Demissão do inspetor-geral coloca sob controle de Pompeo os fundos dos contribuintes

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WASHINGTON – O secretário de Estado Mike Pompeo retirou as perguntas sobre o uso de recursos do governo várias vezes no ano passado.

Em janeiro, reportagens citavam diplomatas sem nome queixando-se de sua esposa, Susan, viajando com ele pelo Oriente Médio durante um desligamento parcial do governo.

No verão, os membros do Congresso começaram a examinar uma queixa de denunciante, acusando Pompeo de pedir aos agentes de segurança diplomáticos que realizassem tarefas como pegar refeições nos restaurantes e recuperar o cão da família, Sherman, de um cabeleireiro.

E em outubro, um senador democrata pediu um conselho especial para investigar o uso de aeronaves e fundos do Departamento de Estado para visitas frequentes ao Kansas, onde ele estaria considerando uma candidatura ao Senado.

Nos dois casos, Pompeo ou outros funcionários do departamento negaram irregularidades e a secretária seguiu em frente incólume. Mas seu histórico está sob novo escrutínio depois que o presidente Trump disse ao Congresso na noite de sexta-feira que estava demitindo o inspetor geral do Departamento de Estado – por solicitação particular de Pompeo, disse uma autoridade da Casa Branca.

O inspetor-geral Steve A. Linick, que lidera centenas de funcionários na investigação de fraudes e desperdícios no Departamento de Estado, iniciou uma investigação sobre o possível uso indevido por Pompeo de um nomeado político para realizar tarefas pessoais para ele e sua esposa, de acordo com Assessores democratas. Isso incluía passear com o cachorro, pegar na lavanderia e fazer reservas em restaurantes, disse um deles – um eco da denúncia de denunciantes do ano passado.

Os detalhes da investigação de Linick não são claros e podem não estar relacionados às alegações anteriores. Mas democratas e outros críticos de Pompeo dizem que a nuvem de acusações mostra um padrão de abuso de dinheiro dos contribuintes – um que pode significar que os legisladores estarão menos dispostos a dar ao governo o benefício da dúvida, à medida que os democratas do Congresso iniciam uma investigação sobre o Sr. Demissão de Linick.

A investigação tem como objetivo determinar se o ato foi de retaliação ilegal destinada a proteger Pompeo da responsabilidade – o que “minaria a fundação de nossas instituições democráticas”, o representante Eliot L. Engel, de Nova York, e o senador Bob Menendez, de Nova Jersey. , líderes democratas em comitês de política externa, disseram em comunicado conjunto.

Linick é o quarto inspetor geral a ser expulso nesta primavera por Trump de funcionários que ele considerou insuficientemente leais, mas a demissão é a primeira a provocar uma investigação formal no Congresso e também atraiu críticas de alguns Republicanos.

Ela chamou a ação de “desagradável” – “quando você mata alguém que está lá para impedir desperdícios, fraudes, abusos ou outras violações da lei que eles acreditam estar acontecendo”.

Assessores de Pompeo não responderam a pedidos repetidos de comentários. A Casa Branca não respondeu a perguntas sobre se sabia da investigação de Linick sobre Pompeo quando se mudou para demiti-lo.

O escritório de Linick não comentou sobre esse inquérito nem sobre o anúncio de Trump, que iniciou um relógio de 30 dias na partida do inspetor-geral. Os funcionários do Sr. Linick geralmente o consideram competente e não partidário. Linick começou seu trabalho atual em 2013 e ocupou altos cargos no Departamento de Justiça, começando na administração do Presidente George W. Bush.

Em maio de 2016, Linick emitiu um relatório criticando fortemente Hillary Clinton, a ex-secretária de Estado, pelo uso de um servidor de email privado, e no outono passado ele desempenhou um papel menor durante as audiências de impeachment contra Trump.

Alguns senadores republicanos, notadamente Mitt Romney e Charles E. Grassley, expressaram vários graus de desaprovação à ação de Trump. Mas no domingo, o senador Ron Johnson, republicano de Wisconsin, disse: “Eu entendo. Eu não discordo disso. “

Ele disse à CNN que havia conversado com funcionários da Casa Branca e do Departamento de Estado sobre o assunto. “Não estou chorando grandes lágrimas de crocodilo por causa dessa terminação, vamos colocar dessa maneira”, disse ele.

Desde que Pompeo assumiu seu cargo atual em abril de 2018 e, por mais de um ano antes, como o C.I.A. diretor, ele tem sido inigualável em sua navegação pelo mundo interior de Trump de conselheiros leais e políticas domésticas em torno da política externa. Enquanto se aproximava de Trump, ele enfrentou o processo de impeachment envolvendo a Ucrânia, questões sobre a decisão de matar um general iraniano de topo e a diplomacia violenta entre o presidente e Kim Jong-un, o líder imprevisível da Coréia do Norte.

Mas o turbilhão de perguntas que começou no fim de semana pode representar um desafio formidável aos instintos políticos e ambições de carreira de Pompeo. Pessoas próximas a ele dizem que ele está pensando em concorrer à presidência em 2024. E mais imediatamente, o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, insistiu várias vezes para que ele se candidatasse a uma vaga aberta no Senado no Kansas – uma corrida importante, pois os republicanos correm o risco de perder o controle do Senado nas eleições de novembro.

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Para Pompeo, os holofotes agora recaem sobre assuntos muito mais pessoais, incluindo o papel de sua esposa. Outras secretárias de estado viajaram ocasionalmente com os cônjuges, mas algumas autoridades do Departamento de Estado dizem que Pompeo, uma ex-executiva do banco, desempenhou um papel incomumente ativo na condução de reuniões e no acompanhamento de seu marido nos negócios oficiais.

“Ela tem esse papel quase oficial, onde meus amigos são chamados para reuniões que ela lidera no departamento”, disse Brett Bruen, ex-diplomata de carreira e diretora de envolvimento global no Conselho de Segurança Nacional do presidente Barack Obama. “Eles sabem que não deveria acontecer, porque ela não está na cadeia de comando deles. Mas oque eles podem fazer?”

A Sra. Pompeo acompanhou o Sr. Pompeo em várias longas viagens ao exterior. Em janeiro de 2019, ela foi com ele em uma jornada de oito dias pelo Oriente Médio – o que levantou questões entre algumas autoridades porque a maioria dos funcionários do Departamento de Estado, incluindo aqueles que apóiam a viagem, estavam trabalhando sem remuneração durante um desligamento parcial do governo. Pompeo também viajou com o marido em viagens multinacionais à Suíça e à Itália, que incluíram uma visita à região natal de Abruzzo, ancestral da secretária.

A Sra. Pompeo, que não é paga pelo Departamento de Estado, se reuniu com famílias das embaixadas e figuras locais em algumas das viagens, e Pompeo a chamou de “multiplicadora de forças”.

A Sra. Pompeo também desempenhou um papel voluntário incomumente proeminente na C.I.A. quando o Sr. Pompeo era o diretor lá; ela viajou com o marido, usou um espaço de escritório em C.I.A. sede e pediu aos funcionários que a ajudassem – ações que um porta-voz da agência defendia na época. O filho deles usou um C.I.A. campo de tiro recreativo, de acordo com a CNN.

As frequentes viagens de Pompeo ao Kansas no ano passado também atraíram um intenso escrutínio. Ele viajou quatro vezes, três sob os auspícios de negócios oficiais e entrando e saindo em aeronaves do Departamento de Estado. Para muitos, as viagens pareciam fazer parte de uma campanha-sombra do Senado para 2020 e tinham pouco a ver com política externa, apesar das negações de Pompeo e de sua recusa até agora em concordar em concorrer à vaga.

O Kansas City Star publicou um editorial empolgante, denunciando as frequentes viagens de Pompeo ao seu estado de origem adotado, dizendo que ele deveria sair e concorrer ao Senado ou “por todos os meios se concentrar na diplomacia dos EUA – lembra-se da diplomacia? – e pare de sair aqui toda chance que ele tiver.

Quatro dias depois, Menendez, o principal democrata do Comitê de Relações Exteriores do Senado, enviou uma carta ao Gabinete de Assessoria Especial dos EUA pedindo que investigasse Pompeo por possíveis violações da Lei Hatch, que impede os funcionários federais de usarem seus direitos. posições oficiais para se envolver em atividades políticas partidárias.

Separadamente, os parlamentares democratas em um comitê da Câmara no ano passado começaram a analisar uma denúncia de que Pompeo, sua esposa e filho adulto estavam pedindo aos agentes de segurança diplomáticos que realizassem recados pessoais, incluindo pegar comida chinesa e o cachorro da família em um aparador de barba. . O denunciante disse que os agentes se queixaram de que eram “UberEats com armas”, segundo a CNN, que primeiro informou sobre as acusações.

Lon Fairchild, o agente encarregado do Serviço de Segurança Diplomático, disse à CNN que não havia visto nada de errado. Os legisladores democratas não abriram uma investigação formal.

De maneira mais ampla, Pompeo lutou com a administração do Departamento de Estado, embora tenha sido inicialmente saudado por muitos funcionários como uma mudança bem-vinda de Rex W. Tillerson, o primeiro secretário de Estado de Trump, que era visto como indiferente e desdenhoso.

No outono passado, autoridades atuais e ex-Departamento de Estado criticaram Pompeo por não defender diplomatas que estavam testemunhando no inquérito de impeachment e por serem atacados por Trump, e por seu próprio papel na deposição anterior de Marie L. Yovanovitch, uma respeitado diplomata de carreira, do embaixador à Ucrânia.

Desde o inverno, Pompeo também se viu em um terreno instável em relação à política em meio à pandemia de coronavírus.

Geralmente franco sobre questões políticas, ele parecia desempenhar um papel mais moderado no início da crise. Depois, ele optou por se afastar da diplomacia com a China, onde o surto começou, e criticou incansavelmente o Partido Comunista Chinês por suas ações. Ele pressionou as agências de espionagem a procurar evidências para apoiar uma teoria infundada de que o surto começou em um laboratório de virologia na cidade de Wuhan, e mais tarde disse que havia evidências “enormes” e “significativas” por trás da teoria, mesmo quando muitos cientistas e analistas de inteligência argumentou o contrário.

David E. Sanger e Emily Cochrane contribuíram com reportagem.

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