Comemorando as vítimas do ‘expurgo gay’ do Canadá

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Uma das coisas mais extraordinárias sobre o “expurgo gay” dos funcionários públicos do Canadá, membros das forças armadas e da Polícia Montada Real do Canadá é que continuou até 1992. Isso foi um quarto de século depois de Pierre Elliott Trudeau, então ministro da Justiça, declarou que “não há lugar para o Estado nos quartos da nação” ao introduzir a legislação que revogou as leis da nação que proíbem a homossexualidade.

O memorial está sendo financiado com dinheiro de um fundo de até 25 milhões de dólares canadenses que o governo estabeleceu em 2018 ao resolver ações coletivas movidas por membros das forças armadas e das montarias, bem como por outros funcionários públicos que foram assediados, discriminados contra ou demitido por causa de sua orientação sexual.

O programa era quase tão bizarro quanto doloroso. Surgiu nos anos 50 da paranóia geral da Guerra Fria. Os montados montaram uma unidade especial sobre a teoria de que gays e lésbicas podem ser chantageados pela União Soviética para revelar segredos do governo. Os policiais realizaram a vigilância de bares gays em todo o Canadá e usaram ameaças e intimidações para obter os nomes de gays e lésbicas no governo. A força policial até trabalhou com um psicólogo em uma tentativa fracassada, quase ridícula, de construir um detector de homossexualidade conhecido como “a máquina de frutas. “

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Não há nenhum registro de funcionários do governo, montarias ou militares terem entregado algo aos soviéticos por medo de que sua orientação sexual fosse exposta.

Fui ao futuro local do memorial com Michelle Douglas. Atualmente, ela é diretora executiva do LGBT Purge Fund, mas talvez seja mais conhecida como a mulher que revidou e terminou o expurgo.

Depois de estudar Direito na Universidade Carleton, em Ottawa, Douglas decidiu entrar para a polícia. O serviço de polícia militar foi a primeira organização a aceitar sua inscrição, e ela logo estava em treinamento de oficiais.

No final, Douglas foi designada para a unidade de investigações especiais da polícia militar e com sede em Toronto. Seus deveres incluíam executar o expurgo gay das forças armadas.

Um dia, seu chefe a levou para um carro da polícia sem identificação e a levou para um motel perto do Aeroporto Internacional Pearson de Toronto. Durante dois dias, ela foi interrogada e fez testes de polígrafo.

“Muitos policiais militares que me interrogaram eram apenas cruéis. Alguns expressaram um interesse bizarro e pruriente na vida sexual dos homossexuais também ”, ela me disse na sexta-feira. “As pessoas que encontrei eram absolutamente zelosas sobre isso. Eles pareciam não apenas adotar a política, mas também queriam demonizar, zombar e humilhar qualquer pessoa que suspeitassem ser homossexual. ”

Em 1989, ela foi demitida por “não ser vantajosamente empregável devido à homossexualidade” e rapidamente entrou com uma ação. Sua vitória na corte, três anos depois, encerrou o expurgo.

Muitas etapas permanecem antes do início do concurso internacional de design do monumento, bem como das consultas públicas que seguirão qualquer proposta. Mas Douglas disse que o projeto de 8 milhões de dólares canadenses será concluído em 2024.

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Qualquer que seja sua forma, a visão de Douglas é que o monumento será tanto um local para reuniões – comemorativas ou em protesto – quanto um local de comemoração.

Apesar de seu tratamento militar, Douglas passou a ter uma carreira bem-sucedida de 30 anos no serviço público e se aposentou recentemente como diretora de relações internacionais do Departamento de Justiça.

Mas ela disse que o expurgo arruinou a vida de muitas pessoas e que os homens estavam desproporcionalmente entre as vítimas.

“Há muito menos homens do que esperávamos ver como parte dessa ação de classe”, disse ela. “Muitos cometeram suicídio. Alguns foram perdidos para o HIV. ou AIDS, e alguns simplesmente voltaram ao armário envergonhados. E, portanto, é um número desproporcional de mulheres sobreviventes hoje do expurgo. “


Nascido em Windsor, Ontário, Ian Austen foi educado em Toronto, vive em Ottawa e tem reportado sobre o Canadá pelo The New York Times nos últimos 16 anos. Siga-o no Twitter em @ianrausten.


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