Como uma cidade espanhola se ilumina no Natal, o mesmo acontece com um debate

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VIGO, Espanha – Antes da temporada de festas, o prefeito desta cidade espanhola se gabava de que suas luzes de Natal superariam Nova York, que fica do outro lado do Atlântico na mesma latitude.

Segurando o celular em uma entrevista coletiva, o prefeito de Vigo, Abel Caballero, previu, brincando, que em breve receberia uma ligação de seu colega, Bill de Blasio, dizendo que os nova-iorquinos estavam com ciúmes porque podiam ver que “as luzes de Vigo são os melhores do planeta. ”

O prefeito de Nova York não ligou para ele. Mas dezenas de milhares de visitantes responderam ao convite de Caballero, gerando um boom no turismo de Natal que foi uma mudança bem-vinda para Vigo. A reivindicação da cidade à fama em outras estações é como um pólo industrial e o maior porto de pesca da Espanha.

Caballero, 73 anos, é um político socialista exuberante que também gosta de se chamar "o prefeito mais popular da Europa". Ainda assim, alguns se perguntam se o entusiasmo quase incomparável do prefeito pelas luzes de Natal foi exagerado, dando a ele um certo notoriedade na Espanha.

O prefeito gastou 1 milhão de euros, ou cerca de 1,1 milhão de dólares, decorando Vigo com 10 milhões de luzes de Natal este ano, numa época em que ambientalistas querem que prefeitos como Caballero reduzam a poluição luminosa e o consumo de energia necessário para alimentá-la.

“Parece uma contradição absurda que a Espanha tenha um cúpula sobre mudanças climáticas, assim como Vigo competiu com outras cidades espanholas por quem poderia acender a maior parte das luzes de Natal ”, disse Serafín González Prieto, presidente da Sociedade Galega de História Natural, uma organização não-governamental regional.

Enfureceu ainda mais os ambientalistas que o Sr. Caballero tenha falado sobre Vigo como um exemplo ambiental urbano na conferência das Nações Unidas em Madri.

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Vigo acendeu as luzes de Natal em 23 de novembro, antes do fim de semana prolongado para celebrar a Constituição da Espanha, durante a qual os hotéis de Vigo relataram ocupação total. Há duas décadas, os hotéis tinham uma taxa de ocupação de 20% no mesmo feriado da Constituição.

"As pessoas vêem que eu tenho transformado Vigo, e não apenas porque me certifiquei de que estamos comemorando o Natal como a grande festa que sempre deveria ser", disse Caballero em entrevista.

Em uma cidade costeira acostumada a fortes tempestades no Atlântico, mas não a neve, o prefeito também implantou uma dúzia de máquinas de fazer neve para pulverizar flocos por dois minutos a cada hora. No domingo, as crianças coletavam flocos como se fossem gotas de chuva caindo no deserto.

“Temos um Natal que está trazendo alegria e colocou Vigo no mapa, o que mais você poderia pedir?”, Disse José Ramón Amado Gabeiras, soldador, enquanto acenava para sua filha de quatro anos cada vez que ela passava. em um passeio de trem infantil.

Luzes de Natal à parte, o Sr. Caballero é conhecido por suas acrobacias publicitárias, bem como por apimentar seus discursos com inglês fortemente acentuado. Para se conectar com os jovens de Vigo, o prefeito não hesitou em mostrar suas habilidades de dança com fio dental na frente de centenas de crianças em idade escolar, ou corre o risco de cair da bicicleta ao inaugurar uma competição de BMX.

Caballero atuou como ministro de transporte e turismo da Espanha na década de 1980. Em junho, ele iniciou seu quarto mandato como prefeito, após uma vitória esmagadora nas eleições, na qual obteve 67% dos votos em uma cidade com pouco menos de 300.000 habitantes.

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Sua longevidade se destaca em um momento de volatilidade política e fragmentação na política da Espanha. Após sua quarta eleição em quatro anos em novembro, o país ainda está sem governo, apesar de um acordo provisório. No mês passado, os candidatos dos cinco maiores partidos nacionais eram homens entre 30 e 40 anos.

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"Caballero é popular, com certeza, mas ele também é um populista que se retratou como o único verdadeiro defensor de Vigo e culpou tudo que deu errado aos outros", disse Ignacio López-Chaves, um ex-político conservador da cidade em Vigo. "Eu, pessoalmente, preferiria ter mais foco em lembrar as pessoas sobre o verdadeiro significado do Natal do que apenas oferecer luzes e diversão".

Carlos Príncipe, um prefeito socialista de Vigo na década de 1990, foi mais recentemente um dos detratores mais sinceros de Caballero, acusando-o de ignorar questões mais importantes, como a falta de habitação social e o declínio das atividades de construção naval da cidade.

Um dos famosos estaleiros de Vigo, Barreras, foi lutando contra o fechamento por causa de suas dívidas e problemas com um contrato de navio de cruzeiro. "Essas luzes de Natal são como a orquestra tocando no Titanic", Sr. Príncipe disse. "Você leva as pessoas a dançar enquanto a economia de Vigo está afundando."

Mas Caballero insistiu que seu sucesso eleitoral mostrava que ele estava ajudando a sustentar e modernizar sua cidade, principalmente investindo em escadas rolantes e elevadores para ajudar os moradores a subir suas ruas montanhosas, enquanto ao mesmo tempo conseguia melhorar a gestão financeira da cidade e apagar o público. dívida.

O prefeito também defendeu firmemente seu recorde ambiental, dizendo que o consumo de eletricidade da cidade havia caído cerca de um quarto desde que ele trocou a iluminação pública por LED, lâmpadas de baixo consumo.

"Quando me tornei prefeito, Vigo ainda usava algumas luzes de vapor de sódio", que consumiam muito mais energia, disse ele. "A única reclamação que ouvi neste Natal é de pessoas infelizes por não colocar luzes bonitas em suas próprias ruas."

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De fato, as preocupações ambientais não pareciam estar na mente dos foliões que lotavam as ruas na noite de domingo, depois de três dias em que tempestades severas de inverno causaram estragos nas festividades.

Os ventos fortes forçaram o desmantelamento temporário da roda gigante, que é uma das principais atrações da mostra de Natal de Vigo.

"Tudo aqui foi bem organizado e sob controle, exceto o clima", disse Florentina Musa, que administrava uma das barracas de comida do mercado, vendendo uma variedade colorida de frutas secas e castanhas com chocolate. ‘Por mais que as pessoas gostem do Natal, não se pode esperar que elas passem pelo mercado durante uma chuva torrencial.”

O mercado de Natal foi realizado pela primeira vez no Alameda, o elegante parque do centro de Vigo. No entanto, poucas de suas barracas de madeira vendiam decorações e presentes específicos de Natal.

A comida oferecida era principalmente waffles, crepes e cachorros-quentes, além de especialidades locais como polvo cozido, em vez do tipo de confeitaria de Natal que é a marca registrada dos famosos mercados europeus de Natal, como os de Estrasburgo, Colônia ou Budapeste.

Ainda assim, as luzes brilhantes pareciam mais do que suficientes para fazer a maioria dos visitantes felizes.

"Nunca vi Vigo parecer tão alegre e alegre", disse Javier Alvarez, funcionário da prisão suíça que volta a Vigo todo Natal para passar um tempo com parentes. "O Natal é para fazer as pessoas se maravilharem, então não vejo uma maneira melhor de fazer isso do que isso."

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