Ciclone Harold e coronavírus: Ilhas do Pacífico enfrentam batalha em duas frentes

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Vanuatu

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Muitos edifícios em Vanuatu foram destruídos

Depois que um ciclone mortal atingiu vários países do Pacífico, existe uma preocupação crescente de que a pandemia de coronavírus possa interromper os esforços para ajudar os sobreviventes a desfazer o trabalho inicial para proteger as comunidades vulneráveis ​​da infecção.

O ciclone Harold, uma tempestade de categoria cinco, atingiu várias nações insulares da região na semana passada, matando dezenas de pessoas, inundando cidades e deixando muitos desabrigados.

Mesmo em tempos normais, isso seria uma situação terrível. Mas com a ameaça do vírus pairando sobre as comunidades empobrecidas, ele tem o potencial de ser catastrófico.

As rotas de suprimento estão danificadas e muitas pessoas terão que se mudar para centros de evacuação, onde praticar o distanciamento social será quase impossível.

“Em teoria, todas as ilhas terão um plano de pandemia, mas uma coisa é ter um plano e outra coisa para colocar isso em prática. E quando você tem um ciclone, isso compromete todo o planejamento”, disse o Dr. Colin Tukuitonga, chefe do Pacífico e Saúde Internacional da Universidade de Auckland.

“Tanto o vírus quanto o ciclone apenas compuseram uma situação realmente difícil”.

A tempestade que se aproxima

O ciclone Harold formou-se nas Ilhas Salomão no início de abril, chegou a Vanuatu em 6 de abril e depois se mudou para Fiji e Tonga.

Somente em Vanuatu, quase 160.000 pessoas precisam de assistência, disse o Escritório Nacional de Gerenciamento de Desastres do país.

A Oxfam diz que pelo menos duas pessoas morreram e que na ilha de Pentecostes, uma das muitas ilhas que compõem Vanuatu, 90% das casas e outras infraestruturas foram danificadas.

Em Fiji, cerca de 10.000 pessoas precisam de ajuda imediata, afirmam oficiais da Cruz Vermelha local. Infraestruturas críticas como suprimentos de energia e água, estradas, escolas e escolas foram afetadas.

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Casas em Fiji foram completamente destruídas pelo ciclone

Em Tonga, casas, escritórios e até um cemitério foram destruídos. Estradas vitais foram danificadas, bem como cais ao longo da costa.

Na maior perda de vidas, uma balsa que leva cerca de 60 pessoas foi para o mar nas Ilhas Salomão, apesar dos ventos fortes e das águas agitadas – desafiando um aviso do governo para não viajar.

Pelo menos 27 pessoas morreram quando foram atiradas ao mar.

De acordo com a mídia local, muitos dos que estavam a bordo estavam saindo da capital, Honiara, depois que o governo disse às pessoas que retornassem às suas ilhas de origem antes de um possível bloqueio de vírus.

“Uma situação muito difícil”

A maioria dos países das Ilhas do Pacífico foi elogiada por sua resposta precoce ao vírus. Travamentos rápidos e restrições de viagem e a relativa inacessibilidade das nações significam que muitos deles permaneceram livres de vírus até o momento.

Isso é vital, diz o Dr. Tukuitonga, porque seus sistemas de saúde geralmente não são bem financiados e seriam incapazes de lidar com um surto.

“Não há nem perto do número de ventiladores e camas de terapia intensiva [needed for Covid-19] e eles não podem testar o vírus em muitos desses lugares “, disse ele à BBC.

“É por isso que o objetivo deles de impedir o vírus é importante. Eles entraram em confinamento mais cedo que a maioria, fronteiras fechadas, cidadãos em quarentena. Portanto, eles têm sido bastante proativos”.

Entre os países atingidos pelo ciclone, apenas Fiji teve casos de vírus – com 16 casos até agora em uma população de cerca de 880.000 pessoas.

As pessoas no país foram aconselhadas a seguir medidas como distanciamento social e trabalho em casa, mas um ciclone fez com que essas regras precisassem mudar, principalmente para aqueles que não têm mais uma casa para trabalhar.

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O ciclone também causou inundações nas cidades

Muitos na região não terão escolha a não ser se mudar para centros de evacuação – onde o distanciamento social será difícil de implementar.

“Os centros de evacuação são geralmente uma escola ou igreja e você tem muitas pessoas juntas em um só lugar, porque elas não têm outra escolha”, diz o Dr. Tukuitonga.

“As pessoas estão em um espaço confinado, de modo que são condições ideais para o vírus”.

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A Cruz Vermelha de Fiji diz que há um “foco total na higiene” nos centros de evacuação.

“Tem sido um grande desafio equilibrar nossas mensagens quando um dia dizemos que as pessoas não devem se encontrar com ninguém além de suas casas … [and the next] encorajamos as pessoas a procurar refúgio nos centros de evacuação “, disse Carl Lorentzen, gerente de comunicações da IRFC para o Pacífico.

“Tivemos que tomar algumas decisões difíceis”.

Perseverando até o fim

A diretora regional da Oxfam no Pacífico, Raijeli Nicole, disse à BBC que o ciclone “apresentou sérios desafios logísticos ao fornecimento de ajuda para salvar vidas, além de aumentar o significativo custo econômico e social que já sofreu no Pacífico”.

A agência infantil da ONU, Unicef, acrescenta que “mesmo em circunstâncias ideais – e as atuais estão longe de serem ideais – viagens e logística na vasta região do Pacífico são caras e complexas”.

“Vanuatu sustentou que os estrangeiros não poderão entrar por medo de que o vírus possa ser introduzido e toda carga humanitária precisará passar por rigorosos protocolos de saúde antes de ser descarregada”, disse Sheldon Yett, representante do Unicef ​​no Pacífico à BBC.

Mas, apesar disso, alguma ajuda ainda está chegando.

“Já está chegando apoio da Austrália, Nova Zelândia, China e EUA”, disse Jonathan Pryke, diretor do Programa de Ilhas do Pacífico do Instituto Lowy.

E depois, é claro – há o custo econômico. Fiji, por exemplo – um país dependente de seu setor de turismo – já estava lutando muito antes do ciclone.

“Cerca de 40% do PIB de Fiji está relacionado a turistas. As pessoas estão perdendo seus empregos porque a indústria está totalmente fechada … é um grande golpe para Fiji, já que cerca de um milhão de turistas passa férias aqui todos os anos”, disse Lorentzen.

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A ajuda australiana chegou a Vanuatu

Os países estrangeiros precisam intervir nesses cenários para “ajudar a reduzir as consequências econômicas”, diz Pryke.

As Nações Unidas liberaram US $ 2,5 milhões do seu fundo humanitário de emergência para ajudar Vanuatu.

O coordenador de assistência emergencial da ONU, Mark Lowcock, disse que “agora mais do que nunca” é o momento de ajudar países como Vanuatu diante de desastres relacionados ao clima.

“Isso não apenas ajudará a salvar vidas, mas também a reconstruir sua resiliência, essencial para combater o vírus com sucesso”.

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UNICEF

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As pessoas no Pacífico ainda estão sorrindo, apesar de terem perdido muito no ciclone

Pryke disse à BBC que “o impacto econômico do ciclone sobre as conseqüências econômicas do Covid-19 é a última coisa que esses países precisam”.

“Os recursos governamentais já ampliados serão ampliados ainda mais”, disse ele.

No entanto, ele acredita que a região se recuperará.

“Os povos do Pacífico são muito resistentes. Eles vão perseverar com isso.”

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