Como o presidente do Chase Bank ajudou o xá deposto do Irã a entrar nos EUA

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Numa noite de outono, 40 anos atrás, um jato branco Gulfstream II desgastado desceu sobre Fort Lauderdale, na Flórida, transportando um passageiro real, mas doentio, que quase ninguém esperava.

A bordo, havia um agente político republicano, um séquito de oficiais iranianos, quatro cães fedorentos e hiperativos e Mohammed Reza Pahlavi, o xá do Irã recentemente deposto.

No entanto, quando o jato pousou, o único que esperava receber o monarca deposto era um executivo sênior do Chase Manhattan Bank, que não apenas fez lobby na Casa Branca para admitir o ex-xá, mas arranjou vistos para sua comitiva, procurou escolas particulares e mansões para sua família e ajudou a organizar a Gulfstream para entregá-lo.

“O Eagle chegou”, declarou Joseph V. Reed Jr., chefe de gabinete do presidente do banco, David Rockefeller, em uma reunião comemorativa no banco na manhã seguinte.

Menos de duas semanas depois, em 4 de novembro de 1979, prometendo vingança pela admissão do xá nos Estados Unidos, estudantes revolucionários iranianos tomaram a Embaixada Americana em Teerã e depois mantiveram mais de 50 americanos – e Washington – reféns por 444 dias .

O xá, o mais próximo aliado de Washington no Golfo Pérsico, fugiu de Teerã em janeiro de 1979, em face de uma revolta crescente contra seus 38 anos de governo com punhos de ferro. Liberais, esquerdistas e conservadores religiosos estavam protestando contra ele. Greves e manifestações haviam encerrado Teerã e suas forças de segurança estavam perdendo o controle.

O xá procurou refúgio na América. Mas o presidente Jimmy Carter, na esperança de estabelecer laços com o novo governo emergente do caos e preocupado com a segurança da embaixada dos Estados Unidos em Teerã, recusou-o a entrar nos primeiros 10 meses de seu exílio. Mesmo assim, a Casa Branca apenas o deixou relutantemente para receber tratamento médico.

Agora, uma história secreta recém-divulgada dos escritórios de Rockefeller mostra com detalhes vívidos como o Chase Manhattan Bank e seu presidente bem conectado trabalharam nos bastidores para convencer o governo Carter a admitir o xá, um dos clientes mais rentáveis ​​do banco.

Para Carter, para os Estados Unidos e para o Oriente Médio, foi uma decisão incendiária.

A crise de reféns que se seguiu permitiu ao aiatolá Ruhollah Khomeini consolidar seu domínio teocrático, iniciou um conflito de quatro décadas entre Washington e Teerã que ainda está agitando a região e ajudou Ronald Reagan a tomar a Casa Branca. Para os formuladores de políticas americanas, o Irã se tornou uma parábola sobre os perigos políticos na queda de um homem forte amigo.

Os registros do Projeto Eagle foram doados a Yale pelo Sr. Reed, diretor da campanha. Mas ele considerou o material tão potencialmente embaraçoso para seu cliente que o Sr. Reed, que morreu em 2016, estipulou que os registros permanecem selados até a morte de Rockefeller. Rockefeller morreu em 2017 aos 101 anos.

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Algumas das informações também podem embaraçar outras. Os críticos hawkistas frequentemente criticam Carter por se preocupar demais com os direitos humanos e, portanto, falhar em apoiar o xá.

Mas os jornais revelam que o enviado especial do presidente ao Irã realmente pediu aos generais do país que usem a força mortal necessária para reprimir a revolta, aconselhando-os sobre como realizar uma aquisição militar para manter o xá no poder.

Uma porta-voz de Carter não respondeu aos pedidos de comentário. Um porta-voz de Carter no momento da crise não estava disponível imediatamente.

Depois que os reféns foram tomados, o governo Carter trabalhou desesperadamente para tentar libertar os cativos e, em 24 de abril de 1980, autorizou uma missão de resgate que desabou em desastre: um acidente de helicóptero no deserto matou oito membros do serviço, cujos corpos carbonizados foram alegres. exibido por autoridades iranianas.

A crise dos reféns condenou a presidência de Carter. E a equipe em torno de Rockefeller, um republicano ao longo da vida com uma visão sombria da política externa do Carter, colaborou estreitamente com a campanha de Reagan em seus esforços para evitar e desencorajar o que ridicularizava uma “surpresa de outubro” – uma prévia libertação dos reféns americanos, mostram os jornais.

A equipe do Chase ajudou a campanha de Reagan a reunir e espalhar rumores sobre possíveis recompensas para ganhar o lançamento, um esforço de propaganda que, segundo autoridades do governo Carter, impediu as negociações para libertar os cativos.

“Eu tinha me esforçado” para impedir qualquer esforço das autoridades de Carter “de retirar a tão esperada ‘surpresa de outubro'”, escreveu Reed em uma carta a sua família após a eleição, aparentemente se referindo ao esforço de Chase para rastrear e desencorajar um acordo de libertação de reféns. Mais tarde, ele foi nomeado embaixador de Reagan no Marrocos.

Rockefeller, em seguida, pressionou pessoalmente o novo governo para garantir que suas políticas no Irã protegessem os interesses financeiros do banco.

Os registros indicam que Rockefeller esperava restaurar uma versão do governo deposto.

No início da revolta iraniana, mostram os jornais, Kissinger aconselhou Rockefeller que a provável conclusão seria “uma espécie de contra-revolução bonapartista que reúne os elementos pró-ocidentais junto com o que restou do exército”.

Kissinger, em um e-mail recente, reconheceu que a previsão “reflete meu pensamento na época”, mas disse que “foi um julgamento, não uma proposta de política”.

Mas Rockefeller evidentemente continuou a advogar por alguma forma de restauração, muito depois que o xá fugiu de Teerã.

Em dezembro de 1980, Rockefeller exortou pessoalmente o governo Reagan a encorajar uma contrarrevolução, interrompendo a “negociação do tipo” comerciante de tapetes “para os reféns e adotando medidas militares para punir o Irã se os reféns não fossem libertados. Ele sugeriu a ocupação de três ilhas controladas pelo Irã no Golfo Pérsico.

“O resultado mais provável dessa situação é uma eventual substituição do atual governo muçulmano xiita fanático, seja por um militar ou uma combinação dos militares com os líderes democráticos civis”, argumentou Rockefeller, de acordo com seus pontos de discussão para reuniões com a equipe de transição Reagan.

Herdeiro da fortuna petroleira de sua família, Rockefeller se denominou estadista corporativo e conheceu pessoalmente muitos funcionários da Casa Branca, incluindo Carter. Ele conhecia o xá desde 1962, socializando com ele em Nova York, Teerã e St. Moritz, na Suíça.

Enquanto os cofres de Teerã aumentavam com as receitas do petróleo na década de 1970, Chase formou uma joint venture com um banco estatal iraniano e ganhou grandes honorários assessorando a companhia nacional de petróleo.

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Em 1979, o banco havia sindicalizado mais de US $ 1,7 bilhão em empréstimos para projetos públicos iranianos (o equivalente a cerca de US $ 5,8 bilhões hoje). O balanço do Chase detinha mais de US $ 360 milhões em empréstimos ao Irã e mais de US $ 500 milhões em depósitos iranianos.

Rockefeller frequentemente insistia que sua preocupação com o xá era puramente sobre o “prestígio e credibilidade” de Washington. Era sobre “o abandono de um amigo quando ele mais precisava de nós”, escreveu em suas memórias.

Sua única defesa do xá, escreveu Rockefeller, foi um breve aparte para Carter durante uma reunião não relacionada à Casa Branca em abril de 1979.

“Não fiz mais nada, pública ou privada, para influenciar o pensamento do governo”.

No entanto, os documentos do Projeto Eagle mostram que o Sr. Rockefeller recebeu atualizações detalhadas sobre os riscos para as propriedades de Chase, e que mesmo a sua parte do Sr. Carter em abril havia sido planejada no dia anterior com o Sr. Reed, o Sr. McCloy e o Sr. Kissinger .

Durante o almoço no Knickerbocker Club em Nova York, o Sr. Carter O enviado especial a Teerã, general Robert E. Huyser, disse à equipe do Projeto Eagle que havia instado os principais líderes militares do Irã a matar tantos manifestantes quanto necessário para manter o xá no poder.

Durante um período de três dias em abril, o Sr. Kissinger fez um apelo pessoal ao consultor de segurança nacional, Zbigniew Brzezinski e um telefonema de acompanhamento para o Sr. Carter. Rockefeller abotoou o presidente da Casa Branca.

E em um discurso, Kissinger acusou publicamente o governo Carter de forçar um aliado leal a navegar pelo mundo em busca de refúgio, “como um holandês voador que procura um porto de escala” – a semente do que se tornou um “que perdeu o Irã” ”Tema da campanha para os republicanos.

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McCloy inundou a Casa Branca com longas cartas para altos funcionários, muitas vezes discutindo sobre o perigo de desmoralizar outros “soberanos amigos”. “Caro Zbig”, ele se dirigiu a seu velho amigo, Sr. Brzezinski.

Finalmente, em outubro, Reed enviou seu médico pessoal para Cuernavaca, no México, “para dar uma olhada” no xá.

Com essa abertura, a equipe Chase começou a preparar o voo para Fort Lauderdale.

“Quando contei ao funcionário da alfândega quem era o diretor, ele quase desmaiou”, relatou o executivo em espera, Eugene Swanzey, na manhã seguinte.

O banheiro do avião estava com defeito. O xá e sua esposa caçaram em vão por uma fita de vídeo que faltava para terminar um filme. E seus quatro cães – um poodle, um collie, um cocker spaniel e um dinamarquês – saltaram sobre todos. O Dogue Alemão “não era lavado há semanas”, disse Swanzey. “O aroma era simplesmente terrível.”

Quando Reed encontrou o avião em sua chegada final a Nova York, ele se lembrou no dia seguinte, o xá parecia estar pensando: “Finalmente estou entrando em mãos competentes”.

Mas, ao verificar o xá no Hospital de Nova York, Reed foi cauteloso.

“Eu sou o americano não identificado”, disse ele à equipe curiosa.

Reed, Rockefeller e Kissinger se encontraram novamente três dias após os reféns serem tomados.

Uma semana depois, Rockefeller exortou pessoalmente Carter a ligar para o secretário de Estado para se encontrar com o xá sobre “a situação atual”. Carter não o fez e o xá logo partiu para o Panamá, depois o Egito. .

Somente após a morte do xá, em 27 de julho de 1980, nove meses após seu desembarque em Fort Lauderdale, a equipe do Projeto Eagle mudou para novos objetivos. Um estava protegendo Rockefeller da culpa pela crise.

Durante o lombo assado de vitela e vinho vintage no exclusivo River Club em Nova York, Rockefeller e nove outros membros da equipe se reuniram em 19 de agosto. Em meio a uma biografia elogiosa do xá por um professor de Berkeley que a equipe havia encomendado , alguns alertaram que seria difícil escapar de um link do Rockefeller para a apreensão da embaixada.

Por que o xá foi admitido? “Tratamento médico / DR recomendado”, disse um deles, usando as iniciais de Rockefeller, de acordo com os minutos do jantar. “Esta associação não pode ser ignorada.”

Mas o Sr. Kissinger foi tranquilizador. O Congresso nunca realizaria uma investigação durante uma campanha eleitoral.

“Acho que não estamos mais com problemas, David”, disse Kissinger.

Os reféns foram libertados no dia da inauguração, em 20 de janeiro de 1981, e alguns dias depois, o advogado de Carter, que estava saindo da Casa Branca, chamou Rockefeller para perguntar como o acordo de liberação afetava o banco Chase.

“Funcionou muito bem”, disse Rockefeller, segundo seus registros. “Muito melhor do que temíamos.”

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