Estigma impede os esforços iraquianos de combater o coronavírus

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NAJAF, Iraque – O médico fez uma pausa antes de bater no portão da frente, gesticulando para seus companheiros que usavam roupas de proteção, máscaras, óculos e luvas para recuar, para que não fossem a primeira coisa que os ocupantes da casa viam.

“Isso é muito sensível, muito difícil para a nossa sociedade”, disse o Dr. Wissam Cona, que trabalha com o Departamento de Saúde da cidade de Najaf, no sul do Iraque. Ele agora passa seus dias checando famílias que retornaram recentemente do Irã, que sofreu um dos mais graves surtos mundiais de coronavírus.

Ele disse que o pai da família nesta casa havia implorado para que ele não fosse com um séquito de trabalhadores da saúde, dizendo: ‘Por favor, não estacione em frente a nossa casa. Sinto vergonha na frente dos vizinhos. Isso é tão difícil para minha reputação. ‘”

Para o Iraque, um dos maiores obstáculos para as autoridades de saúde pública que combatem o coronavírus é o estigma associado a doenças e quarentena. É tão profundo que as pessoas evitam fazer o teste, impedem que os membros da família que desejam realizar os exames e atrasam a procura de ajuda médica até que estejam catastroficamente doentes.

A aversão à quarentena e a relutância em admitir doenças podem ajudar a explicar por que o número de casos confirmados no Iraque é relativamente baixo, disseram vários médicos iraquianos. Um país de mais de 38 milhões de pessoas, o Iraque registrou apenas 1.352 casos confirmados de Covid-19 na segunda-feira.

Por contraste, no vizinho Irã, com quase o dobro da população do Iraque, a contagem oficial ultrapassa 71.000. A vizinha Arábia Saudita, que tem uma população menor que a do Iraque, tem mais de três vezes o número de casos confirmados.

“É verdade que temos casos ocultos, e isso ocorre porque as pessoas não querem se apresentar e têm medo da quarentena e do isolamento”, disse o Dr. Hazim al-Jumaili, vice-ministro da Saúde que está orientando o resposta do país ao coronavírus.

O estigma associado a doenças e quarentena no Iraque e em alguns outros países do Oriente Médio reflete amplamente crenças culturais e religiosas. Mas também envolve uma desconfiança arraigada do governo, experiência histórica e o medo de que, dado o estado irregular do sistema de saúde do Iraque, ir ao hospital possa ser fatal.

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Um vídeo recente que foi amplamente compartilhado mostrou mulheres pacientes em quarentena em um hospital de Basra, próximas umas das outras sem máscaras, tossindo e pedindo ajuda quando uma delas morria.

“Alguns acreditam que o vírus significa que Deus está descontente com eles, ou talvez seja uma punição por um pecado, para que eles não desejem que os outros vejam que estão doentes”, disse o Dr. Emad Abdul Razzak, psiquiatra consultor da Iraq’s Health. Ministério.

“Para muitas pessoas, é uma pena que uma mulher diga que tem essa doença ou qualquer outra doença, inclusive câncer ou doença mental, e muitas pessoas não confiam no sistema de saúde”, disse ele.

Tão forte é o estigma e a aura de pecaminosidade que cercam o vírus que as famílias daqueles que morreram de outras causas se opõem ao corpo de seus entes queridos, estando no mesmo necrotério ou mesmo cemitério dos que morreram do vírus.

Ao contrário de muitos países ocidentais, onde as celebridades reconheceram a doença, e até o vizinho Irã, onde figuras políticas de alto escalão anunciaram que estavam doentes com o vírus, há apenas um exemplo no Iraque de um político ou figura proeminente que admitiu estar infectado.

Parte do medo que cerca a doença decorre dos rituais muçulmanos que cercam a morte, disse Sherine Hamdy, professora de antropologia médica da Universidade da Califórnia em Irvine, que trabalhou extensivamente em comunidades do Oriente Médio.

“Você não quer ser forçado a entrar em quarentena, não quer ser forçado a entrar no hospital porque esses laços sociais e familiares são muito fortes”, disse ela. “Você quer morrer dentro da família.

“A pior coisa do mundo não é morrer, mas é morrer longe de sua família e comunidade e não ter controle sobre o que acontece com seu corpo.”

A tradição islâmica exige enterro rápido, de preferência dentro de 24 horas após a morte. Quanto maior o atraso, mais as pessoas temem pela alma do falecido.

Além dos problemas, está a tradição de lavar os corpos das pessoas que acabaram de morrer, que as autoridades temem que possam espalhar o vírus.

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“O coronavírus e as pandemias em geral causam interrupções nas práticas sociais e religiosas, e não é fácil dizer às pessoas que o coronavírus é mais forte que Deus”, disse Omar Dewachi, professor de antropologia médica da Universidade Rutgers, que nasceu e foi criado em Iraque.

A quarentena dos infectados impõe uma dupla humilhação em muitas comunidades iraquianas. Primeiro, garante que todos na vizinhança aprendam sobre a doença. Segundo, se a vítima é um homem adulto, isso significa que ele não é mais capaz de proteger sua esposa, seus filhos ou no caso de um irmão mais velho, seus irmãos mais novos e, portanto, não cumpriu seu papel na família. .

Às vezes, famílias mais tradicionais negam às suas parentes um teste de coronavírus por medo de que, se ela for positiva, ela será removida da fortaleza de sua família e, possivelmente, estará comprometida sexualmente.

“Nesta sociedade, não é permitido que uma mulher se afaste da família”, disse Mona al-Khafaji, radiologista em consultório particular em Bagdá.

Ela mencionou o caso de uma paciente de 32 anos com fibrose, que aumenta sua vulnerabilidade ao coronavírus, que estava com problemas para respirar. A Dra. Al-Khafaji recomendou que a mulher fizesse o teste Covid-19, mas seu pai e seus irmãos disseram que não, e se recusaram a se mexer, mesmo quando sua condição piorou.

O Iraque não é o único país do Oriente Médio que luta contra o estigma em torno do vírus.

A aversão dos egípcios às quarentenas data de pelo menos o início do século 20, quando a cólera e a tuberculose se revezavam devastando o país. Alguns que estavam em quarentena não sobreviveram.

Temores semelhantes surgiram no Afeganistão, onde as pessoas atacaram os profissionais de saúde e saíram das janelas do hospital para escapar das quarentenas. Um dia, no mês passado, quase 40 pacientes atacaram profissionais de saúde em um hospital na província de Herat e escaparam de quarentena por lá.

Ultimamente, em um esforço para superar o estigma e montar uma imagem precisa do escopo da epidemia, o Ministério da Saúde do Iraque recorreu a testes aleatórios. Mas este programa trouxe um novo conjunto de problemas.

Por um lado, algumas pessoas saudáveis ​​podem ser falsamente estigmatizadas. E para mostrar sua determinação, o governo designou pessoal de segurança nacional armado para acompanhar os profissionais de saúde. Dado o passado violento do Iraque, a presença de forças de segurança é tão enervante que faz algumas pessoas se esconderem em suas casas.

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“É tão difícil nessa cultura porque tudo o que fazemos é um problema”, disse Mohammed Waheeb, pneumologista sênior da Bagdá Medical City. “Se enviarmos uma ambulância para buscar o paciente, as pessoas ficam chateadas porque os vizinhos a verão”.

“O mesmo acontece ou pior se enviarmos a segurança nacional”, acrescentou. “Então as pessoas acham que é como Saddam”, disse ele, referindo-se ao ex-presidente do Iraque, Saddam Hussein.

O Ministério da Saúde diz que o uso de pessoal de segurança é a única maneira de superar as dificuldades de convencer as pessoas a se submeterem à quarentena. Os médicos, no entanto, dizem que os detalhes de segurança são desnecessariamente desanimadores, pelo menos quando as equipes de saúde estão apenas coletando amostras.

O segundo dia de testes aleatórios na cidade de Sadr, um bairro extenso e empobrecido no leste de Bagdá, ilustrou os problemas recorrentes. Nesta parte da capital, as casas são montadas com pedaços de metal e tijolo corrugados, com lixo espalhado nas ruas que geralmente não são pavimentadas.

Uma velha, vestindo uma longa abaya preta, abriu uma fresta no portão de metal corrugado e olhou para o brilhante sol do meio-dia para ver quem havia batido. Olhando para a rua, viu mais de 40 pessoas – em trajes cirúrgicos e máscaras ou trajes completos, acompanhados por duas ou três câmeras de televisão, policiais comunitários, jovens milicianos da organização do clérigo nacionalista Moqtada al-Sadr e alguns sheiks locais.

Ela bateu o portão fechado.

As pessoas na cidade de Sadr são céticas em relação ao Ministério da Saúde, disse o Dr. Bassim Aboud, que supervisiona a área do ministério, enquanto ele batia futilmente no portão da mulher.

“Se as pessoas pensam que eu sou do governo, elas fecharão a porta”, disse ele. “Mas se eles me vêem como médico, procuram ajuda. “

Mujib Mashal contribuiu de Cabul, Afeganistão, e Falih Hassan, de Bagdá.

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