Enquanto o coronavírus explode na China, os países lutam para controlar sua expansão

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Os australianos que chegaram de Wuhan, na China, ficarão em quarentena em uma ilha por duas semanas. Os americanos, também evacuados de Wuhan, serão “temporariamente alojados” em uma base aérea na Califórnia. E na Coréia do Sul, a polícia tem o poder de deter pessoas que se recusam a ficar em quarentena.

Para países fora da China, o momento de prevenir uma epidemia é agora, quando os casos são poucos e podem ser isolados. Eles estão tentando aproveitar o momento para se proteger contra o surto de coronavírus, que atingiu todas as províncias da China, adoecendo mais de 6.000 pessoas e matando mais de 130.

Mais de uma dúzia de países com um punhado de casos – incluindo os Estados Unidos – estão isolando pacientes e monitorando seus contatos, além de rastrear viajantes da China e instar as pessoas a adiar as viagens para lá.

Mas se esse vírus pode ser contido depende de fatores ainda desconhecidos, como é contagioso e quando, no curso da infecção, o vírus começa a se espalhar.

A China, com quase 1,4 bilhão de habitantes, é a nação mais populosa da Terra e tomou medidas extremas para tentar impedir a doença, relatado pela primeira vez em dezembro em Wuhan, uma cidade de 11 milhões de habitantes. O governo parou de viajar para dentro e para fora da cidade e dos arredores, bloqueando efetivamente dezenas de milhões de pessoas.

“Até o momento, só vimos 68 casos fora da China e nenhuma morte se deve em grande parte às medidas extraordinárias que o governo tomou para impedir a exportação de casos”, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da Organização Mundial da Saúde, disse em uma coletiva de imprensa na quarta-feira.

Mas a doença se espalhou por toda a China e, com extensas viagens mundiais de seus cidadãos, especialmente durante a celebração do Ano Novo Lunar, países de todos os lugares estão se preparando para a chegada de mais casos novos.

A transmissão de pessoa para pessoa está ocorrendo e, em vários países, surgiram casos com pessoas que não visitaram a China. Mencionando esses casos, o Dr. Tedros disse que o potencial para uma maior disseminação global foi um dos motivos pelos quais ele convocou o comitê de emergência da OMS a se reunir novamente na quinta-feira para decidir se declara a epidemia uma emergência de saúde pública de interesse internacional. O comitê se reuniu duas vezes na semana passada, mas foi se separou sobre declarar uma emergência, dizendo que não tinha informações suficientes para decidir.

Se a China pode de alguma forma conter seu surto e se outros países com casos puderem impedir a transmissão sustentada, Fauci disse que pode ser possível acabar com o surto, assim como o coronavírus que causou a epidemia de SARS em 2003 foi eliminado.

“Mas será um tipo real de caminhada na corda bamba, porque se for tão expansivo, não desaparecerá exatamente como o SARS”, disse ele. “Acho que as próximas quatro a cinco semanas serão críticas. Ou vai começar a atingir o pico e entrar em crise, ou explodir em um surto global. “

O Dr. Thomas R. Frieden, ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, disse em uma entrevista que achava que ficaria claro em poucos dias se o surto poderia ser contido.

“Se estamos vendo uma transmissão generalizada, milhares ou dezenas de milhares de infecções na comunidade, não vejo como isso é controlado”, disse Frieden. “Por outro lado, se vemos uma situação semelhante à SARS, onde, com um esforço incrível, eles foram capazes de isolar as pessoas, diminuíram a propagação, então estamos em uma situação de contenção”.

Uma preocupação particular é a possibilidade de o vírus causar estragos na África, onde possíveis casos estão sendo investigados.

“Estamos muito preocupados com a África porque alguns dos países menos preparados para surtos estão na África”, disse Frieden, acrescentando: “Conhecemos os sistemas existentes para encontrá-lo e impedi-lo de serem mais fracos do que em outros lugares”.

Se os esforços para conter um surto falharem, as autoridades de saúde pública se concentrarão na “mitigação” – lidar com a doença e tentar minimizar os danos que causa às pessoas e comunidades.

“É uma situação preocupante na China”, disse Nancy Messonnier, diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias, em entrevista na quarta-feira. “Parece mais uma estratégia de mitigação do que uma estratégia de controle para a qual a China mudou.”

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Os Estados Unidos ainda têm uma chance de evitar o destino da China, disse ela.

“Ainda temos apenas cinco casos e podemos realmente tomar medidas agressivas em torno desses casos”, disse Messonnier. “Estamos tentando conter a doença e, sendo agressivos, esperamos aprender mais sobre o que é necessário para contê-la.”

Os cinco pacientes têm centenas de contatos. Alguns estão sendo testados para o vírus, e os resultados podem ajudar os pesquisadores a entender como a doença é transmitida. O C.D.C. também está monitorando mais de 100 “pacientes sob investigação” – alguns com tosse ou febre que estiveram em Wuhan ou tiveram contato com um paciente.

Mas se a contagem de casos aumentar exponencialmente, disse Messonnier, seria difícil continuar os esforços concertados de contenção. O C.D.C. já está se preparando, caso a abordagem precise evoluir para estratégias de mitigação, como fechar escolas, impedir reuniões públicas e ajudar os hospitais a se prepararem para uma onda de casos.

Uma pergunta preocupante é se as pessoas infectadas podem começar a espalhar o vírus antes que elas mesmas fiquem doentes. As autoridades de saúde chinesas disseram acreditar que essa transmissão ocorreu. Se isso acontecesse com frequência, poderia dificultar muito mais a interrupção de um surto.

O motivo é que o primeiro passo para interromper os surtos é tradicionalmente identificar as pessoas doentes e depois impedi-las de infectar outras pessoas, geralmente isolando-as. Mas essa abordagem não funcionará tão bem se pessoas sem sintomas já estiverem transmitindo a doença.

Autoridades de saúde dos Estados Unidos disseram que não viram dados da China para apoiar essa alegação, nem qualquer evidência de que pessoas sem sintomas tenham espalhado a doença nos Estados Unidos. Os cinco pacientes nos Estados Unidos haviam visitado Wuhan e até agora nenhum de seus contatos ficou doente ou teve um resultado positivo para o vírus.

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Fauci disse que as epidemias são alimentadas por pessoas com sintomas – como espirros e tosse, que ajudam a espalhar o vírus – e não por pessoas sem sintomas, mesmo que algumas delas possam espalhar o vírus. Frieden disse que se pessoas assintomáticas transmitem algum vírus, é provável que os pacientes se espalhem muito mais.

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Pessoas com resfriados ou gripes podem espalhar vírus por um dia ou dois antes de ficarem doentes, mas não se sabe o tamanho do papel dos surtos, dizem os pesquisadores.

De qualquer forma, a gripe se espalha pelo mundo todo ano, infectando dezenas de milhões de pessoas.

E a disseminação do novo coronavírus está começando a se assemelhar à da gripe sazonal, disse o Dr. Michael T. Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota.

“Acho que precisamos revisar qual modelo realmente estamos usando, e acho que, na última semana e meia, chegamos mais perto do modelo de influenza”, disse Osterholm. “Tentar parar a gripe em uma comunidade sem vacina é como tentar parar o vento. Não sei como vamos parar isso. “

Ele acrescentou: “A única coisa que opera a nosso favor é pelo menos não parecer tão grave quanto o SARS ou o MERS”.

Entre os pacientes com o coronavírus Wuhan, cerca de 20% ficaram gravemente doentes e o restante tem uma doença leve, a W.H.O. disse em uma coletiva de imprensa na quarta-feira. Até agora, a taxa de mortalidade parece ser de cerca de 2%, mas isso ainda não é certo. Aqueles que morrem tendem a ser pessoas mais velhas com doenças subjacentes. A idade média dos primeiros 425 pacientes na China era de 59 anos e pouco mais da metade era do sexo masculino, de acordo com um relatório publicado no The New England Journal of Medicine na quarta-feira.

As doenças causadas por coronavírus relacionados são mais mortais: a SARS matou 10% e a MERS cerca de 35%.

Mas se o novo vírus se espalhar ainda mais amplamente e uma taxa de mortalidade de 2% continuar, o número de mortes pode ser considerável. A gripe sazonal, com uma taxa geral de mortalidade muito mais baixa de 0,1%, mata mais de meio milhão de pessoas em todo o mundo a cada ano. Pelo menos 8.200 pessoas nos Estados Unidos morreram durante esta temporada de gripe, de acordo com estimativas do DC.

Roni Caryn Rabin contribuiu com reportagem para este artigo.

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