Grupo de direitos humanos diz que dois ataques dos EUA mataram civis somalis

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WASHINGTON – Dois ataques aéreos americanos na Somália em fevereiro mataram dois civis e feriram mais três, alegou o grupo de direitos humanos Amnistia Internacional em um novo relatório. O Comando da África dos Estados Unidos reconheceu que os ataques ocorreram, mas disseram que mataram apenas terroristas com o grupo Al Shabab, afiliado à Qaeda.

Os ataques fizeram parte de uma série de ataques aéreos americanos contra o Shabab, depois que ele atacou uma base aérea em Manda Bay, no Quênia, em janeiro, matando três americanos e causando milhões de dólares em danos.

“Nada pode desculpar o desrespeito às leis da guerra”, disse Abdullahi Hassan, pesquisador da Anistia Internacional na Somália. “Qualquer resposta do governo dos EUA ou da Somália aos ataques do Al Shabab deve distinguir entre combatentes e civis e tomar todas as precauções possíveis para evitar danos aos civis”.

Sem entrar em detalhes, o Comando da África, ou Africom, disse que estava revendo as alegações. Oficiais militares disseram que o comando se esforçou para minimizar as baixas civis em sua longa luta contra o Shabab.

As disputas por baixas civis são comuns na Somália, onde muita coisa é sombria. A Africom divulga greves, mas normalmente não há detalhes além de sua localização e sua avaliação de que atingiu apenas terroristas e nenhum civil. Os funcionários tendem a refutar as alegações de mortes de espectadores, apontando para relatórios de inteligência que não podem ser liberados por causa da classificação.

“Houve alegações anteriores que estavam erradas”, disse o coronel Christopher P. Karns, porta-voz do Comando da África. “Fundamentalmente, ninguém quer acreditar que um colega ou ente querido é membro do Al Shabab por causa do que esse grupo é capaz e do vazio que representa”.

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Ele disse que a capacidade dos militantes do Shabab de se misturarem à sociedade fez com que as alegações de baixas civis nem sempre correspondam aos fatos e à realidade.

Em um comunicado divulgado na terça-feira, o general Stephen J. Townsend, comandante da Africom, disse que o comando estava “revisando e revisando” seu rastreamento e denúncia de vítimas civis. Ele divulgará novas descobertas até o final de abril, disse ele, e emitirá atualizações trimestrais no futuro.

As greves tendem a ocorrer em território controlado pelo Shabab, tornando as regiões perigosas demais para serem visitadas por investigadores de direitos humanos ou jornalistas. A Anistia disse que seus pesquisadores entrevistaram testemunhas por telefone e estudaram fotografias das cenas e imagens de satélite para chegar a suas conclusões.

Os Estados Unidos realizam ataques aéreos ocasionais contra o terrorismo na Somália há mais de uma dúzia de anos, mas a frequência aumentou consideravelmente sob o governo Trump e continua aumentando. O Comando África divulgou 63 ataques no ano passado, acima do recorde anterior de 47 em 2018.

Este ano está em ritmo de estabelecer mais um recorde, com cerca de 32 até o momento.

A primeira missão que o relatório da Anistia critica é um ataque aéreo de 2 de fevereiro próximo à cidade de Jilib. Um comunicado à imprensa da Africom disse que o ataque matou um terrorista e nenhum civil. Um site que a Anistia descreveu como amigo do Shabab alegou que o ataque matou uma menina com deficiência e feriu sua mãe e irmã. Mas nenhum dos relatórios foi preciso, disse o grupo.

Em vez disso, a greve atingiu uma casa onde uma família de cinco pessoas acabou de se sentar para jantar. Segundo ela, uma jovem, Nurto Kusow Omar Abukar, 18, foi morta após ser atingida na cabeça por um fragmento de metal. Sua avó e duas irmãs mais novas foram feridas por estilhaços, mas sobreviveram, segundo o relatório.

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“O Al Shabab controla completamente Jilib, e os membros do grupo moram em casas na cidade”, diz o relatório. “É plausível que a Africom tenha como alvo uma residência próxima que poderia conter membros do Al Shabab.”

O relatório citou o pai das meninas, Kusow Omar Abukar, que afirmou não ter sido ferido, descrevendo a explosão. Ele o descreveu como um agricultor de 50 anos cujos parentes disseram que ele não era um membro do Al Shabab.

A outra greve criticada no relatório ocorreu em 24 de fevereiro, vários quilômetros ao norte de Jilib. Um comunicado de imprensa do Comando África divulgando a greve disse que matou um terrorista e nenhum civil.

O coronel Karns disse que a Africom estava examinando os ataques. “Temos algumas alegações que consideramos abertas e ainda estamos analisando”, disse ele. “Queremos acertar.”

O relatório da Anistia Internacional identificou o morto como Mohamud Salad Mohamud, e disse que ele era produtor de banana e gerente de uma filial de uma empresa de telecomunicações. Mohamud havia acabado de voltar de várias semanas em Mogadíscio, inclusive para uma consulta médica, disse o relatório, acrescentando que seu pesquisador tinha visto registros médicos.

Também citou dois funcionários da empresa de telecomunicações negando que Mohamud fosse membro da Al Shabab. Eles também disseram que o grupo o prendeu várias vezes por desobedecer suas instruções.

O relatório descreveu uma cena horrível do assassinato de Mohamud, dizendo que a Anistia reviu fotografias das consequências. Ele deixou para trás uma esposa e oito filhos.

A Anistia tem um histórico de desacordos com o Comando da África sobre se seus ataques na Somália mataram civis. Há um ano, o grupo publicou um relatório dizendo que encontrou evidências de 14 mortes de civis por cinco ataques aéreos desde 2017, quando o presidente Trump relaxou as regras de direcionamento destinadas a proteger os civis como parte de uma grande escalada na guerra de drones naquele país.

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A Africom, que havia declarado zero vítimas civis em seus comunicados de imprensa divulgando greves, contestou as conclusões. Mas um mês depois, o comando emitiu um mea culpa raro, dizendo que seus próprios registros mostraram que um ataque de abril de 2018 havia matado dois civis, ao contrário do comunicado à imprensa sobre o ataque.

A descoberta da discrepância ocorreu após uma revisão interna de todos os ataques aéreos desde 2007, ordenada pelo general Thomas D. Waldhauser, comandante da Africom na época, por causa do relatório da Anistia Internacional de março de 2019. Para complicar, o ataque que a Africom reconheceu tardiamente matou dois civis não estava entre os identificados pelo grupo de direitos humanos.

Eric Schmitt contribuiu com reportagem.

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