Eu comprei um carro do norte da Itália quando a pandemia tomou conta

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Imagine como seria arranjar inconscientemente a compra de um carro de boi em Pompéia em 23 de agosto de 79 d.C. – eu sou a versão do século XXI desse cara.

Comprei um carro clássico nos arredores da Lombardia, dias antes do norte da Itália se tornar o ponto mais sinistro do surto global de coronavírus. Em retrospectiva, parece incrivelmente imprudente, mas no dia em que transferi os fundos, a área não estava em nenhum mapa epidemiológico e as pessoas ainda estavam se movendo livremente pelo mundo. Em poucos dias, no entanto, essa região rica e cosmopolita da Itália, com sua população idosa conspicuamente grande, foi trancada.

No contexto do que aconteceria na Itália nos próximos meses, o pequeno carro esportivo azul tem pouco ou nenhum significado. Afinal, era apenas um carro, nem sequer particularmente valioso, histórico ou raro. Mas a pura estranheza e improbabilidade dos eventos que a ultrapassaram mostraram que as coisas comuns continuavam a acontecer, mesmo nas piores circunstâncias, embora não necessariamente de uma maneira totalmente previsível.

Francamente, o único elemento previsível que passa por isso é a minha afinidade com carros velhos e estranhos. Com seu minúsculo motor V-4 de liga de 1,3 litros montado em ângulo, à frente dos eixos dianteiros, o Lancia Fulvia Coupe é certamente um carro estranho. Estranho e maravilhoso, além de muito bonito e de engenharia impecável, todos os traços que considero irresistíveis.

A Road & Track se referiu a ele como “um automóvel de precisão” em seu teste de 1966. Desde que foi introduzido em 1965, o Fulvia Coupe era um modelo de manutenção anterior à absorção da Lancia em 1970 pela Fiat. Suas virtudes permaneceram intactas até sua interrupção em 1976. Como o preço do Fulvia nos EUA era próximo ao de um Chevrolet Corvette muito mais poderoso, quase nenhum foi vendido nos Estados Unidos antes que a Lancia sofresse um quase hiato de quase 10 anos de venda. carros aqui. O retorno de Lancia em 1975 aos Estados Unidos foi breve, terminando em 1982, e a Fulvia não fazia parte desse retorno sem entusiasmo.

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Hoje, a Lancia é uma parte moribunda do portfólio da Fiat Chrysler – não vende carros fora da Itália desde 2017 – essencialmente uma marca morta. Devido à falta de presença consistente da Lancia no mercado dos EUA, a Fulvias é quase inexistente aqui.

Na melhor das hipóteses, eles têm um culto minúsculo, principalmente entre jornalistas automotivos que os amam por sua aparência, manuseio e mecânicos exóticos, mas que podem ser reparados, e pelo fato de que bons exemplos ainda são inferiores a US $ 20.000. Na Itália, sua terra natal, no entanto, o Lancia Fulvia Coupe não é muito incomum, um fato que daria uma reviravolta bizarra nessa história.

Meu amigo íntimo e facilitador Art Mason sabia que eu estava caçando um Fulvia e, convenientemente, estaria no norte da Itália em fevereiro. O Sr. Mason é piloto de linha aérea e redutor. Como suas vidas e a vida de seus passageiros dependem das condições das máquinas, os pilotos são exatamente o tipo de pessoa que você deseja procurar por um carro.

O Sr. Mason teve uma escala incomum de sexta-feira em Milão e se ofereceu feliz.

“Onde exatamente é?” ele perguntou. Uma pergunta justa. “Parece que está perto de um lugar chamado Piacenza, a cerca de 64 quilômetros de Milão”, respondi. Nenhum de nós tinha ouvido falar de Piacenza antes, mas sua proximidade com Milão, no coração da Lombardia, tornou-o facilmente viável de trem. Mason providenciou para o vendedor buscá-lo na estação de trem em Piacenza.

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O Sr. Graham tinha três Fulvias em estoque e, em uma ligação para mim de Quarto, o Sr. Mason examinou os prós e contras de cada um. Puro na cor, escolhi o azul médio com um interior marrom. Liguei o dinheiro ao Sr. Graham alguns dias depois.

Logo depois que meus fundos chegaram à sua conta, as pessoas na área começaram a ficar doentes. Muito doente e em grandes números. Em alguns dias, a Lombardia se tornou o segundo maior ponto quente do coronavírus (e o primeiro na Europa).

O Sr. Graham sentiu a direção em que as coisas estavam indo antes de mim. Recebi uma mensagem dele com uma foto do carro em um transportador, junto com outros dois carros que ele havia vendido para exportação. Ele havia pegado o carro em um dos últimos caminhões com destino ao porto de Gênova antes da área ser fechada.

As coisas ficaram escuras por uma semana ou mais, até que, do nada, recebi um e-mail de Alessandro Villa – que estava lidando com a exportação da Lancia – me avisando que o carro estava seguro dentro de um armazém em Gênova. Lá, ele teria que ficar até que Graham recebesse o cancelamento do registro do carro da agência italiana de automóveis. Não perguntei por semanas. As pessoas estavam morrendo, e este era apenas um carro, com um seguro adequado. Agora não era hora de ficar nervoso com coisas pequenas.

Na segunda-feira seguinte, recebi um telefonema dele: “Houve uma reviravolta bastante bizarra na situação do seu carro”.

“Quanto mais bizarro pode ficar?” Eu respondi. “Bom bizarro ou ruim bizarro?”

“Não, cara, é bom”, disse ele. “Seu carro está no porto de Nova York.”

No começo, isso realmente não computava. Mentalmente, eu ainda coloquei o carro em um armazém empoeirado em Gênova. Meu Fulvia não deveria ir a lugar algum até que toda a papelada de exportação estivesse em ordem, e que acabara de chegar no final da semana anterior.

Como se viu, o armazém continha outro Fulvia azul aguardando embarque para os Estados Unidos. Seus papéis estavam em ordem. E, na confusão que deve reinar no porto de Gênova, meu carro foi confundido com o que já havia sido liberado para embarque. Deve ter se assemelhado à piada de um gorila / dois gorilas de Al Franken-Tom Davis do antigo filme “Trading Places”.

A documentação de importação é relativamente simples para carros com mais de 25 anos. Um despachante aduaneiro tratou de todas as autorizações necessárias e o pagamento de 2,5% em impostos ao governo federal. Dois dias depois, o carro apareceu na minha casa suburbana de Baltimore na parte traseira de uma mesa. Limpei todas as superfícies com álcool, carreguei a bateria, liguei o carro, poli-o e estacionei-o na garagem, onde soltei a bateria novamente.

Por enquanto, o carro ainda parece muito conectado ao seu ponto de origem. Sair e curtir terá que esperar tempos melhores, aqui e na Itália.

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