Genes neandertais sugerem migração humana muito precoce da África

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


Nos últimos anos, milhões de pessoas ficaram surpresas, até empolgadas, ao aprender com esses testes genéticos populares que seu DNA está ligado aos genes dos neandertais.

Esses genes foram descobertos pela primeira vez em 2010, em um estudo de fósseis neandertais. A partir do DNA recuperado dos ossos, os pesquisadores deduziram que os humanos modernos cruzaram com os neandertais cerca de 60.000 anos atrás, depois de deixar a África.

Como resultado, os genes de não-africanos hoje são de 1% a 2% de neandertais. Pensa-se que as pessoas de ascendência africana têm pouco ou nenhum DNA neandertal.

Usando um novo método para analisar o DNA, no entanto, uma equipe de cientistas encontrou evidências que reformulam significativamente essa narrativa.

Mas, embora haja evidências de que os humanos modernos deixaram a África em ondas e que essas migrações começaram muito antes do que se pensava, alguns cientistas contestaram a evidência de que pessoas de ascendência africana podem estar portando genes neandertais.

Leia Também  Seu briefing de terça-feira - The New York Times

David Reich, geneticista da Harvard Medical School, elogiou grande parte do estudo, mas disse que tinha dúvidas sobre quão extenso o fluxo de DNA de volta à África poderia ter sido. “Parece que este é um sinal muito fraco”, disse ele sobre os dados.

Os ancestrais dos humanos e neandertais viveram cerca de 600.000 anos atrás na África. A linhagem neandertal deixou o continente; os fósseis do que descrevemos como neandertais variam de 200.000 a 40.000 anos e são encontrados na Europa, no Oriente Próximo e na Sibéria.

Apesar de sua reputação de bruto, os neandertais mostraram sinais de notável sofisticação mental. Eles eram caçadores hábeis e parecem ter feito ornamentos como uma forma de auto-expressão.

Cerca de 60.000 anos atrás, argumentaram os pesquisadores, os humanos modernos devem ter se expandido da África e cruzado com os neandertais. Os descendentes híbridos transmitiram seus genes para as gerações posteriores, que se espalharam pelo mundo.

Essa hipótese se sustentou bem na última década, como paleoantropólogos extraíram genomas neandertais mais completos de outros fósseis.

Mas Joshua Akey, geneticista da Universidade de Princeton, que realizou alguns desses estudos, ficou insatisfeito com os métodos usados ​​para procurar o DNA neandertal em pessoas vivas. O método padrão foi construído com base no pressuposto de que a maioria dos africanos não possuía DNA neandertal.

Akey e seus colegas descobriram um novo método, que eles chamam de IBDMix, que tira proveito do fato de que parentes compartilham trechos de DNA correspondente.

Leia Também  Coronavírus na China: número de casos aumenta à medida que o vírus se espalha para novas cidades
cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Os irmãos, por exemplo, compartilham muitos trechos longos e idênticos de DNA. Mas seus filhos terão menos segmentos idênticos, que também serão mais curtos. Primos com parentes distantes terão segmentos menores que requerem métodos sofisticados para serem descobertos.

O Dr. Akey e seus colegas descobriram como pesquisar no DNA de seres humanos e restos mortais dos neandertais por esses minúsculos segmentos correspondentes. Depois, identificaram os segmentos que vieram de um ancestral relativamente recente – e, portanto, eram um sinal de cruzamento.

Os cientistas pesquisaram 2.504 genomas de seres humanos em busca de segmentos que correspondessem aos de um genoma neandertal. Quando os cientistas calcularam os resultados, os resultados pegaram o Dr. Akey de surpresa.

O genoma humano é detalhado em unidades chamadas pares de bases, cerca de 3 bilhões desses pares no total. Os cientistas descobriram que os europeus tinham, em média, 51 milhões de pares de bases que correspondiam ao DNA neandertal, e os asiáticos do leste, 55 milhões.

A pesquisa anterior do Dr. Akey indicou que os asiáticos orientais possuía muito mais ascendência neandertal do que os europeus.

Os africanos tinham, em média, 17 milhões de pares de bases que correspondiam ao DNA neandertal – muito mais alto do que o previsto pelos modelos originais que descrevem como humanos e neandertais se cruzam.

“Isso foi tão completamente contrário às minhas expectativas”, disse o Dr. Akey. “Demorou um pouco para nos convencer de que o que estamos descobrindo com essa nova abordagem era realmente verdade.

Observando o tamanho desses segmentos compartilhados e o quanto eles eram comuns em todo o mundo, o Dr. Akey e seus colegas perceberam que alguns eram o resultado de cruzamentos muito cedo na história da humanidade.

Eles concluíram que um grupo de humanos modernos se expandiu para fora da África talvez 200.000 anos atrás e cruzou com os neandertais. Aqueles humanos modernos então desapareceram. Mas os neandertais que viveram após esse desaparecimento herdaram algum DNA humano moderno.

Leia Também  Coronavírus, confinamento da Índia, Afeganistão: seu briefing de segunda-feira

Outros especialistas disseram que o novo estudo ofereceu apoio convincente a dicas anteriores para essa expansão antiga. No ano passado, por exemplo, uma equipe de cientistas relatou encontrar um crânio humano moderno na Grécia que remonta a mais de 210.000 anos.

Sarah Tishkoff, geneticista da Universidade da Pensilvânia, está fazendo exatamente isso, usando os novos métodos para procurar DNA neandertal em mais africanos para testar a hipótese de Akey.

Ainda assim, ela se pergunta como o DNA neandertal poderia se espalhar entre populações espalhadas por todo o continente.

“Ainda estou tentando entender isso”, disse ela.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *