Corrupção por coronavírus no Quênia: funcionários e empresários visados

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Por Emmanuel Igunza
BBC News, Nairobi

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Um manifestante segura um cartaz ao ser engolfado por gás lacrimogêneo durante uma manifestação contra a suspeita de corrupção na resposta do governo queniano ao surto da doença coronavírus (COVID-19), em Nairóbi, Quênia, 21 de agosto de 2020

direitos autorais da imagemReuters

legenda da imagemPolícia usou gás lacrimogêneo para impedir protestos sobre suposta corrupção

Os investigadores quenianos devem recomendar o processo de pelo menos 15 altos funcionários do governo e empresários pelo alegado uso indevido de milhões de dólares destinados à compra de suprimentos médicos da Covid-19, apurou a BBC.

A investigação descobriu evidências de propostas sendo supostamente dadas a indivíduos e empresas politicamente ligados.

O governo ordenou uma investigação após um protesto público.

Recebeu cerca de US $ 2 bilhões (£ 1,6 bilhão) em ajuda e subsídios para lutar contra a Covid-19.

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Mas os profissionais de saúde reclamaram da falta de equipamentos de proteção pública (EPIs), dizendo que suas vidas estão em risco.

O órgão estadual responsável pelas compras, a Kenya Medical Supply Authority (Kemsa), negou que qualquer dinheiro tenha sido roubado.

Quais são as alegações?

A primeira fase das investigações girou em torno do suposto uso indevido de US $ 7,8 milhões para comprar EPI de emergência para profissionais de saúde e hospitais em todo o país.

Investigadores da Comissão de Ética e Anticorrupção do Quênia (EACC) dizem que as conclusões preliminares mostraram que várias leis sobre compras públicas foram desrespeitadas durante a adjudicação das licitações.

direitos autorais da imagemImagens SOPA
legenda da imagemArtistas pintaram graffiti na capital do Quênia, Nairóbi, para mostrar apoio aos profissionais de saúde

Em um relatório para um Comitê Conjunto do Senado sobre Saúde e Covid-19 na quarta-feira, a EACC disse: “As investigações estabeleceram culpabilidade criminal por parte dos funcionários públicos na compra e fornecimento de produtos de emergência Covid-19 na Autoridade de Suprimentos Médicos do Quênia ( Kemsa) que levou a um dispêndio irregular de fundos públicos. ”

A EACC recomendou o julgamento de todos os funcionários da Kemsa e do Ministério da Saúde que acredita estarem por trás do escândalo.

A segunda fase das investigações terá como alvo as empresas que supostamente se beneficiaram com as licitações, embora não haja nenhuma sugestão de que qualquer uma das empresas tenha se desviado dos fundos da Covid-19.

Documentos submetidos ao comitê do Senado, e que a BBC viu, mostram a natureza dos contratos firmados por Kemsa.

Em alguns casos, as propostas foram feitas a empresas que haviam sido formadas apenas algumas semanas antes.

Um bom exemplo é a Shop and Buy Limited, que, alegam os documentos, recebeu propostas no valor de US $ 10 milhões, apesar de ter sido formada em fevereiro, poucas semanas antes do primeiro caso de Covid-19 ser relatado no país.

A empresa negou qualquer irregularidade.

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legenda da mídiaOs alunos desta universidade queniana estão fazendo voluntariamente kits médicos essenciais.

Outros exemplos são de empresas associadas a políticos. De acordo com os documentos, uma empresa era propriedade de parentes de um governador em exercício.

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Também contidos nos documentos estão contratos no valor de milhões de dólares dados a pessoas com conexões pessoais nos mais altos níveis de poder.

Em outros casos, o imobilizado foi fornecido à Kemsa ao que se afirma serem preços extremamente inflacionados, às vezes tão altos quanto três vezes a taxa de mercado atual.

Quais foram os efeitos da alegada corrupção?

O escândalo atingiu o país enquanto médicos e enfermeiras reclamaram da falta de EPI enquanto o país lutava contra o surto do coronavírus.

Em agosto, os trabalhadores da saúde entraram em greve por causa das más condições de trabalho e falta de suprimentos.

Alguns recorreram às redes sociais para mostrar as luvas, roupas anti-risco e protetores faciais de qualidade inferior que teriam sido distribuídos pelo governo.

Desde então, eles voltaram ao trabalho, mas emitiram outro aviso de greve sobre o não pagamento por parte do governo dos subsídios da Covid-19 que haviam sido acordados.

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legenda da imagemGrace Lugaliki foi a primeira médica a morrer de Covid-19 no Quênia

Os médicos também alegaram que a apropriação indébita de fundos pode ter levado à morte de alguns pacientes.

“Digamos que, teoricamente, houvesse dinheiro para a instalação de uma ala de isolamento Covid-19 ou para PPE para profissionais de saúde e esse dinheiro foi desviado”, disse o Dr. Ancent Kituku, Ministro da Saúde no Condado de Machakos.

“Definitivamente, isso pode estar relacionado com mortes. E é verdade então que a corrupção levou a mortes neste país”, acrescentou.

Pelo menos 1.000 médicos foram infectados com o vírus até agora. Dez morreram. Isso apesar do Quênia receber mais de US $ 2 bilhões em ajuda e subsídios para ajudar a combater a pandemia.

Quem doou dinheiro incluiu o Banco Mundial, Fundo Monetário Internacional, a Organização Mundial da Saúde (OMS) e a fundação do bilionário chinês Jack Ma.

O que dizem os envolvidos?

Funcionários do alto escalão da Kemsa se defenderam contra as acusações. O diretor executivo, Jonah Manjari, e dois outros funcionários do órgão foram suspensos enquanto as investigações continuam.

Comparecendo a legisladores no início deste mês, Manjari disse que agiu sob instruções.

“Eu estava sob muita pressão para fornecer commodities para este país, recebíamos SMSs, recebíamos telefonemas, recebíamos e-mails, cartas e nos mandavam distribuir em vários hotspots na época.

“Houve pedidos do Secretário Permanente, o Secretário de Gabinete, a maioria dos pedidos foram via telefone e SMS”, acrescentou.

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legenda da imagemO Quênia registrou mais de 37.000 casos de coronavírus

O presidente do conselho da Kemsa, Kembi Gitura, entretanto, admitiu que o órgão havia excedido seu orçamento anual sem a devida autorização.

“O conselho não aprovou a Kemsa para exceder o orçamento, mas foi uma pandemia e sem precedentes. Não havíamos orçado para a Covid”, disse ele.

Eles também compareceram perante o inquérito do Senado e foram interrogados durante horas este mês sobre o que sabiam sobre o escândalo.

Mas na quarta-feira, Kemsa foi acusado pela Autoridade Reguladora de Compras Públicas do país de se recusar a revelar os nomes de 25 empresas que haviam vencido as licitações.

O que o governo está fazendo a respeito?

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legenda da imagemO presidente Kenyatta está sob pressão para conter a corrupção

O presidente Uhuru Kenyatta prometeu descobrir o que aconteceu.

Em 26 de agosto, ele ordenou que as agências de investigação finalizassem as investigações em 21 dias. Esse prazo foi perdido.

A EACC já encaminhou seu relatório inicial e recomendações ao diretor do Ministério Público.

Qual a gravidade da situação do coronavírus no Quênia?

O Quênia registrou até agora mais de 37.000 casos de coronavírus com 659 mortes. Mais de 24.000 pessoas se recuperaram, e o país viu nas últimas semanas uma queda no número de casos registrados.

O país também facilitou as medidas rígidas que havia implementado em março, quando registrou seu primeiro caso.

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legenda da imagemOs comerciantes reclamam de uma queda nos negócios por causa das restrições da Covid-19

As fronteiras foram reabertas e locais de culto foram autorizados a funcionar novamente, mas sob rígidas diretrizes de saúde. Mas um toque de recolher das 21:00 às 04:00 hora local ainda está em vigor

O escândalo de corrupção, entretanto, pressionou o presidente Kenyatta, que assumiu o poder em 2013, prometendo crescimento econômico e combate à corrupção.

Mas seu governo foi prejudicado por inúmeras acusações de corrupção.

A senadora Sylvia Kasanga, que está liderando o inquérito do Senado sobre a corrupção da Covid-19, me disse que pressionaria por processos – começando pelos funcionários de Kemsa

“Os quenianos querem processos, todos nós queremos processos. Estamos todos frustrados … Todos os envolvidos precisam carregar sua cruz”, disse ela.

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