Defesa européia e ‘autonomia estratégica’ também são vítimas de coronavírus

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BRUXELAS – O coronavírus alterou os melhores planos e prioridades de muitos, incluindo a União Européia. Mas uma das maiores baixas podem ser os esforços europeus para construir um exército europeu mais credível e independente.

Por vários anos, especialmente desde que o presidente Trump assumiu o cargo com seu ceticismo sobre a OTAN, alianças européias e obrigações multilaterais, líderes como o presidente francês Emmanuel Macron vêm pressionando pelo que ele chamou de “autonomia estratégica” européia, a capacidade de defender a Europa e agir militarmente em sua vizinhança sem tanta dependência dos Estados Unidos.

Mas mesmo antes de o vírus ter atingido com tanta força, e apesar dos apelos altos que o bloco corria maior risco devido às novas tecnologias e a uma Rússia e China mais agressivas, a Comissão Européia já estava cortando drasticamente os gastos militares europeus projetados no próximo orçamento de sete anos.

Agora, com a pandemia invadindo a economia, haverá uma batalha ainda mais feroz do orçamento. A recuperação e o emprego terão de ser a prioridade e Bruxelas continua a enfatizar o investimento em um “Acordo Verde” europeu para gerenciar a crise climática. É muito provável que os gastos militares percam, fazendo com que os pedidos de ousadia e autoconfiança europeus sejam cada vez mais vazios.

E apenas na semana passada, Josep Borrell Fontelles, chefe de política externa do bloco, disse que o vírus “apenas aumentará a necessidade de uma UE mais forte. segurança e defesa e por uma Europa mais forte no mundo. ” Ele pediu mais fundos, dizendo que “a pandemia é uma nova ameaça e deteriorará nosso ambiente de segurança”.

Mas, apesar desses apelos, é provável que uma tendência modesta em direção a mais gastos militares europeus seja revertida. Os governos europeus estavam lutando amargamente com o tamanho do orçamento do bloco, especialmente depois do buraco deixado pelo Brexit, mesmo antes do vírus adicionar novos elementos de incerteza e déficits fiscais maciços.

A resposta caótica e egocêntrica de Washington ao vírus fez com que os europeus se sentissem ainda mais vulneráveis.

Ben Hodges, ex-comandante do Exército dos EUA na Europa, foi franco.

“Se não houver dinheiro para isso, você não leva a sério”, disse ele.

Há dois anos, os europeus criaram, com muito alarde, dois programas importantes – um para compras militares coletivas e investimentos em projetos, conhecidos como Pesco e financiados pelas nações participantes; e outro, o Fundo Europeu de Defesa, para promover pesquisa e desenvolvimento militar, financiado pelo novo orçamento de sete anos do bloco e projetado em 13 bilhões de euros, ou 1,86 bilhão de euros por ano.

Pesco foi um começo modesto, mas o fundo foi um avanço, porque veio do orçamento coletivo. Outra proposta importante, de acordo com a OTAN, era uma iniciativa de mobilidade de 6,5 bilhões de euros, para facilitar a movimentação de armas pesadas, como artilharia e tanques, pela Europa, caso ocorresse uma crise com a Rússia. Essas capacidades, incluindo pontes reforçadas, carruagens e permissões burocráticas, foram amplamente abandonadas com o colapso soviético.

Mas agora, depois das guerras russas contra a Geórgia e a Ucrânia, a anexação da Crimeia e o aumento da pressão militar russa sobre os países bálticos, a idéia de conflito armado com Moscou ou seus representantes não parece mais absurda. A OTAN aumentou a dissuasão ao posicionar tropas nas fronteiras da Rússia – mas a OTAN precisava de meios confiáveis ​​para reforçá-las.

Mas mesmo nas negociações de pré-vírus da União Europeia para o próximo orçamento de sete anos, mais controversas do que o habitual por causa da lacuna criada pelo Brexit, os gastos militares foram destruídos. A Comissão Européia cortou o fundo de defesa em mais da metade, para 6 bilhões de euros. O financiamento proposto para a mobilidade militar caiu de 6,5 bilhões de euros para 2,5 bilhões de euros, depois de 1,5 bilhão de euros e agora, na última proposta, para zero.

Alguns analistas, como Claudia Major, do Instituto Alemão para Assuntos Internacionais e de Segurança, alertam que as negociações orçamentárias não estão concluídas. Dada a pandemia, Bruxelas pode decidir ter apenas um orçamento de um ou dois anos, adiando escolhas mais difíceis.

Mas as crises de seis meses atrás não desapareceram, advertiu Jens Stoltenberg, secretário geral da OTAN.

“Se alguma coisa”, disse ele em entrevista, “o vírus amplia os problemas”, que vão da Rússia e China à segurança cibernética, terrorismo e guerras civis na Líbia e na Síria.

Somente nos últimos dois anos, ele disse, a China construiu 80 novos navios e submarinos, enquanto a Rússia e a China estão investindo em novos mísseis, capacidade nuclear, drones, armas não tripuladas e inteligência artificial.

Ele admitiu que há uma luta por investimentos agora, mas insistiu que os militares da OTAN demonstraram sua utilidade durante a pandemia e que “investir em defesa pode ser um poderoso mecanismo de recuperação econômica”.

Mas era óbvio, disse Stoltenberg, que “a União Européia não pode defender a Europa” sem os Estados Unidos. Ele esperava que a Europa fizesse mais na defesa “, mas não pode substituir a OTAN”, disse ele.

Se Stoltenberg reluta em criticar os europeus, Hodges é menos tímido.

“Qualquer líder europeu que fala de autonomia estratégica e de um exército europeu e não consegue criar um euro único para a mobilidade – bem, ninguém levará isso a sério, nem nos Estados Unidos nem entre adversários”, disse Hodges, que trabalha com o Center for European Policy Analysis.

Anna Wieslander, especialista sueca em defesa do Conselho do Atlântico, disse que o desastre de financiamento gera sonhos de autonomia européia. “A maneira como a UE o orçamento de defesa foi ainda antes da crise da coroa, mesmo no projeto mais importante de mobilidade militar – vamos deixar esse sonho ingênuo para trás ”, disse ela.

Jim Townsend, ex-vice-secretário de Defesa dos EUA, viu mais disputas dentro da OTAN. “Será mais difícil para governos europeus, como a Itália, dizer que precisamos gastar mais em defesa para atingir 2%” do PIB, a diretriz da OTAN que obcecará Trump, disse ele.

A retirada da Europa dos gastos militares complicará as relações com Washington, com suas próprias pressões orçamentárias enormes, não importa quem vença a presidência. “Com menos recursos para investir em recursos essenciais, a dependência da Europa dos EUA como principal provedor de segurança comum continuará”, disse Derek Chollet, ex-secretário de defesa assistente dos EUA.

Mas essa dependência, ressentida em Washington pelos dois partidos políticos, pode não ser confiável. Washington concentrará seu poder de fogo na China, independentemente de quem seja o presidente, disse Wieslander.

Os Estados Unidos “precisam se concentrar na Ásia, mas terão seus próprios recursos”, disse ela, e são incapazes de travar duas guerras regionais ao mesmo tempo. “Não é que os americanos não queiram defender a Europa”, disse ela, “mas eles serão capazes?”

Na Grã-Bretanha, ainda uma chave para a defesa europeia e da OTAN, o vírus adiou uma revisão da política externa e de defesa, que deve ocorrer paralelamente a uma revisão de gastos, disse Malcolm Chalmers, vice-diretor do RUSI, um think tank de defesa. “Grandes escolhas foram colocadas em espera”, disse ele. “Agora, as análises serão dominadas pela pandemia, e o que a defesa fez e pode fazer para enfrentar essa ameaça central”.

Chollet vê um dilema semelhante na América.

“Haverá um novo debate sobre o que é segurança, já que esse vírus causou mais danos e matou mais pessoas do que qualquer poder convencional poderia ter feito em um período tão curto de tempo”, disse ele.

“A segurança dos países bálticos pode parecer um pouco teórica atualmente”, disse ele, “quando nada sobre essa crise parece teórico”.

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