Descobrindo a rara flora e fauna da Colômbia

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Borboletas Julia Heliconian, Dryas iulia, alimentando-se de néctar

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Frank Gardner

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As florestas tropicais da Colômbia estão desaparecendo rapidamente. Desde o acordo de paz de 2016 entre o governo e as guerrilhas das Farc, grande parte da selva virgem que antes estava fora dos limites devido a conflitos agora foi derrubada, destruindo ecossistemas inteiros. Mas agora estão em andamento esforços para salvar o que resta.

No início deste ano, e pouco antes do bloqueio do coronavírus, participei de uma expedição dos principais botânicos do Royal Botanic Gardens em Kew, em Londres, até a floresta tropical anteriormente inexplorada na Serrania de las Quinchas, enquanto procuravam espécies raras de plantas, algumas delas desconhecidas. para a ciência.

A Colômbia é o segundo país mais diversificado do mundo, depois do Brasil. Também possui mais espécies de aves – 1.958 na última contagem – do que qualquer outro país.

Se houvesse um jogo de Top Trumps para beija-flores, a Colômbia venceria de mãos dadas. Com suas montanhas, selvas e florestas tropicais, esta grande nação sul-americana possui algumas das mais coloridas flora e fauna do mundo. Aqui está uma pequena amostra do que vimos.

Trekking no remoto Ranura Canyon no vale Magdalena com cientistas do Kew Gardens, em busca de espécies raras de plantas

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Trekking no remoto Ranura Canyon no vale Magdalena com cientistas do Kew Gardens, em busca de espécies raras de plantas

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Viajar a cavalo era a única maneira de eu, estar em cadeira de rodas, superar o terreno acidentado. Os conservacionistas esperam que essa parte amplamente segura e inexplorada da Colômbia possa, com melhor acesso, se tornar um destino privilegiado para o ecoturismo.

A casa de um eremita, escondido nas profundezas da floresta da Serrania de las Quinchas.

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A casa de um eremita, escondido nas profundezas da floresta da Serrania de las Quinchas

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Passamos a noite aqui, em redes e colchões. O fazendeiro que mora aqui sozinho é completamente auto-suficiente, criando seu próprio gado e porcos, mas também cultivando um tipo de vegetal de raiz para a alimentação, que os cientistas dizem que nunca viram antes.

Na semana anterior à sua chegada, seu filho foi mordido no pé por uma víbora venenosa de fer-de-lance na floresta próxima. O fazendeiro teve que carregá-lo de costas para a estrada mais próxima e eles o levaram a um hospital a tempo de evitar que sua perna fosse amputada.

Papa-moscas-comum, Todirostrum cinereum

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Papa-moscas-comum, Todirostrum cinereum

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Um pássaro pequeno e surpreendentemente manso que faz jus ao seu nome. Seu bico aqui estava cheio de insetos que acabara de pegar. Era uma visão familiar das árvores ao redor da cabana de palha em que dormíamos e um dos primeiros pássaros a nos acordar com o coro do amanhecer. (Nota: nada de notável sobre esta espécie, era apenas bastante bonito.)

Beija-flor-de-cauda-ruiva, Amazilia tazacatl, alimentando-se de girassol mexicano.

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Beija-flor-de-cauda-ruiva, Amazilia tazacatl, alimentando-se de girassol mexicano, também conhecido como “calêndula”

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Uma das 165 espécies de beija-flores mais agressivas e territoriais da Colômbia, é conhecida por atacar outras aves e insetos que vê como intrusos. À noite, entra em um torpor em repouso para reabastecer seus altos níveis de energia.

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Starfrontlet de garganta azul. Um beija-flor dos Andes de alta altitude encontrado apenas acima de 2000m na ​​Colômbia e do outro lado da fronteira na Venezuela

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Starfrontlet de garganta azul, helianthea de Coeligena. Um beija-flor dos Andes de alta altitude encontrado apenas acima de 2.000m na ​​Colômbia e do outro lado da fronteira na Venezuela, conhecido como “quase endêmico”

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Este é um dos 18 beija-flores diferentes encontrados nas colinas acima de Bogotá, no Observatório de Colibríes, onde os visitantes podem vê-los voando pelos galhos enquanto tomam café da manhã com manga, mamão e café colombiano forte.

The Executioner Wasp, Polistes carnifex. Este inseto aterrorizante tem uma das picadas mais dolorosas conhecidas pela humanidade.

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A vespa executora, Polistes carnifex

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Este inseto aterrorizante tem uma das picadas mais dolorosas conhecidas pela humanidade, ainda pior do que a formiga-bala e o zangão gigante asiático. Uma das maiores vespas neotropicais de 3 cm de comprimento, seu nome literalmente significa “fabricante de carne”, pois mastiga sua presa antes de levá-la de volta ao ninho.

O naturalista da TV Coyote Peterson se ofereceu para ser picado por um e declarou depois que um buraco apodreceu em seu braço no local da picada. Fotografei este assim que decolou de um galho de árvore.

Papa-moscas de canela, Pyrrhomyias cinnamomeus. Uma das aves mais atraentes e acessíveis da floresta montanhosa da Colômbia.

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Papa-moscas de canela, Pyrrhomyias cinnamomeus

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Uma das aves mais atraentes e acessíveis das florestas montanhosas da Colômbia, a cerca de 3.000 m de altitude. Encontrado por toda a espinha ocidental da América do Sul, seu nome latino significa “cor de chama”. Este estava empoleirado perto de uma cachoeira, fazendo pequenas incursões no jato de água para pegar insetos enquanto chamava alto.

Fruto estranho e não identificado da família Sapotaceae

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Fruta estranha e não identificada da família Sapotaceae, que inclui importantes fontes de alimento na forma de frutas tropicais como a maçã-estrela

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Essa foi uma das novas espécies desconhecidas encontradas pelos botânicos de Kew Gardens nas profundezas da selva remota de Las Quinchas. O líder da expedição, Mauricio Diazgranados, disse que “a forma e a textura da fruta eram muito incomuns”.

Flor tropical vermelha e amarela. Palo cruz, Brownea macrophylla.

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Palo cruz, Brownea macrophylla

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Os cientistas do Kew Gardens ficaram emocionados ao encontrar esta flor exótica que crescia em uma margem de rio no vale central de Magdalena. As árvores que a produzem crescem até 12m de altura e seus troncos geralmente estão infestados de formigas. Os habitantes locais dizem que a flor tem propriedades medicinais e uma das grandes esperanças de poupar o que resta das florestas tropicais da Colômbia é que suas plantas possam conter remédios medicinais vitais.

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