Encalhado nas Maldivas por Coronavirus Restrições de Viagem

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Olivia e Raul De Freitas estão atualmente em lua de mel, em um resort de cinco estrelas, nas Maldivas, uma nação composta por mais de mil pequenas ilhas idílicas no Oceano Índico, como uma trilha de cristais esmagados espalhados em uma placa de areia. vidro azul. Durante anos, o assunto das fotos de fantasia se espalha em revistas brilhantes, com bangalôs luxuosos sobre palafitas, em águas marinhas irreais, era uma escolha óbvia para sua escapada romântica.

O casal chegou recém-casado da África do Sul, onde são cidadãos, no domingo, 22 de março, planejando ficar por seis dias. Para um professor de 27 anos e um açougueiro de 28, o feriado “foi uma extravagância”, disse De Freitas. Mas, como eles não moravam juntos antes de trocar votos, seria um pequeno lançamento de um foguete para o casamento deles.

Ainda assim, eles tinham algumas preocupações com a viagem, considerando as crescentes restrições de viagens impostas à luz do novo surto de coronavírus em todo o mundo. Mas nada específico que os afetaria havia sido anunciado, e seu agente de viagens garantiu a eles que, independentemente da política que estivesse por vir, todos os cidadãos sul-africanos teriam permissão para voltar para casa. Vá em frente e divirta-se, disseram-lhes.

Na quarta-feira, eles receberam um aviso de que os aeroportos de seus países estariam fechados até meia-noite de quinta-feira. Os vôos de volta à África do Sul são de cinco horas para Doha, Qatar, com três horas de parada e nove horas para Joanesburgo – mesmo que eles embarquem, e mesmo que consigam um vôo, as complexidades de deixar sua ilha remota garantem que eles nunca chegaria em casa a tempo.

O casal considerou fazer o passeio de lancha de uma hora e meia até a ilha principal e tentar a sorte no aeroporto. Mas as Maldivas também anunciaram seu próprio bloqueio na mesma época, proibindo novos viajantes estrangeiros. Se eles deixassem o resort, talvez não pudessem voltar. Então, eles ficaram.

O Sr. De Freitas, descrito por sua esposa como o mais calmo, tomou a estranha reviravolta dos acontecimentos. Tudo isso seria resolvido e, além disso, eles estavam no paraíso. De Freitas, naturalmente, compartilhou um pouco do deleite de seu marido, mas sentiu que um pesadelo logístico digno de Kafka estava prestes a acontecer.

Eles contataram o consulado sul-africano nas Maldivas e a embaixada sul-africana mais próxima, no Sri Lanka, para obter ajuda. Um representante disse a eles, via WhatsApp, que havia cerca de 40 outros sul-africanos espalhados entre as Maldivas e que sua opção em casa seria contratar um jato fretado, às suas próprias custas, por US $ 104.000.

Todos podiam dividir o custo, observou a mensagem, mas o governo havia se conectado apenas com cerca de metade das 40 pessoas; desses 20, muitos foram incapazes ou se recusaram a pagar. Quanto menor o número de pessoas a bordo, mais caro cada ação se tornaria. Mesmo assim, após vários dias de discussões entre representantes da África do Sul e o Ministério das Relações Exteriores das Maldivas, o voo ainda não foi aprovado.

No domingo, eles eram os únicos convidados em seu resort, o Cinnamon Velifushi Maldives, que normalmente está em capacidade nessa época do ano, atendendo a cerca de 180 convidados. (“As tarifas começam em US $ 750 por noite”, ainda diz o site.) O resort compreende a totalidade de sua mancha de ilha. Não há para onde ir. O casal reina como soberanos benignos, mas cativos, sobre sua ilhota. Os dias são longos e preguiçosos. Eles dormem, mergulham de snorkel, relaxam na piscina, repetem.

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A equipe completa do resort está à disposição, devido à presença dos dois convidados. Os regulamentos do governo não permitem que nenhum maldivo saia dos resorts até depois de passar por uma quarentena após a partida de seus últimos convidados. Acostumados com o fluxo de um dia de trabalho movimentado, e o noivado com uma casa cheia de convidados, a maioria dos funcionários, tendo crescido apático e solitário, gosta do casal incessantemente. O “garoto do quarto” os verifica cinco vezes por dia. A equipe do jantar fez um elaborado jantar à luz de velas na praia. Todas as noites os artistas ainda fazem um show para eles no restaurante do resort: dois membros solitários da platéia em um grande salão de jantar.

No café da manhã, nove garçons ficam à mesa. Hostess, ônibus e chefs variados circulam conspicuamente, como plebeus perto de uma celebridade. O casal tem um servidor designado, mas outros ainda vêm conversar durante as refeições, enchendo os copos de água após cada gole, oferecendo bebidas, mesmo que os copos de coquetel estejam à vista, suando. O instrutor de mergulho pede que eles façam snorkel sempre que passam por ele.

Há algo abandonado, até perturbador, em vagar por um espaço vazio que deveria estar cheio. Reclinado sozinho, no meio do silencioso banco abandonado de cadeiras de praia, o sol equatorial brilha do mar para o horizonte, escurecendo a pele e descorando madeira flutuante. “Começamos a jogar muito tênis de mesa e sinuca”, disse De Freitas. De Freitas também se juntou aos jogos de futebol da equipe à tarde.

Em algum lugar, além de tudo isso, o mundo agita. Depois de um pânico precoce e quarentena local em torno de um turista doente, houve menos de duas dúzias de casos totais relatados do novo coronavírus nas ilhas Maldivas; a maioria das pessoas diagnosticadas já se recuperou.

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Mais recentemente, eles ouviram que as permissões de vôo deveriam ser resolvidas na segunda-feira, 6 de abril. Essa era uma extensão a partir de 1º de abril, portanto essas datas parecem meramente otimistas. Não importa: as últimas rugas, elas foram dito, é que a tripulação das companhias aéreas das Maldivas designada para o fretamento não voará de qualquer maneira, precisando descansar um dia antes do voo de volta às Maldivas. Mas o governo sul-africano disse que, se desembarcarem, ficarão em quarentena por 14 dias. Aparentemente, isso é um rompimento de acordo. E um voo com origem no país de origem não está sendo oferecido como opção.

O bloqueio na África do Sul deve durar até 16 de abril. Mas, como em toda parte, os decretos sobre viagens e movimento estão mudando continuamente.

“É incrível termos esse tempo extra”, disse De Freitas. Mas o custo financeiro está pesando neles, pesadamente. Embora o casal pague uma taxa generosa com desconto, a conta cresce ainda mais. Cada dia que passa é um chip retirado de suas economias que foram reservadas para um adiantamento da casa.

À sua escalada dívida interminável de lua de mel, eles podem adicionar o preço desconhecido de dois bilhetes ao que provavelmente pode ser um jato de 200 lugares quase vago. “Todo mundo diz que quer ficar preso em uma ilha tropical, até que você esteja realmente preso”, disse De Freitas. “Só soa bem porque você sabe que pode sair.”

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