Enquanto os sistemas locais de saúde se dobram, os oligarcas da Rússia assumem o comando

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MOSCOU (Reuters) – Com o avanço da pandemia de coronavírus na Rússia nesta primavera, um magnata do aço bilionário, Aleksei A. Mordashov, chamou quatro governadores regionais e pediu-lhes que bloqueassem as cidades onde ele opera.

Para Andrei A. Guryev, descendente de um império de fertilizantes, limitar as viagens a duas cidades árticas de 80.000 pessoas onde ele administra uma mina de fosfato foi ainda mais fácil. Sua empresa é dona do aeroporto e da estação de esqui local que atrai pessoas de fora.

“Nós os fechamos”, disse Guryev. “A decisão foi nossa só.”

A influência dos magnatas dos negócios russos conhecidos como oligarcas diminuiu no início deste século quando o presidente Vladimir V. Putin consolidou o poder, transformando-os de clãs em guerra em famílias fantasticamente ricas, dependentes da benevolência do Kremlin.

Agora, a crise do coronavírus apresenta outro ponto de virada: a maior ameaça econômica em décadas, juntamente com um enorme teste de estresse para o estado que torna possível sua riqueza.

E assim os oligarcas, com milhões de funcionários e dezenas de cidades russas dependentes de suas empresas, tornaram-se figuras centrais na resposta nacional à pandemia.

A Rússia registrou mais de 177.000 casos de coronavírus e mais de 1.600 mortes. Aproximadamente metade dos casos está em Moscou, sugerindo que o resto do país ainda está nos estágios iniciais da pandemia.

Com a flacidez dos sistemas de saúde locais, muitos oligarcas estão investindo milhões de dólares em dinheiro, juntamente com a capacidade de logística e compras de suas empresas, para combater a propagação da doença, ao mesmo tempo em que instam as autoridades regionais lentas a agir com mais resolução.

“Estamos trabalhando em nome daquelas pessoas às quais as medidas do estado não chegaram”, disse Lyudmila A. Guseva, que está ajudando a implementar alguns dos esforços de alívio de coronavírus na gigante siderúrgica de Mordashov, Severstal.

E, no final de março e início de abril, quando Putin adotou uma abordagem imediata da pandemia, Mordashov ajudou a projetar o bloqueio de Cherepovets, uma cidade de mais de 300.000 pessoas, onde a Severstal e sua siderúrgica alastram empregam uma quatro residentes em idade ativa.

Mordashov disse aos governadores regionais que eles deveriam “organizar medidas restritivas o mais rápido possível” e oferecer a ajuda de sua empresa, disse Alexander Shevelev, diretor de operações da Severstal.

Severstal deu máscaras de respirador à polícia e entregou unidades habitacionais móveis a postos de quarentena. Ele chamou os funcionários da empresa para se juntar à polícia em patrulhas. Seus engenheiros de software projetaram um serviço para permitir que a cidade monitore a conformidade da quarentena. A empresa disse que estava adquirindo 20 ventiladores para hospitais da cidade e reservou moradias corporativas para isolar quem chegasse à cidade.

Até agora, as medidas de alívio limitadas do Kremlin ofereceram pouca ajuda às pessoas que estão desempregadas, provocando crescente descontentamento. Mas em Cherepovets, a Severstal montou seu próprio esforço de socorro. A empresa disse que daria aos residentes que perderam renda devido aos certificados de presente de supermercado de cerca de US $ 80 cada para cada membro da família. O salário mínimo da Rússia é de cerca de US $ 160 por mês.

“Somos responsáveis ​​pela estabilidade social das regiões em que estamos presentes”, disse Shevelev.

Mas os oligarcas também devem abrir seus cofres para apoiar os objetivos mais amplos de Putin, como os Jogos Olímpicos de Inverno de 2014 em Sochi.

De fato, os oligarcas que permaneceram nos negócios na Rússia desde a ascensão de Putin integraram tão estreitamente suas operações com o estado que às vezes são descritos não como empresários privados, mas como gerentes de divisão em uma empresa maior, a “Russia Inc.”

Nos últimos anos, as autoridades ocidentais culparam alguns oligarcas por ajudarem na interferência eleitoral e em empreendimentos militares no exterior, operando como uma mão sombria do Estado. Agora, a necessidade premente está controlando o vírus.

Em março, os proprietários do Alfa Bank, o maior banco privado da Rússia, doaram US $ 13 milhões para combater a pandemia. O dinheiro não foi destinado à caridade, mas diretamente à força-tarefa do governo russo contra coronavírus.

“Na Rússia, a comunidade empresarial – especialmente as grandes empresas – desempenha tradicionalmente mais uma função social do que no Ocidente”, disse Vladimir V. Verkhoshinsky, o ECE do Alfa Bank.

Mas muitos executivos descobriram que doar dinheiro não é suficiente, ressaltando a fraqueza do sistema de saúde do país e lançando uma luz pouco lisonjeira na resposta sem brilho do governo russo. Em 14 de março, quando as autoridades russas ainda estavam minimizando a ameaça do coronavírus, Deripaska pediu ao governo que fechasse as fronteiras e implementasse uma quarentena de 60 dias. Levaria mais de duas semanas até que um bloqueio parcial em todo o país entrasse em vigor.

“É necessário aliviar o governo de algumas dores de cabeça”, disse Potanin ao jornal Komsomolskaya Pravda.

Uma das razões pelas quais o papel dos oligarcas é central na resposta da Rússia é que cerca de 10% da população vive em distantes “monotowns”, como Norilsk, que são dominadas por um único empregador ou indústria. Eles também estão envolvidos com alguns dos grandes e remotos canteiros de obras que surgiram como alguns dos maiores focos de surtos do país.

Por exemplo, mais de 1.900 pessoas testaram positivo para o coronavírus na vila ártica de Belokamenka, onde a gigante da energia Novatek está construindo uma base de suprimento de gás natural liquefeito com milhares de trabalhadores amontoados em quartéis.

O executivo-chefe bilionário da Novatek, Leonid V. Mikhelson, um ator de destaque no cenário artístico global, manteve um perfil discreto durante a pandemia, e sua empresa não respondeu a um pedido de comentário.

Nas monotowns do Ártico de Kirovsk e Apatity, Guryev, o magnata dos fertilizantes, lutou para evitar um surto quando um homem que chegou de Cuba deu positivo em março. Guryev despachou o jato da empresa para pegar 100 kits de testes e um especialista e os levou 1.000 milhas até a Apatity para examinar os contatos do paciente.

A empresa de Guryev, PhosAgro, também disse que comprou ambulâncias, ventiladores e equipamentos de proteção individual para os trabalhadores médicos. Em alguns casos, segundo Guryev, o setor público não pode agir com a urgência necessária – “para eles, é um processo burocrático”.

“Para nós, é uma decisão no mesmo dia, geralmente é uma decisão pessoal”, disse Guryev. “Comprando esses testes – eu lidei com isso pessoalmente. Eu pessoalmente lidei com o P.P.E. e eu pessoalmente lidei com os ventiladores, porque tudo isso tinha que ser feito ontem. ”

Oleg Matsnev e Andrew E. Kramer contribuíram com a reportagem.

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