Dresden: A Segunda Guerra Mundial bombardeou 75 anos depois, em imagens

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Dresden após o bombardeio, visto do topo da prefeitura

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O bombardeio de Dresden criou uma tempestade de fogo que destruiu o centro da cidade

“A tempestade é incrível … O medo insano me domina e, a partir de então, repito uma frase simples para mim mesma continuamente: ‘Não quero queimar até a morte’. Não sei quantas pessoas caí. apenas uma coisa: que não devo queimar. “

Em 13 de fevereiro de 1945, aeronaves britânicas lançaram um ataque à cidade de Dresden, no leste da Alemanha. Nos dias que se seguiram, eles e seus aliados dos EUA jogaram quase 4.000 toneladas de bombas no ataque.

A tempestade de fogo que se seguiu matou 25.000 pessoas, devastando o centro da cidade, sugando o oxigênio do ar e sufocando pessoas tentando escapar das chamas.

Dresden não era único. Bombardeiros aliados mataram dezenas de milhares e destruíram grandes áreas com ataques a Colônia, Hamburgo e Berlim e às cidades japonesas de Tóquio, Hiroshima e Nagasaki.

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Mas o atentado se tornou um dos atos aliados mais controversos da Segunda Guerra Mundial. Alguns questionaram o valor militar de Dresden. Até o primeiro ministro britânico Winston Churchill expressou dúvidas imediatamente após o ataque.

“Parece-me que chegou o momento em que a questão do bombardeio das cidades alemãs simplesmente para aumentar o terror, embora sob outros pretextos, deve ser revista”, escreveu ele em um memorando.

“A destruição de Dresden continua sendo uma questão séria contra a conduta dos atentados aliados”.

Esta história contém imagens gráficas.

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Dresden é a capital do estado da Saxônia. Antes do bombardeio, era chamada de Florença no Elba ou na Caixa de Joias, por seu clima e arquitetura.

Imagem de Dresden de 1900

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Uma imagem colorida de Dresden de 1900, mostrando uma série de monumentos que mais tarde foram fortemente danificados no bombardeio

Em fevereiro de 1945, Dresden estava a apenas 250 km da Frente Oriental, onde a Alemanha nazista defendia os exércitos em avanço da União Soviética nos últimos meses da guerra.

A cidade era um importante centro industrial e de transporte. Dezenas de fábricas forneceram munições, peças de aeronaves e outros suprimentos para o esforço de guerra nazista. Tropas, tanques e artilharia viajaram por Dresden de trem e por estrada. Centenas de milhares de refugiados alemães que fugiram dos combates também chegaram à cidade.

Na época, a Força Aérea Real do Reino Unido (RAF) disse que era a maior cidade alemã ainda a ser bombardeada. Os chefes aéreos decidiram que um ataque a Dresden poderia ajudar seus aliados soviéticos – interrompendo os movimentos de tropas nazistas, mas também interrompendo as evacuações alemãs do leste.

Um bombardeiro da RAF sobre Hamburgo, 1943

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Os bombardeiros da RAF lançaram bombas incendiárias e armas explosivas nas cidades alemãs para maximizar os danos

As operações de bombardeiros da RAF nas cidades alemãs aumentaram em tamanho e poder após mais de cinco anos de guerra.

Os aviões carregavam uma mistura de altas bombas explosivas e incendiárias: os explosivos explodiam os edifícios, enquanto os incendiários incendiavam os restos, causando mais destruição.

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Ataques anteriores aniquilaram cidades alemãs inteiras. Em julho de 1943, centenas de bombardeiros da RAF participaram de uma missão contra Hamburgo, chamada Operação Gomorrah. O ataque resultante e o clima excepcionalmente seco e quente causaram uma tempestade – um incêndio tão grande que cria seu próprio sistema climático, sugando ventos para alimentar as chamas – que destruiu quase toda a cidade.

Dresden após o bombardeio em 1945

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A maior parte de Dresden foi destruída após o ataque britânico e americano

O ataque a Dresden começou em 13 de fevereiro de 1945. Perto de 800 aeronaves da RAF – lideradas por desbravadores, que lançaram labaredas marcando a área de bombardeio centralizada no estádio esportivo de Ostragehege – voaram para Dresden naquela noite. Em apenas 25 minutos, os aviões britânicos jogaram mais de 1.800 toneladas de bombas.

Como era prática comum durante a guerra, as aeronaves dos EUA acompanharam o ataque com ataques diurnos. Mais de 520 bombardeiros da USAAF voaram para Dresden por dois dias, visando os pátios ferroviários da cidade, mas na realidade atingindo uma grande área da cidade.

Corpos ficam nas ruas após o ataque a Dresden

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Dezenas de milhares morreram, muitos sufocados na tempestade

Dresden após o bombardeio em 1945

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Os principais marcos da cidade foram destruídos

No local, civis se encolheram sob o ataque. Muitos fugiram para abrigos depois que as sirenes dos ataques aéreos alertaram sobre os bombardeiros que chegavam.

Mas a primeira onda de aeronaves derrubou a eletricidade. Alguns saíram do esconderijo assim que a segunda onda chegou acima da cidade.

As pessoas caíam mortas enquanto corriam das chamas, o ar sugado de seus pulmões pela tempestade de fogo. A testemunha ocular Margaret Freyer descreveu uma mulher com seu bebê: “Ela corre, cai e a criança voa em arco para o fogo … A mulher continua deitada no chão, completamente imóvel”.

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Kurt Vonnegut sobreviveu ao atentado como prisioneiro de guerra em Dresden.

“Dresden foi uma grande chama. A única chama comeu tudo orgânico, tudo o que queimaria”, escreveu ele em seu trabalho Slaughterhouse-Five.

Ele descreveu a cidade após o ataque como “como a lua agora, nada além de minerais. As pedras estavam quentes. Todo mundo no bairro estava morto”.

No total, os britânicos perderam seis bombardeiros no ataque, três em aviões que se chocaram acidentalmente com bombas. Os EUA perderam um.

Pessoas pegando um bonde em Dresden em meio aos destroços, 1946

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A cidade estava em ruínas por anos depois, como visto aqui, quando os moradores da cidade tomam bondes pelas ruínas em 1946

Uma foto de Dresden em 1946 mostrando o efeito do bombardeio

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Levou anos para limpar os danos

Castelo de Dresden fotografado na Alemanha Oriental em 1969

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Muitas partes de Dresden permaneceram como ruínas ao longo de seu tempo, como parte da Alemanha Oriental

A Alemanha nazista imediatamente usou o bombardeio para atacar os Aliados. O Ministério da Propaganda alegou que Dresden não tinha indústria de guerra e era apenas uma cidade cultural. Embora as autoridades locais tenham dito que cerca de 25.000 pessoas morreram – uma figura que os historiadores concordam agora – os nazistas alegaram que 200.000 civis foram mortos.

No Reino Unido, Dresden era conhecida como destino turístico, e alguns parlamentares e figuras públicas questionaram o valor do ataque. Uma matéria publicada na época pela agência de notícias Associated Press disse que os Aliados estavam realizando bombardeios terroristas, espalhando mais alarmes.

Os planejadores militares dos EUA e do Reino Unido, no entanto, insistiram que o ataque era estrategicamente justificado, da mesma maneira que ataques a outras cidades alemãs – interrompendo a indústria, destruindo as casas dos trabalhadores e prejudicando o transporte na Alemanha.

Um guindaste levanta uma cúpula no topo da catedral de Dresden em 2004

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A Frauenkirche de Dresden foi reconstruída com a ajuda de doações do Reino Unido e dos EUA, depois de servir como memorial de guerra por décadas

Dresden em 2015, em grande parte recuperada após a guerra

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Dresden se recuperou desde a guerra, embora ainda tenha as cicatrizes

Um relatório de 1953 dos EUA sobre o atentado concluiu que o ataque destruiu ou danificou gravemente 23% dos edifícios industriais da cidade e pelo menos 50% de seus edifícios residenciais. Mas Dresden era “um alvo militar legítimo”, dizia o relatório, e o ataque não foi diferente “das políticas de bombardeio estabelecidas”.

O debate sobre a campanha de bombardeio dos Aliados e sobre o ataque a Dresden continua até hoje. Os historiadores questionam se a destruição das cidades alemãs atrapalhou o esforço de guerra nazista ou simplesmente causou mortes de civis – especialmente no final da guerra. Ao contrário de uma invasão como o Dia D, é mais difícil quantificar quanto esses ataques ajudaram a vencer a guerra.

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Alguns argumentam que é um fracasso moral para os Aliados, ou mesmo um crime de guerra. Mas os defensores dizem que foi uma parte necessária da guerra total para derrotar a Alemanha nazista.

Até se tornou um símbolo para teóricos da conspiração e alguns ativistas de extrema direita – incluindo negadores do Holocausto e partidos extremistas – que citaram números de vítimas nazistas como fatos e comemoraram o atentado.

Setenta e cinco anos depois, o bombardeio de Dresden continua sendo um ato controverso.

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Legenda da mídiaO sobrevivente de Dresden, de 100 anos, conta à BBC Newsday sobre a ‘estupidez da guerra’

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