Coronavírus: Testar esgoto é uma ‘vitória fácil’

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Amostragem de águas residuais

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Podem ser coletadas amostras de pontos específicos da rede nacional de estações de tratamento de águas residuais

Um teste de coronavírus à base de esgoto pode ser uma “vitória fácil” que detectaria picos de infecção até 10 dias antes do que nos testes médicos existentes.

Cientistas liderados pelo Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido estão trabalhando em um teste padronizado para “contar” a quantidade de coronavírus em uma amostra de águas residuais.

“Quanto mais cedo você encontrar [a signal], quanto mais cedo uma intervenção puder acontecer “, diz o pesquisador principal, Andrew Singer.

“Isso significa que a vida se tornará muito mais habitável na atual crise”.

Mapeando a infecção pelos esgotos

Uma rede de cientistas de universidades como Newcastle, Bangor e Edimburgo já se uniram a empresas locais de água para coletar amostras de esgoto não tratado de estações de tratamento; a primeira etapa no mapeamento do surto através dos esgotos.

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As estações de tratamento de água podem fornecer pontos de amostragem para mapear o surto

No início da pandemia de Covid-19, a pesquisa revelou que as pessoas infectadas com o vírus “derramavam” material viral nas fezes. Esse insight despertou interesse na “epidemiologia dos esgotos”.

“Ao coletar amostras de águas residuais em diferentes partes da rede de esgoto, podemos reduzir gradualmente um surto para áreas geográficas menores, permitindo que as autoridades de saúde pública direcionem rapidamente intervenções nessas áreas com maior risco de espalhar a infecção”, disse o Dr. Singer.

“Nossa rede já possui seis laboratórios capazes de fazer esse trabalho, para que um sistema nacional de vigilância possa acontecer amanhã”.

Portanto, embora os pesquisadores digam que já têm um teste confiável que pode mostrar a presença ou ausência do coronavírus, agora estão trabalhando em uma maneira de medir os níveis de infecção de maneira regular e confiável em toda a rede de tratamento de água.

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“É fácil dizer se algo está lá ou não na impressão digital genética”, explicou o professor David Graham, da Universidade de Newcastle, envolvido no desenvolvimento desse teste. “Mas, por uma questão de epidemiologia – que tem impactos na vida ou na morte -, queríamos ser mais precisos”.

Graham e seus colegas desenvolveram uma maneira de quantificar o material genético do coronavírus.

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A ‘assinatura’ genética do coronavírus pode ser detectada em uma amostra de águas residuais

“Podemos contar a quantidade de vírus em uma amostra”, explicou. E, como cada amostra é proveniente de uma estação de tratamento de água que atende uma comunidade específica, também podemos dizer a você um número aproximado de humanos de onde ela veio “.

Ele ressaltou que atualmente são necessários de sete a dez dias para determinar se uma pessoa tem a doença, mas ele disse: “Podemos coletar uma amostra de esgoto e fornecer um número exato por pessoa no dia seguinte – e isso é para a comunidade.

“Podemos dizer se alguém da comunidade a possui pelo menos uma semana antes.”

Epidemiologia confusa

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As águas residuais contêm outros contaminantes que podem afetar o material viral, tornando difíceis as medições precisas

Os pesquisadores querem ajustar e reproduzir esse teste antes que ele possa ser implementado como parte de um sistema de alerta Covid-19.

Enquanto muitos países, incluindo a Espanha, começaram a monitorar suas águas residuais, houve alguns problemas iniciais – um resultado que sugeriu que o coronavírus estava presente em Barcelona em março de 2019 pode ter sido o resultado de contaminação laboratorial.

Existem problemas a serem resolvidos para maximizar a precisão e o valor de um sistema de vigilância baseado em esgoto: a propensão do vírus a se decompor quando está na água, o efeito no resultado de outros contaminantes e quantos pontos de amostragem precisam para ser incluído em uma rede de todo o Reino Unido, a fim de criar uma imagem útil do surto.

“Parece óbvio que deveríamos estar fazendo isso”, disse o Dr. Singer. “Mas é uma abordagem que nunca foi considerada para um surto ativo”.

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