Diplomatas e espiões dos Estados Unidos Battle Trump Administração sobre suspeitos de ataque

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WASHINGTON – O estranho som veio à noite: um estalo como uma bola de gude batendo no chão do apartamento acima deles.

Mark Lenzi e sua esposa tinham tontura, problemas de sono e dores de cabeça, e seus filhos estavam acordando com o nariz sangrando – sintomas que eles pensaram ser da poluição em Guangzhou, China, onde Lenzi trabalhava para o Departamento de Estado. Mas a poluição do ar não poderia explicar sua súbita perda de memória, incluindo o esquecimento de nomes de ferramentas de trabalho.

O que começou como sons e sintomas estranhos entre mais de uma dúzia de oficiais americanos e seus familiares na China em 2018 se tornou um mistério diplomático que abrange vários países e envolve especulações sobre armas secretas de alta tecnologia e ataques estrangeiros.

Uma das maiores questões é se os funcionários do governo Trump acreditam que Lenzi e outros diplomatas na China experimentaram a mesma aflição misteriosa que dezenas de diplomatas e espiões na embaixada americana em Cuba em 2016 e 2017, que veio a ser conhecida como Havana Síndrome. Funcionários americanos nos dois países relataram ter ouvido sons estranhos, seguidos por dores de cabeça, tonturas, visão turva e perda de memória.

Mas o tratamento dado pelo governo aos episódios foi radicalmente diferente. O Departamento de Estado, que supervisionou os casos, produziu avaliações inconsistentes de pacientes e eventos, ignorou diagnósticos médicos externos e reteve informações básicas do Congresso, descobriu uma investigação do New York Times.

Em Cuba, o governo Trump retirou a maior parte de seus funcionários da embaixada e emitiu um alerta de viagem, dizendo que diplomatas norte-americanos haviam sofrido “ataques direcionados”. O presidente Trump expulsou 15 diplomatas cubanos de Washington e iniciou uma revisão independente, embora Cuba negue qualquer envolvimento.

O governo adotou uma abordagem mais branda com a China. Em maio de 2018, o secretário de Estado Mike Pompeo, que foi o diretor da CIA durante os eventos em Cuba, disse aos legisladores que os detalhes médicos de um oficial americano que adoeceu na China eram “muito semelhantes e inteiramente consistentes” com a síndrome em Cuba. A administração evacuou mais de uma dúzia de funcionários federais e alguns de seus familiares.

O Departamento de Estado logo recuou, rotulando o que aconteceu na China como “incidentes de saúde”. Enquanto os oficiais em Cuba foram colocados em licença administrativa para reabilitação, os da China inicialmente tiveram que usar dias de doença e licença sem vencimento, dizem alguns oficiais e seus advogados. E o Departamento de Estado não abriu uma investigação sobre o que aconteceu na China.

O governo falou pouco sobre os acontecimentos na China e minimizou a ideia de que uma potência hostil poderia ser a responsável. Mas episódios semelhantes foram relatados por oficiais graduados da CIA que visitaram as estações da agência no exterior, de acordo com três funcionários atuais e ex-funcionários e outros familiarizados com os eventos.

Isso inclui Moscou, onde Marc Polymeropoulos, um oficial da CIA que ajudou a conduzir operações clandestinas na Rússia e na Europa, experimentou o que acredita ser um ataque em dezembro de 2017. O Sr. Polymeropoulos, que tinha 48 anos na época, sofreu forte vertigem em seu quarto de hotel em Moscou e mais tarde desenvolveu enxaquecas debilitantes que o forçaram a se aposentar.

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Os casos envolvendo oficiais da CIA, nenhum dos quais relatados publicamente, estão aumentando as suspeitas de que a Rússia realizou os ataques em todo o mundo. Alguns analistas seniores da Rússia na CIA, funcionários do Departamento de Estado e cientistas externos, bem como várias das vítimas, veem a Rússia como o culpado mais provável, dada sua história com armas que causam lesões cerebrais e seu interesse em fraturar as relações entre Washington, Pequim e Havana.

O diretor da CIA não se convenceu e os líderes do Departamento de Estado dizem que não chegaram a um acordo sobre uma causa.

Os críticos dizem que as disparidades na forma como os oficiais foram tratados resultaram de considerações diplomáticas e políticas, incluindo o desejo do presidente de fortalecer as relações com a Rússia e fechar um acordo comercial com a China.

Diplomatas da China começaram a relatar sintomas estranhos na primavera de 2018, enquanto autoridades americanas estacionadas lá tentavam convencer seus colegas chineses a um acordo comercial que Trump havia prometido entregar. O presidente também esperava ajuda de Pequim para fechar negociações nucleares com a Coréia do Norte e elogiava constantemente Xi Jinping, o líder autoritário da China.

De acordo com meia dúzia de autoridades americanas, os líderes do Departamento de Estado perceberam que seguir um curso de ação semelhante ao de Cuba – incluindo a evacuação de missões na China – poderia prejudicar as relações diplomáticas e econômicas.

Com Cuba, Trump procurou reverter a détente do presidente Barack Obama. Jeffrey DeLaurentis, chefe da missão na Embaixada dos Estados Unidos em Havana durante os eventos, disse que a decisão do governo Trump de retirar os funcionários “combinou fortuitamente com seu objetivo em Cuba”.

Os que fugiram da China passaram mais de dois anos lutando para obter os mesmos benefícios concedidos às vítimas em Cuba e a outros atacados por potências estrangeiras. As batalhas complicaram sua recuperação e geraram retaliação governamental que pode ter prejudicado permanentemente suas carreiras, de acordo com entrevistas com mais de 30 funcionários do governo, advogados e médicos.

Os legisladores dos EUA criticaram o que chamam de sigilo e inação do Departamento de Estado e estão pressionando a agência a divulgar um estudo que recebeu em agosto da National Academies of Sciences, que examinou as possíveis causas dos episódios.

“Esses ferimentos e o subsequente tratamento do governo dos EUA têm sido um pesadelo para esses dedicados servidores públicos e suas famílias”, disse a senadora Jeanne Shaheen, democrata de New Hampshire. “É óbvio como um adversário dos EUA teria muito a ganhar com a desordem, angústia e divisão que se seguiram.”

O Dr. David A. Relman, professor da Universidade de Stanford que preside o comitê da National Academies of Sciences que examinou os casos, disse que foi “desanimador e imensamente frustrante” que o Departamento de Estado se recusou a compartilhar o relatório com o público ou Congresso “por motivos que nos escapam”.

Em um comunicado, o departamento disse que “a proteção e a proteção do pessoal dos EUA, de suas famílias e dos cidadãos norte-americanos é nossa maior prioridade. O governo dos EUA ainda não determinou uma causa ou um ator. ”

O Sr. Lenzi disse que processou o departamento por discriminação por deficiência, e o Escritório de Conselho Especial dos Estados Unidos está conduzindo duas investigações sobre a conduta do Departamento de Estado.

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O Gabinete do Conselho Especial não quis comentar. Mas, em uma carta de 23 de abril vista pelo The Times, oficiais do conselho especial disseram que os investigadores “encontraram uma probabilidade substancial de irregularidades” por parte do Departamento de Estado, embora a investigação continue.

“Este é um encobrimento deliberado e de alto nível”, disse Lenzi. “Eles nos penduraram para secar.”

A situação tem sido complicada pelo fato de que oficiais e cientistas americanos ainda debatem se os sintomas resultaram de um ataque.

Muitos diplomatas, oficiais da CIA e cientistas suspeitam que uma arma que produz radiação de microondas danificou o cérebro das vítimas. Mas alguns cientistas e funcionários do governo argumentam que foi uma doença psicológica que se espalhou no ambiente estressante das missões estrangeiras. Alguns apontam para agentes químicos, como pesticidas.

O governo Trump não esclareceu sua opinião ou disse exatamente quantas pessoas foram afetadas.

Pelo menos 44 pessoas em Cuba e 15 na China foram avaliadas ou tratadas no Centro de Lesão e Reparo Cerebral da Universidade da Pensilvânia. Outros foram para outro lugar. Pelo menos 14 cidadãos canadenses em Havana afirmam ter sofrido sintomas semelhantes.

Alguns altos funcionários do Departamento de Estado e ex-oficiais de inteligência disseram acreditar que a Rússia desempenhou um papel. Os agentes de inteligência do país semearam a violência em todo o mundo, envenenando inimigos na Grã-Bretanha e alimentando ataques a soldados americanos no Afeganistão.

Durante a Guerra Fria, a União Soviética bombardeou a embaixada americana em Moscou com micro-ondas. Em um documento de 2014, a Agência de Segurança Nacional disse ter informações sobre um país hostil usando uma arma de microondas de alta potência para “banhar os aposentos de um alvo com microondas”, causando danos ao sistema nervoso. O nome do país foi confidencial, mas pessoas familiarizadas com o documento disseram que se referia à Rússia.

Vários dos casos contra a CIA afetaram oficiais graduados que estavam viajando ao exterior para discutir planos para conter as operações secretas russas com agências de inteligência parceiras, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto. Alguns analistas da CIA acreditam que Moscou estava tentando atrapalhar esse trabalho.

Polymeropoulos se recusou a discutir suas experiências em Moscou, mas criticou a maneira como o governo dos Estados Unidos lidou com seu pessoal ferido. Ele está pressionando a agência a permitir que ele vá ao Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, o hospital que atendeu alguns dos afetados em Cuba.

Alguns altos funcionários americanos insistem em ver mais evidências antes de acusar a Rússia. Gina Haspel, a diretora da CIA, reconheceu que Moscou tinha a intenção de prejudicar os operativos, mas ela não está convencida de que foi o responsável ou de que ocorreram ataques, disseram duas autoridades americanas.

Nicole de Haay, porta-voz da CIA, disse que “a primeira prioridade da CIA foi e continua sendo o bem-estar de todos os nossos oficiais”.

Maria Zakharova, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da Rússia, classificou qualquer insinuação do envolvimento de Moscou como “absolutamente absurda e bizarra”. Um porta-voz da embaixada russa em Washington disse que os supostos ataques eram provavelmente um caso de “histeria em massa”.

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Lenzi, que tem um amplo histórico de trabalho na ex-União Soviética, disse que material sigiloso apontava para o país que havia realizado os ataques, mas o Departamento de Estado negou-lhe acesso aos documentos.

Altos funcionários “sabem exatamente qual país” foi o responsável, disse Lenzi, acrescentando que não era Cuba ou China, mas outro país “que o secretário de Estado e o presidente não querem confrontar”.

A primeira pessoa a adoecer na China, uma funcionária do Departamento de Comércio chamada Catherine Werner, que morava ao lado de Lenzi, sentiu vômitos, náuseas, dores de cabeça e tontura por meses antes de ser enviada para os Estados Unidos em abril de 2018.

De acordo com uma denúncia de denúncia feita por Lenzi, o Departamento de Estado só tomou medidas depois que a mãe de Werner, uma veterana da Força Aérea, usou um dispositivo para registrar altos níveis de radiação de microondas no apartamento de sua filha. A mãe também adoeceu.

Em maio daquele ano, autoridades americanas realizaram uma reunião para assegurar aos oficiais americanos em Guangzhou que a doença de Werner parecia ser um caso isolado. Mas Lenzi, um oficial de segurança diplomático, escreveu em um memorando à Casa Branca que seu supervisor insistia em usar equipamento inferior para medir micro-ondas no apartamento de Werner, chamando-o de “exercício de verificação”.

“Eles não encontraram nada porque não queriam encontrar nada”, disse Lenzi.

Ele enviou um e-mail avisando aos diplomatas americanos na China que eles podem estar em perigo. Seus superiores enviaram um psiquiatra para avaliá-lo e lhe deram uma “carta oficial de advertência”, disse Lenzi.

Meses depois de começar a relatar sintomas de lesão cerebral, ele e sua família foram evacuados clinicamente para a Universidade da Pensilvânia.

Outros oficiais na China estavam experimentando sintomas semelhantes. Robyn Garfield, oficial do Departamento de Comércio, foi evacuado de Xangai com sua esposa e dois filhos em junho de 2018.

Os médicos da Universidade da Pensilvânia disseram a Garfield que seus ferimentos eram semelhantes aos dos americanos em Cuba, mas o departamento médico do Departamento de Estado disse que eles se originaram de uma lesão em um jogador de beisebol de 17 anos, escreveu ele em um grupo no Facebook para diplomatas americanos em março de 2019.

O Departamento de Estado classificou apenas um oficial da China como tendo a “constelação completa” de sintomas consistentes com os casos de Cuba: a Sra. Werner, a primeira evacuada. Em uma carta interna, o departamento disse que outras 15 pessoas em Guangzhou, Xangai e Pequim apresentaram alguns sintomas e achados clínicos “semelhantes aos” em Cuba, mas não determinou que sofriam da “síndrome de Havana”.

Os médicos da Universidade da Pensilvânia disseram que não compartilhavam varreduras cerebrais individuais com o Departamento de Estado, por isso o governo não tinha as informações necessárias para descartar lesões cerebrais na China.

“Parece para mim e para meus médicos que o Estado não quer nenhum caso adicional da China”, escreveu Garfield, “independentemente dos resultados médicos”.

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