Betty Williams, Laureada da Paz da Irlanda do Norte, morre aos 76 anos

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Betty Williams, ativista de base que dividiu o Prêmio Nobel da Paz de 1976 como fundadora de um movimento de protesto que mobilizou dezenas de milhares de pessoas para exigir o fim da violência sectária na Irlanda do Norte conhecida como Troubles, morreu na terça-feira. Ela tinha 76 anos.

Sua morte foi anunciada no site do Prêmio Nobel da Paz, que não forneceu mais detalhes.

Williams, uma recepcionista de escritório de West Belfast, testemunhou um incidente em 10 de agosto de 1976, no qual um atirador do Exército Republicano Irlandês desviou o carro para uma calçada, matando três crianças de uma família e ferindo gravemente sua mãe, que mais tarde a levou própria vida. O próprio atirador acabara de ser morto a tiros por perseguir soldados britânicos.

Chocada, Williams organizou rapidamente uma petição para protestar contra a violência contínua, coletando milhares de assinaturas em seu distrito, Andersonstown. Dias depois, ela se juntou à tia das crianças mortas, Mairead Corrigan, e à jornalista Ciaran McKeown para formar um movimento de protesto em massa, inicialmente conhecido como Mulheres da Paz e mais tarde chamado Povo da Paz. (O Sr. McKeown morreu em setembro.)

Seu movimento popular galvanizou protestos em massa na Irlanda do Norte e na Grã-Bretanha exigindo o fim da violência, entre os militantes republicanos católicos romanos, que queriam uma Irlanda unida, e soldados e forças policiais que defendiam a adesão da Irlanda do Norte ao Reino Unido. Militantes protestantes também contribuíram para o conflito, que matou pelo menos 3.500 vidas de 1968 a 1998, quando um acordo de paz foi assinado pelos partidos Grã-Bretanha, Irlanda e Irlanda do Norte.

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Embora os problemas se arrastassem por 22 anos após a fundação do movimento, o Povo da Paz foi o primeiro sinal de resistência pública em massa à violência paramilitar na Irlanda do Norte, unindo membros das comunidades católica e protestante. Muitos acreditavam que isso contribuiu para uma redução acentuada no número de assassinatos na Irlanda do Norte após 1976.

Williams e Corrigan foram agraciadas com o Prêmio Nobel. McKeown não foi reconhecido pelo comitê do Nobel (embora muitos pensassem que ele deveria ter sido), talvez porque o Povo da Paz tenha sido originalmente percebido como um movimento de mulheres.

Em seu discurso de aceitação, Williams disse que “a morte daqueles quatro jovens em um terrível momento de violência fez com que essa frustração explodisse e criasse a possibilidade de um verdadeiro movimento de paz”.

“No que diz respeito a nós”, continuou ela, “todas as mortes nos últimos oito anos e todas as mortes em todas as guerras que já foram travadas representam vida desnecessariamente desperdiçada, o trabalho de uma mãe desprezado”.

O Povo da Paz inicialmente enfrentou violenta oposição da IRA. – as participantes da primeira marcha pela paz das mulheres em Belfast foram agredidas, acusadas de colaborar com os britânicos – mas o momento por trás do movimento diminuiu e houve discordâncias entre os três líderes sobre estratégia e financiamento. Desde o final da década de 1970, a organização teve pouca presença na Irlanda do Norte.

Williams, que foi criticada por não doar toda a sua parte do dinheiro do Prêmio Nobel à causa, deixou o Povo da Paz em 1980 e emigrou para os Estados Unidos, estabelecendo-se na Flórida. Ela voltou a morar na República da Irlanda em 2004.

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Como Corrigan, Williams usou seu perfil como ganhadora do Nobel para fazer campanha em questões internacionais, incluindo o bem-estar das crianças e a paz global. Ela lecionou amplamente nos Estados Unidos.

As relações com Corrigan, que ficaram tensas quando o Povo da Paz sinalizou, foram consertadas após o retorno de Williams à Irlanda. Em 2006, eles se juntaram a outras quatro mulheres vencedoras do Nobel para fundar a Iniciativa Nobel das Mulheres, promovendo a paz, os direitos das mulheres e outras causas. Depois de uma visita ao Iraque no mesmo ano, Williams causou polêmica quando disse a um seminário infantil na Austrália que não acreditava que não era violenta.

“Neste momento, eu adoraria matar George Bush”, disse ela, referindo-se ao presidente George W. Bush. “Não sei como recebi um Prêmio Nobel da Paz, porque quando vejo crianças morrerem, a raiva em mim está além da crença. É nosso dever como seres humanos, seja qual for a nossa idade, nos tornarmos os protetores da vida humana. “

Após a morte de Williams, Corrigan divulgou uma declaração de condolências no site Peace People, dizendo em parte: “Betty era uma mulher de grande coragem, apaixonada pela paz e amor e compaixão por todas as crianças”.

Williams costumava atribuir sua tolerância religiosa e seu papel como ativista da comunidade à sua herança católica protestante-mista.

Elizabeth Smyth nasceu em 22 de maio de 1943, em Belfast. Seu pai, protestante, era açougueiro; sua mãe, católica romana, era dona de casa. A família morava na seção principalmente católica de West Belfast.

Em 1961, casou-se com Ralph Williams, um engenheiro marítimo protestante, com quem teve dois filhos, Paul e Deborah. O casamento acabou em divórcio. Mais tarde, casou-se com James T. Perkins, um educador, com quem se mudou para a Flórida em 1982.

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As informações sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

Tendo frequentado escolas católicas em Belfast, Williams fez cursos de secretariado antes de encontrar trabalho no escritório. Tornou-se ativista da paz em período integral depois de ajudar a fundar o Povo da Paz.

O Presidente Michael D. Higgins, da Irlanda, prestou homenagem a Williams após sua morte, dizendo que sua luta pela paz carregava “um compromisso que ela trouxe consigo até o fim”.

Contudo, não houve tais declarações públicas depois que Williams e Corrigan retornaram a Belfast, e os Troubles, da cerimônia do Nobel, recebidos pelo que se dizia ser uma multidão decepcionante de apenas cerca de 2.500 pessoas. Nenhum membro do conselho de 52 membros da cidade participou do comício.

Como o New York Times noticiou na época: “Foi um lar agridoce para as mulheres cujo trabalho entre protestantes e católicos na Irlanda do Norte ganhou o prêmio de 1976”.

A expedição continuou: “Por um tempo houve beijos e abraços enquanto as duas mulheres andavam na rua principal de Belfast. Mas não havia nenhuma recepção cívica organizada para eles, e eles até tiveram que se submeter a buscas em barreiras de segurança nas ruas. ”

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