Coronavírus: mega igrejas da Nigéria se ajustam a auditórios vazios

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Os adoradores dos Ministérios da Salvação da igreja pentecostal nigeriana participam do culto do 5º domingo em sua sede em Port Harcourt, sul da Nigéria, em 24 de fevereiro de 2019

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As igrejas pentecostais, com muitos seguidores na Nigéria, foram fechadas

Os auditórios das mega igrejas da Nigéria estão vazios e seus portões estão fechados, pois são forçados a observar a proibição do governo de grandes reuniões para impedir a propagação do coronavírus.

Mas foram necessárias não apenas ameaças, mas também forças e prisões para que a mensagem fosse transmitida.

Em alguns casos, os encarregados de fazer as igrejas trancarem as portas voltaram-se para as escrituras.

“Posso usar as palavras de [Prophet] Mordechai: ‘Durante esse tempo, fazemos o que for apropriado’ “, disse o líder de uma equipe de imposição na capital, Abuja, ao prender um pastor em frente à sua congregação.

Vestido todo de preto, se tivesse uma coleira, teria passado por um pregador com sua voz de barítono e gesticulações.

O pastor que ele levou para fora da igreja, vestindo um terno cor de vinho, sapatos pretos brilhantes e cabelos que brilhavam ao sol, parecia muitos daqueles que agora lideram grandes congregações no país da África Ocidental.

Esses pregadores mudaram a face do cristianismo na Nigéria – com seus sermões evangélicos, profecias e promessas de milagres.

Teorias de conspiração

Um dos mais famosos é TB Joshua, que no mês passado alegou ter uma inspiração divina, prevendo que a pandemia de coronavírus terminaria em 27 de março, vários dias antes de um bloqueio ser imposto aos estados de Lagos, Ogun e à capital, Abuja.

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TB Joshua é um dos pastores mais extravagantes e controversos da Nigéria

“Até o final deste mês, gostemos ou não, não importa o remédio que eles possam ter produzido para curar o que quer que seja, ele seguirá como veio”, disse ele sob aplausos de sua congregação.

Quando 27 de março passou, o evangelista da TV se viu ridicularizado por sua “falsa profecia”.

Mas ele se defendeu – mais uma vez para aplaudir os fiéis – dizendo: “O que eu quis dizer foi que o vírus seria interrompido onde começou e em Wuhan ele parou”.

Outros pastores foram acusados ​​de fugir diante das autoridades e espalhar notícias falsas, impedindo os esforços para impedir a disseminação do coronavírus.

A maior controvérsia foi causada pelo pastor da Embaixada de Cristo, Chris Oyakhilome, que em um post de vídeo viral, vinculou o vírus às redes 5G e alegou que fazia parte de um plano para criar uma “nova ordem mundial”.

Tais pontos de vista foram amplamente condenados por cientistas, que dizem que a idéia de uma conexão entre Covid-19 e 5G é “lixo completo” e biologicamente impossível.

Serviços de oração online

Para alguns cristãos, especialmente aqueles que pertencem aos bancos cada vez menores das igrejas anglicana e católica, é preciso fazer mais para enfraquecer a influência dos mega pastores que exploram pessoas vulneráveis.

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Muitos fiéis dizem que sentem falta de ir à igreja, especialmente durante o período da Páscoa

“Aqueles que nos vendem as águas milagrosas, os óleos sagrados e tudo isso, é hora de provar isso”, disse a Bênção Ugonna, uma mulher que conheci em Lagos.

Mas muitas das mega igrejas, que administram impérios de negócios multimilionários, se adaptaram às mudanças provocadas pelo vírus.

Não apenas eles estão transmitindo serviços de oração on-line, mas também estão fazendo doações ao governo e a fiéis financeiramente, em um movimento que provavelmente os fará reter popularidade.

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O pastor Enoch Adeboye – o chefe da Igreja Cristã Redimida de Deus, que tem uma filial em quase todas as ruas das principais cidades cristãs no sul da Nigéria – doou 200.000 luvas, 8.000 desinfetantes para as mãos e 8.000 máscaras cirúrgicas para o governo do estado de Lagos. .

E a Igreja de Intervenção da Montanha do Espírito Santo – cujo profeta Chukwuemeka Odumeje causou um rebuliço nas mídias sociais por lutar contra um congregante que ele afirma ser possuído por um demônio – ganhou elogios no Twitter por dar comida a pessoas que correm o risco de fome durante o bloqueio de duas semanas.

Ruas vazias na semana Santa

No entanto, muitos cristãos ainda anseiam por ir à igreja – e no domingo passado foi particularmente difícil para eles, como era o domingo de ramos.

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Procissões da Semana Santa, como esta retratada em 2017, foram proibidas

Geralmente, as ruas de Lagos estão lotadas no dia, com procissões sendo realizadas como folhas de palmeira fiéis e reencenando a chegada de Jesus a Jerusalém dias antes de sua crucificação.

As ruas estavam vazias este ano – assim como é provável que estejam no fim de semana da Páscoa.

Mas encontrei um grupo de quatro – três mulheres e um homem – retornando de um pequeno serviço realizado na casa de alguém.

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Essas três mulheres compareceram a um serviço em uma residência particular em Lagos

Quando perguntei a eles por que haviam ignorado o conselho de orar sozinhos em suas próprias casas, um deles respondeu: “Até a Bíblia disse que onde dois ou três estão reunidos, Ele está lá no meio deles. A Bíblia não disse uma pessoa. ”

‘Guerreiros de oração’

Fui então para a sede dos Ministérios da Montanha de Fogo e Milagres, conhecida por suas intensas sessões de oração, no estado de Ogun.

Os seguranças me disseram que não havia serviço.

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“Nem mesmo um serviço online?” Eu perguntei.

“Nem mesmo online”, respondeu um deles, vestido com um colete cor de limão.

“Então, como as pessoas mantêm a fé?” Eu perguntei.

Ele procurou em sua bolsa e colocou um livreto em minhas mãos.

“É o que eles estão lendo enquanto o bloqueio termina”, disse ele, antes de se afastar e fechar o portão com mais força do que o necessário.

O livreto de 60 páginas chamava-se Retiro de Oração para Trinta Dias – com recitações dos livros da Bíblia.

Os “guerreiros da oração”, como a igreja chama alguns de seus adoradores, foram instruídos a ler duas páginas por dia para completá-las em um mês.



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