.

Depois de tomar o poder, Bouterse governou o Suriname com terror. Temendo um contra-golpe, em 1982, Bouterse ordenou que seus soldados prendessem, torturassem e executassem 15 oficiais dissidentes, líderes sindicais, jornalistas e empresários.

Os assassinatos, conhecidos como “assassinatos em dezembro”, esmagaram o núcleo da elite nascente do Suriname, traumatizando o país pequeno e pacífico e alterando seu curso.

“Foi uma guerra contra o povo do Suriname”, disse Amanda Sheombar, que tinha 12 anos quando seu primo, um sargento do exército, foi morto no massacre. “Vivíamos com medo, todos assumiram que poderiam ser os próximos alvos.”

Bouterse mais tarde aceitaria “responsabilidade política” pelos assassinatos, mas nunca responsabilidade pessoal. Ele disse, sem oferecer evidências, que as execuções impediram um derramamento de sangue maior ao decapitar um plano de golpe.

Os holandeses reagiram aos assassinatos suspendendo um pacote de ajuda generoso. Foi o começo do declínio econômico do Suriname, pontuado por crises cambiais regulares, inadimplências, greves e desvalorizações.

Quando perguntado uma vez durante a Guerra Fria se ele era de esquerda ou de direita, Bouterse respondeu que ele era apenas um militar, ensinado a marchar com “pé esquerdo, pé direito”.

Quando o Suriname fez a transição para a democracia, em 1987, Bouterse abandonou seu uniforme militar por ternos listrados de três peças e lenços de bolso – mas ele manteve o controle do exército.

Enquanto acumulava riqueza, entrando em empreendimentos lucrativos na mineração e no setor imobiliário, ele permaneceu o verdadeiro poder nos bastidores, forçando uma vez até o governo inteiro do Suriname a renunciar com um telefonema.

Ele também começou a se reinventar como democrata e uma alternativa aos partidos da era colonial do Suriname. Temido a princípio, seu partido construiu apoio constantemente nos anos 90.

Quando conquistou a vitória eleitoral em 2000, Bouterse, um corretor de poder escocês, havia se transformado em um homem alegre, vestindo camisas pólo e bebendo cerveja com apoiadores nos bairros pobres de Paramaribo, capital. Ele foi reeleito em 2005.

Sob os governos eleitos de Bouterse, seus excessos passados ​​foram gradualmente esquecidos. O massacre nunca foi ensinado nas escolas do Suriname, e uma nova geração nascida após a ditadura não tinha interesse em ouvir sobre crimes de muito tempo atrás, disse Henri Behr, consultor de negócios do Suriname, cujo irmão foi morto nos assassinatos de dezembro.

Mas agora a justiça pode finalmente alcançar Bouterse, disse Behr.

A aparição de Bouterse no tribunal em janeiro, a primeira desde que o caso começou em 2007, foi um momento catártico para as famílias das vítimas.

“Eu esperava ver um homem forte”, disse Behr, que estava no tribunal. “O que eu vi foi um grande medo.”

Harmen Boerboom contribuiu com reportagem de Paramaribo, Suriname.

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