Chipre encerra programa ‘Golden Passport’ em meio a acusações de corrupção

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A pequena ilha mediterrânea de Chipre concedeu cidadania e passaportes a mais de 3.000 estrangeiros que concordaram em investir pelo menos US $ 2 milhões no país – um “passaporte dourado” que permitia aos titulares viajarem sem visto em toda a União Europeia.

Mas esta semana Chipre anunciou que está encerrando a iniciativa depois que uma investigação secreta feita por jornalistas mostrou dois legisladores ajudando a conseguir um passaporte para um empresário fictício, apesar de ter sido informado de que ele tinha ficha criminal.

Um desses legisladores, Demetris Syllouris, presidente do Parlamento e a segunda autoridade mais poderosa do país, renunciou na quinta-feira. O outro, Christakis Giovanis, renunciou na terça-feira, e os dois negaram qualquer irregularidade.

Chipre foi apenas um dos vários países europeus que passaram a oferecer o que ficou amplamente conhecido como “passaportes dourados” para atrair investimentos depois que suas economias foram afetadas pela crise econômica global que começou em 2008. Nos últimos sete anos, Chipre arrecadou mais de 6 bilhões de euros por meio do programa – cerca de US $ 7 bilhões de dólares.

Mas alguns dos programas de passaportes são agora vistos como portas de entrada para o crime e a corrupção, e uma ameaça à integridade da União Europeia, uma vez que tais passaportes garantem o direito de viajar para os 27 países membros da união. A Comissão Europeia, braço executivo da União Europeia, afirmou que os programas na Bulgária, Chipre e Malta correm um risco especial de corrupção.

A Comissão está considerando uma possível ação legal contra Chipre sobre o assunto, disse Christian Wigand, um porta-voz da Comissão.

Ele disse que as autoridades europeias “assistiram com descrença” à investigação secreta, produzida pela Al Jazeera e tornada pública na segunda-feira, que pretendia mostrar aos altos funcionários cipriotas dispostos a trocar a cidadania europeia por ganhos financeiros.

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“Os valores europeus não estão à venda”, disse Wigand, repetindo uma declaração feita pela presidente da Comissão, Ursula von der Leyen, em seu discurso sobre o Estado da União no mês passado.

O programa de passaporte impede a inscrição de qualquer pessoa com ficha criminal. Mas Syllouris e Giovanis foram filmados dizendo que ajudariam a obter um passaporte para um rico empresário chinês – que, disseram a eles, havia fugido da China após ser sentenciado a sete anos de prisão sob a acusação de suborno e lavagem de dinheiro.

“Se houver um problema, não vamos parar”, disse Syllouris na filmagem transmitida pela Al Jazeera. “Você terá total apoio de Chipre.”

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Outro associado é mostrado no vídeo dizendo que era possível usar um nome falso no passaporte.

O procurador-geral de Chipre, George Savvidis, disse que as autoridades conduziriam uma investigação para determinar se havia algum ato criminoso envolvido.

Ambos os parlamentares rejeitaram as denúncias de corrupção, dizendo que, na verdade, estavam reunindo evidências para transmitir às autoridades que lutam contra a lavagem de dinheiro. O Sr. Giovanis também disse que a situação foi encenada e que ele foi obrigado a fazer as declarações. Repórteres da Al Jazeera se fizeram passar por associados do empresário.

O Ministério das Finanças de Chipre disse que o país concedeu mais de 3.000 vistos a requerentes que investiram dois milhões de euros – ou cerca de US $ 2,34 milhões. O governo disse em uma postagem do Twitter na terça-feira que encerrará o programa em 1º de novembro, citando deficiências contínuas e exploração do programa.

Este não é o primeiro relatório da Al Jazeera sobre a iniciativa do passaporte. Em agosto, documentos vazados obtidos por seus jornalistas indicaram que pelo menos 60 pessoas aprovadas para cidadania cipriota deveriam ter sido rejeitadas sob regras mais rígidas que foram introduzidas em 2019, mas que foram flexibilizadas este ano.

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Em setembro, o governo anunciou que estava avaliando os estrangeiros que receberam a cidadania por meio do programa. Muitos dos passaportes foram para investidores russos, ucranianos e chineses.

Chipre também revogou os passaportes de 26 pessoas no ano passado, depois que a Reuters informou que os novos cidadãos do programa incluíam altos funcionários cambojanos e associados próximos do primeiro-ministro do Camboja, Hun Sen. O líder negou acusações de que membros de seu círculo íntimo têm segundo passaportes que lhes permitem viver no exterior.

Os ativistas que trabalham para combater a corrupção saudaram o fim do programa de Chipre. Eles disseram que a União Europeia precisava regulamentar essas iniciativas de forma mais estrita, se não revogá-las totalmente. O governo cipriota não descartou a possibilidade de fazer alterações e restabelecer o programa.

Maíra Martini, especialista em pesquisa e política da Transparência Internacional, disse em um comunicado que uma análise completa dos passaportes concedidos sob a iniciativa é necessária.

“A evidência esmagadora é que o esquema de ‘visto dourado’ do país atende a interesses corruptos, não ao povo de Chipre”, disse ela.



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