Amsterdã considera desculpas pela escravidão na ex-colônia

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AMSTERDÃO – O legado mais duradouro da escravidão na Holanda pode ser encontrado em bairros como Bijlmermeer, um bairro da classe trabalhadora de Amsterdã, onde muitos – incluindo aqueles que atribuem sua herança à antiga colônia do Suriname – há muito se sentem marginalizados.

O trabalho escravo na nação sul-americana do Suriname gerou grande riqueza para Amsterdã, e essa riqueza construiu muitos de seus palácios e mansões à beira do canal. Mas é em Bijlmermeer – um bairro há muito associado à pobreza, ao crime e ao policiamento agressivo – que um movimento cresceu nos últimos meses para pressionar a cidade a considerar este capítulo de sua história.

Políticos da região, eleitos durante uma votação no ano passado que entregou um dos mais diversos conselhos da cidade em memória recente, defenderam um impulso para Amsterdã se desculpar formalmente pela escravidão. A maioria do conselho de 45 membros, que agora tem vários membros descendentes de escravos, assinou a iniciativa de desculpas que está programada para ser adotada em 12 de fevereiro. Os políticos locais dizem que é provável que seja aprovada.

“Amsterdã é uma cidade bonita, mas quando você olha para algumas de suas partes mais bonitas, é difícil negar que elas foram financiadas com renda proveniente do comércio transatlântico de escravos”, disse Don Ceder, membro do conselho cujos pais são do Gana e Suriname. “O que queremos é que a cidade reconheça sua história, aceite e peça desculpas.”

O debate sobre um pedido de desculpas ocorre quando a Holanda continua a lidar com o afluxo de migrantes e uma reação contra eles que complicou a imagem do país como bastião da tolerância liberal.

Como parte dessa reação, um partido anti-imigrante de direita – o Fórum para a Democracia – aumentou para se tornar o maior partido nas províncias que contêm Amsterdã, Haia e Roterdã. Uma lei contenciosa Em agosto, foi aprovada a proibição de alguns lugares públicos de burqas, niqabs e outros revestimentos faciais usados ​​por algumas mulheres muçulmanas.

A proposta de Amsterdã – onde os imigrantes alimentaram um boom populacional – de se desculpar por seu papel na escravidão gerou pesquisa e debate sobre almas, além de forte oposição de uma ala direita recém-autorizada.

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Anton van Schijndel, membro do conselho do Fórum para a Democracia, disse que a iniciativa é “uma iniciativa para instilar um sentimento de culpa e vergonha na história de uma nação”.

Os debates sobre o legado da escravidão são comuns nos Estados Unidos, onde o trabalho escravo alimentou a economia e moldou o sistema legal antes mesmo do início da nação. Mas essas discussões acontecem mais apropriadamente na Europa, onde aqueles que lucram viviam milhares de quilômetros de colônias como o Suriname.

Amsterdã assumiu um papel incomumente direto como co-proprietário do Suriname no século XVII. Adquiriu uma participação de um terço na colônia em 1683 e se tornou um canal importante no comércio de escravos, especialmente entre a África Ocidental e a América do Sul.

Os estudiosos dizem que a riqueza continuou a chegar a Amsterdã – lar de bancos, companhias de seguros e a maioria dos investidores em plantações – depois que o governo holandês assumiu o controle do Suriname em 1795. A colônia se tornou independente em 1975, após a qual muitos surinameses migraram para a Holanda e se estabeleceram em bairros como Bijlmermeer.

Simion Blom, 31, membro do Conselho da Cidade que emigrou do Suriname aos 5 anos de idade, cresceu em Bijlmermeer.

A área começou como uma comunidade planejada de arranha-céus modernistas e estradas largas e elevadas, construídas na década de 1960 como um subúrbio holandês do futuro. Mas acabou por não atrair muitos holandeses e tornou-se cada vez mais arenoso e urbano.

O exclave isolado cercado por outras cidades tornou-se um destino para os migrantes, que enfrentavam discriminação por moradias no centro de Amsterdã, mas podiam encontrar apartamentos acessíveis aqui.

Sentado em um café em uma movimentada rua comercial para pedestres em Bijlmermeer, Blom disse que o país seria fortalecido ao discutir francamente um período tão sombrio da história, mesmo que isso deixasse algumas pessoas desconfortáveis.

“Eu acho que isso nos torna adultos como país e como sociedade quando somos capazes de falar sobre isso, especialmente sobre racismo e discriminação, para aproximar as pessoas”, disse ele.

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O pedido de desculpas pedia que a cidade fizesse uma “reconciliação com o passado”.

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“É hora de redefinir a identidade de nossa cidade livre do peso do passado, mas munida de seu conhecimento para trabalhar em direção a uma reconciliação no futuro”, diz o texto da resolução. “De uma história compartilhada para um futuro compartilhado.”

O partido conservador do primeiro-ministro Mark Rutte recebeu a proposta com ambivalência e seus membros do conselho da cidade se recusaram a apoiá-la. E o Fórum para a Democracia, que varreu as eleições provinciais em todo o país em março, mas detém apenas três das cadeiras do conselho da cidade, se opôs.

“Um pedido de desculpas público alimenta a política de identidade que detestamos”, disse van Schijndel, membro do conselho do Forum for Democracy. “Ele coloca diferentes grupos étnicos um contra o outro. Isso gera falsas expectativas de que um dia as reparações serão feitas. ”

Ele acrescentou que é difícil se desculpar pelo que os ancestrais fizeram séculos atrás.

Os defensores de um pedido de desculpas dizem que as reparações não estão na ordem do dia e concordam que o holandês não é o culpado pelo que seus ancestrais pensaram ou fizeram.

“Não é sobre o indivíduo”, disse Eduard Mangal, assessor da prefeitura de descendência do Suriname que ajudou a redigir a proposta preliminar. “Isso é algo que o país fez como um todo. Não são apenas os brancos que devem se desculpar. Também estou me desculpando porque também sou holandês. Eu também sou de Amsterdã. “

A idéia de um pedido de desculpas é promovida há anos por estudiosos e ativistas que argumentam que uma Amsterdã cada vez mais diversificada deve ter a coragem de enfrentar seu passado. A iniciativa atual foi iniciada no nível da cidade depois que um esforço semelhante no nível nacional produziu o que Ceder descreveu como uma resposta frustrante que enfatizava a tristeza holandesa em vez da responsabilidade.

Mangal, assessor do conselho da cidade, e outros dizem que o foco deve estar no envolvimento da cidade com a escravidão, que não se limitou ao Suriname.

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Os escravos trabalhavam em outras colônias holandesas, inclusive na Ásia, disse Pepijn Brandon, historiador da Universidade Livre de Amsterdã.

Os financistas holandeses também investiram na escravidão americana. Quando Thomas Jefferson hipotecou sua plantação, Monticello, para banqueiros holandeses, eles aceitaram seus escravos como garantia para o empréstimo, disse Brandon.

“Você deve vê-lo como um sistema abrangente, não apenas as atividades de vários comerciantes do comércio de escravos, mas todo um complexo de atividades econômicas que acontecem através das fronteiras nacionais”, disse Brandon.

Seu impacto foi ainda maior na Holanda, historicamente a província mais poderosa do país, onde a escravidão representou 10% do produto interno bruto e 40% de todo o crescimento econômico entre 1739 e 1779, disse Brandon. Aproximadamente 19% de todos os bens que chegavam aos portos holandeses eram produzidos em plantações de escravos nas Américas, disse ele.

“Este foi realmente um dos motores da economia comercial holandesa da segunda metade do século 18”, disse ele.

O legado físico da escravidão pode ser visto claramente em Amsterdã. O centro da cidade está repleto de mansões, palácios e prédios imponentes cujos ocupantes originais estavam ligados ao comércio de escravos ou às indústrias baseadas nele, dizem os historiadores.

Também é vista na residência oficial da prefeitura, que já foi o lar do comerciante de escravos e diretor da empresa holandesa das Índias Ocidentais, Paulus Godin. A West India House, antiga sede da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais, hoje abriga um bar de vinhos.

Amsterdã também abrigou a primeira bolsa de valores do mundo, fundada em parte para negociar ações em indústrias baseadas na escravidão. Em um sinal da moderna dependência da cidade em relação ao turismo, o site agora abriga um escritório de informações turísticas e uma filial do Ripley’s Believe It or Not.

“Os holandeses ainda lucram com isso”, disse Blom. “O turismo, a herança em si mesma é riqueza.”

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